Test du Bowers & Wilkins PX7: de merveilleux écouteurs ANC

Il y a quelques années, il semblait que la société britannique Bowers & Wilkins avait entièrement cousu le marché des casques haut de gamme. À l'époque, il y avait beaucoup moins de choix, mais, pendant un certain temps, les écouteurs P3 et P7 de B&W étaient les écouteurs de choix pour les audiophiles exigeants en déplacement, du moins au Royaume-Uni.

Mais ensuite, une réduction du bruit accessible et efficace et une qualité sonore décente ont pris le relais de la qualité sonore pure et de nombreux clients ont opté pour Sony et Bose. Bowers a maintenant riposté avec le Bowers & Wilkins PX7, une paire d'écouteurs ANC extrêmement performants.

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Examen du Bowers & Wilkins PX7: ce que vous devez savoir

Ce sont non seulement les écouteurs supra-auriculaires les plus confortables que Bowers & Wilkins a fabriqués depuis des années, mais ils sont également dotés de toutes les fonctionnalités que vous attendez d'un casque moderne haut de gamme. Ils ont une suppression active du bruit à intensité variable ainsi que des capteurs de proximité qui mettent automatiquement la musique en pause lorsque vous les enlevez, puis la reprennent lorsque vous les rallumez.

Ils se chargent rapidement via USB Type-C, vous offrant jusqu'à cinq heures de lecture à partir de 15 minutes de charge et 30 heures de lecture à partir d'une charge complète (avec ANC). De plus, ce sont les premiers écouteurs que nous avons testés à intégrer le nouveau codec Bluetooth adaptatif aptX - la dernière tentative de Qualcomm pour améliorer l'expérience audio sans fil Bluetooth.

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Test du Bowers & Wilkins PX7: Prix et concurrence

Les PX7 sont des écouteurs haut de gamme et le prix catalogue est donc élevé de 350 £. C'est un prix qui est déjà tombé à 279 £ sur les modèles argent et gris sidéral, bien que l'édition carbone - disponible à un moment donné au quatrième trimestre 2020 - se vendra au détail à 350 £.

Quelque chose de similaire est arrivé à tous les principaux concurrents de cet espace. La Sony WH-1000XM3 étaient nos écouteurs supra-auriculaires préférés pendant longtemps, mais ont été récemment remplacés par leurs successeurs, le WH-1000XM4. Le modèle de dernière génération est maintenant disponible à un prix qui se situe entre 230 £ et 270 £, tandis que la version la plus récente vous fera reculer £349. Le Bose QuietComfort 35 Series II, bien que ce ne soit pas notre choix préféré actuel, est toujours un casque antibruit brillant et est disponible à une tentante 260 £ - 70 £ de moins que le prix catalogue initial de 330 £.

Même le récemment publié Casque Bose Noise Cancelling Headphones 700, qui ont le même prix catalogue que le PX7 (350 £), ont récemment baissé de prix à environ 300 £.

Test du Bowers & Wilkins PX7: conception et caractéristiques

À un prix aussi élevé, le PX7 a certainement du pain sur la planche. En ce qui concerne la qualité de construction, cependant, Bowers & Wilkins n'a pas à s'inquiéter. Ils ne sont peut-être pas aussi accrocheurs, mais ils se sentent exceptionnellement bien faits.

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Dans la version gris sidéral qui nous a été envoyée, chacune des oreillettes du PX7 est enveloppée d'un tissu gris texturé, surmontée d'un ovale argenté mat avec le logo Bowers en relief sur le dessus. Le serre-tête est à moitié vêtu du même tissu gris, à moitié en cuir synthétique légèrement rembourré et les coussinets d'oreille sont également en peluche.

Également disponible, une version gris sidéral, tandis qu'une édition carbone, conçue pour mettre en valeur l'utilisation du casque de renfort composite en fibre de carbone dans sa construction, devrait sortir avant la fin de 2020. Ce modèle présente une finition noire de carbone et des détails taillés en diamant sur les oreillettes et est extrêmement élégant (voir ci-dessous).

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Les bras élancés en acier inoxydable du P7 ont été mis de côté au profit de jambes de force en fibre de carbone plus légères et plus souples, ce qui réduit quelque peu la force de serrage des écouteurs. Le PX7 exerce toujours beaucoup plus de pression sur le côté de la tête que le Sony WH-1000XM3, mais il n’est pas inconfortable. En fait, cette prise légèrement plus forte les aide à obtenir une meilleure isolation acoustique passive car elle élimine l'écart qui se produit parfois là où votre mâchoire rencontre le cou.

Sur le plan pratique, il est également bon de voir que Bowers & Wilkins a évité la tentation d’utiliser des commandes tactiles sur le PX7, qui, à mon avis, n’ont leur place sur aucune paire d’écouteurs. Au lieu de cela, les commandes principales sont toutes physiques.

Ils sont situés sur le bord arrière de chaque écouteur. Sur la droite se trouvent les boutons d'augmentation, de réduction du volume, de lecture / pause plus un interrupteur d'alimentation / d'appariement à ressort; sur la gauche se trouve un bouton unique, utilisé pour basculer entre les différents modes de réduction du bruit du casque.

La seule concession à la modernité, au moins en termes de contrôle, est une paire de capteurs d'usure, situés à l'intérieur de chaque oreillette. Celles-ci mettent en pause et réactivent tout ce que vous écoutez lorsque vous retirez le casque et mettez le casque en veille. Ils réveillent ensuite les écouteurs et reprennent la lecture lorsque vous les remettez sur vos oreilles. Ce n'est pas une fonctionnalité particulièrement innovante, mais elle fonctionne de manière très fiable et très rapide.

Ce sont toutes de bonnes choses. En fait, il n'y a qu'une chose que je n'aime pas dans la conception du PX7: ils ne se rangent pas particulièrement petits. Vous pouvez les plier à plat pour qu’ils reposent confortablement contre vos clavicules quand ils sont en bandoulière autour de votre cou, mais ils ne s’articulent pas ensuite vers l’intérieur pour créer un emballage plus compact.

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Test du Bowers & Wilkins PX7: suppression du bruit et qualité sonore

La suppression active du bruit a progressé à pas de géant depuis le BoseQuietComfort 35, et le PX7 est à la pointe de l'innovation technologique. Ici, la puce QC5100 de Qualcomm est derrière tout cela, fournissant ce qui - à mes oreilles - est un ANC cinq étoiles de premier ordre.

Avec la réduction du bruit commutée sur «High», le PX7 supprime le son ambiant avec une efficacité remarquable. Je me rends chaque jour au travail sur la ligne centrale du métro de Londres et sur le tronçon entre Bethnal Green et Liverpool St Station est le test le plus bruyant, le plus bruyant et le plus exigeant pour une paire d'écouteurs à réduction de bruit que je puisse penser de.

Les voitures claquent le long de la piste, les roues hurlent et le vent rugit devant les fenêtres - c'est une cacophonie qui a été enregistrée à 95,2 décibels dans une étude réalisée en 2018. Pourtant, j'ai à peine entendu quelque chose, même en écoutant un podcast assez silencieux et conversationnel. Même dans un environnement de bureau, où le tapotement aigu des doigts sur les touches et les gens qui parlent fait souvent son chemin défenses d'autres casques à réduction de bruit, le PX7 crée un cocon isolé, vous isolant de l'assaut auditif du quotidien la vie.

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Contrairement aux écouteurs à réduction de bruit moins chers, cependant, il n'y a pas de sifflement audible lorsque la fonction est activée. Donc, bien que vous puissiez ajuster les niveaux, je ne vois aucune raison pour laquelle vous le souhaiteriez.

Pourtant, la fonctionnalité est là si vous souhaitez l'utiliser; tout ce que vous avez à faire est d'appuyer sur le bouton à l'arrière de l'écouteur gauche et de basculer entre les différents paramètres. Vous avez le choix entre des réglages haut, bas et automatique, ces derniers surveillant votre environnement et ajustant les niveaux pour vous.

Une longue pression sur le même bouton, pendant ce temps, fait passer le casque en mode de détection de la température ambiante, de sorte que vous pouvez écouter ce qui se passe autour de vous sans avoir à retirer le casque de votre tête. Quel que soit le niveau de réduction du bruit que vous sélectionnez, la qualité du son n’est pas particulièrement affectée.

Et la qualité sonore est un autre point fort du Bowers & Wilkins PX7. Avec l'aide de pilotes de 43,6 mm exceptionnellement grands et la prise en charge de la dernière gamme de codecs Bluetooth - AptX HD, AptX, AptX Adaptive, AAC et SBC ont tous un aperçu ici - le PX7 est juste là-haut avec le meilleur casque antibruit que j'ai testé.

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Le profil sonore est assez similaire à celui des écouteurs PX de Bowers & Wilkins. Cela signifie que la basse est plus forte dans le bas de gamme que celle de ses rivaux, notamment le Sony WH-1000XM3 et le Bose 700, et l'impression générale est du côté chaud du neutre. J'ai préféré l'approche plus réfléchie et équilibrée du Sony WH-1000XM3, mais le PX7 convient si vous voulez un grognement un peu plus bas de gamme.

Repérez le "Deutschland" de Rammstein et, au lieu d'un coup de basse défini lorsque les parties principales de la guitare entrent en jeu, il y a une véritable tempête qui menace de submerger et de brouiller les médiums. Le Sony WH-1000XM3 offre cet élément avec plus de punch et de contrôle. D'un autre côté, il y a un peu plus de dynamisme et de dynamisme dans le son du PX7, probablement grâce à ces gros pilotes de 43,6 mm.

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Philomena de Declan Zapala est peut-être la piste parfaite pour exposer à la fois les forces et les faiblesses du PX7. Au début du morceau, le son de la guitare espagnole de Zapala a un ventre fleuri qui me distrait l’oreille. Et pourtant, il y a aussi une physicalité et une attaque satisfaisantes sur les cordes lorsqu'elles sont pincées.

Une chose à noter ici, cependant, est que pour entendre le PX7 à son meilleur, vous devez être connecté via AptX HD ou AptX Adaptive. Au départ, le MacBook Pro auquel les écouteurs étaient connectés par défaut sur SBC, ce que j'ai trouvé produisait un son légèrement éclaboussant dans les aigus sur certaines pistes. Le passage à l'AAC a amélioré les choses, tandis que la lecture AptX HD sur un Reno 10x Zoom a produit le son le plus propre et le plus spacieux.

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Test du Bowers & Wilkins PX 7: Verdict

En fin de compte, ce ne seront pas de petites différences de qualité sonore ou les subtilités d’un codec Bluetooth par rapport à un autre qui feront la différence pour la plupart des gens, c’est le prix. La bonne nouvelle est que le PX7, bien que nouveau, montre déjà des signes de baisse de prix.

Bien que le prix puisse varier entre la liste (350 £) et la vente (environ 270 £), il est clair que le PX7 n'est pas le cher proposition qu'ils étaient autrefois et qui en fait de véritables prétendants à la couronne de la meilleure suppression du bruit supra-auriculaire écouteurs. Si vous pouvez les trouver à un prix inférieur, il n'est absolument pas nécessaire de chercher ailleurs.

Test du Bowers & Wilkins PX7: de merveilleux écouteurs ANC

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