Avis sur Meridian Audio Explorer

Si vous en avez assez de la qualité sonore médiocre et des pilotes instables qui affectent généralement les systèmes audio basés sur la carte mère, vous avez besoin d'un bon périphérique audio USB, tel que le Meridian Explorer.

Meridian, basé dans le Cambridgeshire, toujours géré par ses fondateurs, a fait ses preuves dans le domaine de l'audio numérique. Il a créé le premier processeur de son surround numérique ainsi que des éléments clés de la norme audio Dolby TrueHD destinés à être utilisés sur les disques DVD et Blu-ray.

Explorateur audio Meridian

Le Meridian Explorer, fabriqué au Royaume-Uni, est l’un des plus petits périphériques audio USB dédiés que nous ayons examinés et l’un des plus chers. Il ne mesure que 15x110x30mm et est un tube en aluminium compact que vous pouvez facilement tenir dans une main. Il est suffisamment mince pour tenir dans le plus petit sac pour ordinateur portable et est livré avec une pochette de protection souple. À une extrémité se trouve un mini port USB qui relie l'Explorateur à votre ordinateur. À l'autre extrémité se trouvent deux sorties audio 3,5 mm: un port casque et une sortie combinée ligne et optique (mini-TOSlink) S / PDIF. L'audio est envoyé aux deux sorties simultanément.

Contrairement à de nombreux périphériques audio USB, qui utilisent les pilotes intégrés à votre système d'exploitation, vous devez télécharger les pilotes à partir du site Web de Meridian pour utiliser l'Explorateur. Un dépliant d'installation fournit des instructions. Il ne vous donne pas d'emplacement précis pour le pilote, mais il est assez facile à localiser sur le site de Meridian. Les utilisateurs de Mac et Linux peuvent simplement le brancher et l'utiliser.

L'Explorateur utilise une connexion USB asynchrone, ce qui signifie qu'il utilise une horloge intégrée pour contrôler la vitesse à laquelle les données sont transférées au lieu de l'horloge de votre PC. Cela minimise le risque de problèmes et d'autres artefacts sonores apparaissant dans l'audio. Il contient un DAC Texas Instruments Burr-Brown PCM5102 ainsi qu'une variété de composants dérivés de l'ampli personnalisable de la série 800 de Meridian.

Explorateur audio Meridian

Si vous utilisez la sortie S / PDIF de l'Explorateur, gardez à l'esprit que S / PDIF prend en charge une fréquence d'échantillonnage maximale de 96 KHz, tandis que l'Explorateur prend en charge une fréquence d'échantillonnage de 192 KHz. Peu de gens ont des fichiers audio aussi haute résolution, mais si vous le faites, ils seront sous-échantillonnés avant d'être envoyés à la sortie S / PDIF. Il est également intéressant de noter qu'il ne prend en charge que l'audio stéréo, vous ne pourrez donc pas l'utiliser comme débit pour le son surround numérique.

Explorateur audio Meridian

Lorsqu'il est utilisé via ses sorties analogiques, l'Explorateur a une profondeur de bits maximale de 24 bits et une fréquence d'échantillonnage de 192 KHz. Trois voyants sur l'appareil indiquent la fréquence d'échantillonnage actuelle. Cela sonne bien si vous utilisez des fichiers audio haute résolution, mais le son supérieur à la norme Blu-ray 96KHz est toujours incroyablement rare. Les utilisateurs de Windows devront se rappeler de configurer les propriétés du périphérique audio en conséquence, car il utilise par défaut un son de qualité DVD 24 mais / 48 KHz.

QUALITÉ SONORE

Nous avons testé l'Explorer par rapport à notre ensemble d'enceintes de référence Kef X300A, qui utilise un DAC Texas Instruments Burr Brown PCM1754. Nous avons également effectué des tests d'écoute comparatifs avec le périphérique audio USB rPAC d'Arcam, qui utilise un matériel similaire à l'Explorateur.

Lors de l'écoute d'un son de qualité CD, il n'y a pas grand-chose à distinguer entre l'Arcam rPAC et le Meridian Explorer, mais les deux appareils sonnaient mieux que le système de haut-parleurs Kef X300A, offrant plus de précision et moins son en boîte. Cela est particulièrement vrai pour les détails des aigus tels que les cordes et les cymbales.

Le Meridian Explorer offre un sens brillant de l'audio positionnel. Une basse vive et précise tire le meilleur parti de tout, des synthés silencieux aux basses mélodiques choisies ou au vibrato des sections de cordes classiques. Les sorties ligne et casque ont le type de son riche et équilibré que nous souhaitons pour l'audio de l'ordinateur.

Inutile de dire que la qualité sonore dépend toujours de la qualité de vos haut-parleurs ou de vos écouteurs. Notre musique sonnait très bien grâce à nos écouteurs dynamiques SoundMagic e10 primés au Best Buy, la qualité de sortie de la carte son est assez bon pour tirer le meilleur parti des équipements haut de gamme tels que les écouteurs SE530 incroyablement chers de Shure ou haut de gamme haut-parleurs.

CONCLUSION

Le Meridian Explorer est un processeur audio incontestablement brillant. Il possède l'une de nos puces DAC préférées et possède plus de fonctionnalités que beaucoup de ses rivaux, mais c'est très cher. Le Arcam rPAC, qui utilise également le PCM5102, semblait pratiquement impossible à distinguer lors de nos tests côte à côte et coûte beaucoup moins cher. Cependant, il est un peu plus gros que l'Explorateur, ne dispose pas d'une sortie S / PDIF et a une résolution d'échantillon maximale inférieure. Si vous avez besoin de ces fonctionnalités exra et que cela ne vous dérange pas de les payer, le Meridian Explorer est facilement l'un des meilleurs appareils audio externes que vous puissiez acheter.

Des détails

Prix £249
Notation *****
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