Examen de Google Nest Wifi: un système sans fil maillé élégant avec Assistant Google intégré

Nous étions de grands fans de le système de maillage Google Wifi d'origine quand il est apparu pour la première fois en 2016, le jugeant «Wi-Fi maillé bien fait». Depuis lors, cependant, tout un marché de concurrents a émergé, défiant Google sur le prix, les performances et les fonctionnalités.

Maintenant, Google a répondu en lançant une plate-forme Wi-Fi maillée mise à jour avec un matériel plus rapide, un nom rebaptisé et un assistant vocal intégré. Suffit-il de restaurer Google comme le roi du maillage? Découvrons-le.

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Examen du Google Nest Wifi: ce que vous devez savoir

Le Google Nest Wifi est un système sans fil maillé 802.11ac bibande conçu pour remplacer votre routeur existant, bien qu'il puisse également exploiter un sous-réseau séparé connecté à un routeur principal si besoin être. Il fonctionne de la même manière que le modèle original de 2016, mais il a été mis à niveau avec des radios plus rapides et un MIMO 4x4 sur la bande 5 GHz, au lieu de 2x2 sur le matériel de première génération.

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Le nouveau système introduit également des points d'accès à distance qui font également office de haut-parleurs intelligents avec microphones intégrés vous permettant d'accéder à l'Assistant Google. Les nouvelles unités sont entièrement interopérables avec les unités de première génération. Par conséquent, si vous souhaitez actualiser ou étendre une configuration Google Wifi existante, vous êtes libre de les combiner.

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Examen du Google Nest Wifi: prix et concurrence

Le pack Google Nest Wifi standard contient le hub principal et un seul nœud distant avec un microphone et un haut-parleur intégrés. Cela fournit une couverture réclamée jusqu'à 210 m2 et coûte 239 £.

Pour ce prix, il existe de nombreuses autres options. Par exemple, vous pouvez acheter un trois nœuds Système Wi-Fi BT Whole Home et associez-le à un Google Nest Mini pour une dépense totale moins chère. Ou vous pouvez opter pour l'un des nouveaux Haut-parleurs Google Nest Audio et battez-le sur les performances et la qualité sonore pour pas beaucoup plus.

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Si vous préférez la manière d'Amazon de faire les choses, vous devriez également consulter le Voix Netgear Orbi, un système maillé haut de gamme qui comprend un haut-parleur intelligent Alexa. À environ 340 £, c'est un peu plus cher que le Google Nest Wifi, mais il en a des avantages, y compris une conception tri-bande, une meilleure connectivité filaire et un haut-parleur beaucoup plus grand qui est meilleur pour la musique.

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Examen de Google Nest Wifi: le matériel

Le pack de deux Google Wifi contient deux unités blanches bulbeuses et largement dépourvues de caractéristiques. Ils se ressemblent, mais pas identiques: le moyeu est légèrement plus grand, mesure 90 mm de haut et 110 mm de diamètre. Le nœud de haut-parleur mesure 87 mm de haut, avec une empreinte circulaire de 102 mm et une grille de haut-parleur perforée autour de la base.

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À l’arrière de chacun, vous trouverez la prise de courant. Les anciennes unités Google Wifi étaient alimentées via USB Type-C, mais ces nouvelles utilisent des prises minces plus banales. La prise du concentrateur est encastrée, avec une prise Gigabit Ethernet de chaque côté: l’une se connecte à votre modem, tandis que l’autre vous permet de connecter un seul client filaire. À l'arrière du nœud de haut-parleur, il y a un commutateur de confidentialité pour désactiver le microphone, mais là où les nœuds Wifi de dernière génération avaient chacun deux ports Gigabit Ethernet, le nouveau n'en a pas.

En dehors de cela, tout ce qu'il y a à voir, ce sont quelques lumières discrètement intégrées. Un petit voyant situé à l'avant du concentrateur devient blanc lorsque vous êtes connecté à Internet, tandis que le haut-parleur est doté d'un éclairage orienté vers le bas qui indique que l'assistant écoute. Deux zones tactiles sur le dessus s'allument également lorsque vous appuyez dessus, vous permettant d'augmenter et de diminuer manuellement le volume - la lumière de la base s'allume à intensité variable pour indiquer le niveau de volume - et en pointillés autour d'eux se trouvent quatre petites ouvertures de microphone offrant 360 degrés écoute.

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Dans l'ensemble, les unités Nest Wifi sont d'un goût impeccable, mais le manque de fourniture Ethernet semble être un pas minimaliste trop loin. Il existe encore de nombreux appareils domestiques qui nécessitent ou bénéficient d'une connexion filaire, mais ils ne peuvent être connectés qu'au hub (ou à un satellite plus ancien) et si vous souhaitez en connecter plusieurs, vous devrez utiliser un commutateur Ethernet externe.

Examen de Google Nest Wifi: configuration

Le système maillé de première génération de Google fonctionnait avec l'application autonome Google Wifi, mais la nouvelle est intégrée à Google Home. Une fois que vous avez branché le hub, il vous suffit d'ouvrir l'application Home et de cliquer sur "Ajouter un nouvel appareil" pour le faire détecter. Vous serez ensuite invité à scanner le code QR au bas de l'appareil pour confirmer la connexion. Terminez en choisissant un nom et un mot de passe pour votre nouveau réseau, et vous êtes absent.

C’est l’idée, de toute façon, mais pour moi, l’application Home a obstinément refusé de détecter l’appareil. Pas de problème, j'ai pensé: le hub a un SSID et un mot de passe par défaut estampillés en bas, je vais donc me connecter à partir de mon ordinateur portable et le configurer à partir d'un navigateur Web à la place. Malheureusement, avec Google Wifi, ce n'est pas une option: il n'y a pas de portail Web, juste une page d'attente qui vous demande d'installer l'application.

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En fin de compte, la désinstallation et la réinstallation de l'application Google Home ont fait l'affaire et à partir de là, le processus s'est déroulé sans heurts. L'installateur a même reconnu mon hub dans le cadre d'un pack de deux, m'a incité à brancher le deuxième nœud une fois le premier mis en place et testé automatiquement la force de la connexion entre le deux.

Examen de Google Nest Wifi: fonctionnalités du logiciel

Une fois le système enregistré, un nouveau bouton «Wifi» apparaît en haut de l'application Home, et lorsque vous appuyez dessus, vous êtes redirigé vers la page du tableau de bord Nest Wifi. C'est bien clair et net: à partir de là, vous pouvez vérifier l'état de votre Internet en un coup d'œil, voir combien de points de maillage et de clients sont connectés, et éventuellement donner la priorité d'accès à un appareil.

Vous pouvez également jouer avec diverses fonctions qui vivaient auparavant dans l'application Google Wifi, telles que la configuration du contrôle parental. Les options ne sont pas vraiment complètes, mais vous pouvez attribuer des appareils à des groupes personnalisés et appliquer des horaires et SafeSearch sur une base par groupe, ainsi que la suspension de l'accès Internet pour certains groupes avec un seul robinet.

Au bas du tableau de bord, vous trouverez l'option permettant d'activer le réseau invité. Il est désactivé par défaut, mais vous pouvez lui attribuer un nom et un mot de passe et, une bonne idée, choisir les appareils spécifiques qui être visible depuis le réseau invité, afin que vous puissiez (par exemple) permettre aux invités de se connecter à votre imprimante mais pas à votre bureau PC.

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Appuyez sur le rouage Paramètres dans le coin supérieur et quelques paramètres légèrement plus techniques s'affichent, y compris l'option permettant d'activer WPA3 pour une authentification sécurisée à partir de clients compatibles. Vous pouvez également choisir d’optimiser le trafic pour la plate-forme Stadia de Google ou, plutôt, choisir de ne pas le faire, car ce commutateur est pré-inversé.

Pour le reste, il existe un lien "Réseau avancé" qui, de manière inattendue, vous renvoie dans l'ancienne application Google Wifi (ou vous renvoie à la page de téléchargement si vous ne l'avez pas déjà). Ce n'est guère élégant, mais on suppose que tout sera migré vers l'application Home en temps voulu. Pour l'instant, l'application Google Wifi est l'endroit où vous trouverez les outils d'administration sérieux, vous permettant de faire de tels des choses comme la modification des paramètres DNS, la configuration de votre pool DHCP, la réservation d'adresses IP et la création de la redirection de port des règles. Vous pouvez également désigner d'autres membres de votre foyer comme cogestionnaires, ce qui est bon à voir.

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Ce que vous ne trouverez pas, ce sont les paramètres de QoS ou de gestion du trafic appropriés, ni la prise en charge au niveau du routeur des connexions VPN entrantes ou sortantes. Le plus frustrant est peut-être l'absence totale d'options sans fil configurables: cela signifie entre autres que vous ne pouvez pas séparer les réseaux 2,4 GHz et 5 GHz. Le Nest Wifi maintient les deux combinés en permanence, vous n'avez donc aucun contrôle direct sur la bande à laquelle chaque appareil se connecte, et pendant ce temps simplifie l'administration, cela peut nuire aux performances lorsqu'un client se verrouille sur un signal fort de 2,4 GHz plutôt que sur un signal plus faible - mais toujours plus rapide - 5 GHz un.

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Examen de Google Nest Wifi: Assistant Google

Si votre maison est aussi remplie de gadgets que la mienne, vous allez adorer l'idée de combiner deux d'entre eux en un seul. Dans la pratique, cependant, il peut être difficile de trouver le meilleur emplacement pour trouver un assistant vocal qui est également un nœud Wi-Fi. Dans mon cas, j'avais espéré mettre le haut-parleur intelligent dans la cuisine, mais cela ne délivrait pas le meilleur signal Wi-Fi; pour y parvenir, j'ai dû le déplacer dans la buanderie, où j'ai beaucoup moins besoin d'un appareil Google Assistant. C'est une question à laquelle il convient de réfléchir avant d'investir et, rappelez-vous, les capacités des haut-parleurs intelligents ne sont intégrées qu'au satellite, et non au hub.

Pourtant, une fois que j'ai commencé à parler à l'assistant, j'ai été impressionné par la façon dont il a réussi à distinguer ma voix, même sur le bruit de fond - et la qualité de sortie est également assez bonne. Bien que le haut-parleur du haut-parleur de 40 mm du Nest Wifi n’ait que la même taille que celui du Google Home Mini, il offre beaucoup plus de chaleur et de profondeur. Cela est particulièrement évident lorsque vous augmentez le volume: le Home Mini devient dur et déformé, tandis que le Nest Wifi est tout aussi fort, mais reste beaucoup mieux équilibré. Son son n’est pas aussi riche qu’un haut-parleur de taille normale, mais tant que vous n’exigez pas une expérience de qualité audiophile, il remplira de manière satisfaisante une pièce de taille moyenne.

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Examen du Google Nest Wifi: performances

Les unités Google Wifi d'origine avaient une cote de vitesse AC1200, représentant un débit maximal de 400 Mbits / s sur la bande 2,4 GHz, plus 867 Mbits / s à 5 GHz. La le nouveau Nest Wifi affiche une cote AC2200 beaucoup plus élevée: Google n'a pas confirmé comment cela se divise, mais je soupçonne que la vitesse de la radio 5 GHz a été doublée pour 1 733 Mbits / sec. La capacité MIMO sur cette bande a également été renforcée, passant de 2x2 à 4x4.

Pour tester l'effet pratique de cela, j'ai testé le système de ma manière habituelle. J'ai commencé par installer le hub principal dans le salon et (comme mentionné ci-dessus) placé le nœud distant dans la buanderie à l'extrémité opposée de ma maison. Le trajet du signal de liaison est assez long, et certains autres systèmes maillés que j'ai testés ont averti que c'était aussi loin pour des performances optimales, mais l'application Google Home m'a assuré que la connexion entre les deux unités était "excellente" alors j'ai appuyé sur.

J'ai ensuite emmené mon ordinateur portable Microsoft Surface, avec son adaptateur sans fil 2x2 Marvell Avastar 802.11ac, dans diverses pièces de mon domicile et mesuré les vitesses de copie de fichiers en amont et en aval vers une appliance NAS, connectée au hub via Ethernet. Voici les résultats que j'ai vus, ainsi que les vitesses enregistrées à partir du kit Netgear Orbi Voice à deux nœuds et du système Wi-Fi BT Whole Home à trois nœuds à des fins de comparaison, plus le kit Google Wifi de première génération:

Vitesses supérieures à 802.11ac (Mo / s)

Téléchargement de Netgear Orbi Voice

Téléchargement Wi-Fi BT Whole Home

Téléversement Google Wifi (2016)

Téléversement Google Nest Wifi

Télécharger Netgear Orbi Voice

Téléchargement de BT Whole Home Wi-Fi

Télécharger Google Wifi (2016)

Téléchargement de Google Nest Wifi

Salon

9.1

9.3

11.8

22

10

17.4

25.3

31

Terrasse arrière

6

4.2

3

9.7

21.7

11.8

5.8

12.5

Chambre à coucher

9.6

11.6

4.2

7.4

25.4

12.8

6.6

10.3

Salle de bain

4.2

8.8

4.7

10.3

17.3

12.5

8

13

Une chose qui est immédiatement claire est que l'ancien système Google Wifi ne peut pas suivre le matériel maillé moderne. Les vitesses de connexion à courte portée étaient correctes, mais dès que j'ai erré plus loin, elle a pris du retard. L'avantage des radios améliorées dans la nouvelle itération est clair.

Même ainsi, nous ne pouvons pas qualifier le Nest Wifi de gagnant. Les vitesses de téléchargement étaient élevées mais, comme son prédécesseur, il ne fournissait que des téléchargements rapides à courte distance. Ailleurs dans la maison, il rivalisait simplement avec le système Wi-Fi BT Whole Home et ne pouvait pas se rapprocher des vitesses fournies par l'Orbi Voice.

Cela a probablement beaucoup à voir avec la conception bi-bande du Nest Wifi. L'Orbi Voice dispose d'une troisième radio dédiée au transport du trafic de liaison entre le nœud distant et le hub, alors qu'avec Google Wifi, le backhaul et les communications client doivent partager un seul canaliser. Cela compromet la bande passante disponible et l'effet ne deviendra que plus prononcé avec le nombre d'appareils connectés. Google prétend que vous pouvez connecter 100 clients à chaque nœud Nest Wifi, mais je pense que les performances en souffriraient terriblement si vous essayiez réellement.

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Il y a quelques autres problèmes liés aux performances dont nous devons également parler. Tout d'abord, la connexion est restée sur la bande 5 GHz tout au long de mes tests, mais lorsque j'ai essayé de déplacer le nœud distant vers la cuisine, les connexions de l'arrière de la maison sont passées à la bande 2,4 GHz, réduisant la vitesse d'environ demi. Bien que Nest Wifi ne prenne pas en charge le partage de bande, j'ai pu forcer le problème en ajustant mon paramètres de l'ordinateur portable pour désactiver sa radio interne 2,4 GHz, après quoi j'ai obtenu des vitesses de transfert similaires à celles du au dessus.

Le véritable éléphant dans la pièce, cependant, est le Wi-Fi 6 (également connu sous le nom de 802.11ax). Alors que 2019 tire à sa fin, nous constatons un nombre croissant de routeurs et d'appareils prenant en charge la nouvelle norme sans fil, mais Google Nest Wifi ne prend en charge que la génération 802.11ac actuelle. En fonction de votre utilisation prévue, cela peut être parfaitement suffisant pour vous. Selon Netflix, une connexion en aval d'environ 4 Mo / s est plus que suffisante pour diffuser du contenu 4K et Google Nest Wifi en a facilement distribué plus du double dans chaque partie de ma maison.

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Donnez-lui un an ou deux, cependant, et la plupart des nouveaux routeurs et périphériques prendront en charge 802.11ax, offrant le double et le triple vitesses de téléchargement d'une connexion 802.11ac typique, sans parler d'une meilleure pénétration, qui pourrait bien rendre un système maillé domestique obsolète. Si vous êtes quelqu'un qui aime tirer le meilleur parti de son réseau sans fil, il ne faudra peut-être pas longtemps avant que vous souhaitiez quitter le Nest Wifi.

Examen du Google Nest Wifi: verdict

Le nouveau Nest Wifi est clairement conçu avec un accent sur la simplicité et, dans ces conditions, c'est un grand succès. Les unités semblent aussi simples que vous pourriez le demander, elles combinent parfaitement deux rôles en un, et elles nécessitent très peu de configuration et de maintenance. Ce sera de la musique aux oreilles de nombreux clients potentiels et, sur cette note, le haut-parleur intelligent ne sonne pas du tout mal non plus.

Il y a cependant pas mal de compromis ici. Bien que le Nest Wifi soit certainement plus rapide que l'ancien système Google Wifi, la conception bi-bande l'empêche d'atteindre des performances optimales. Au fur et à mesure que vous achetez de nouveaux appareils compatibles 802.11ax, le Nest Wifi ne vous offrira pas les avantages d’une norme de mise en réseau plus rapide et plus intelligente. La pénurie de connectivité Ethernet est également une frustration et, même si cela semble être une bonne idée combiner un point d'accès Wi-Fi avec un haut-parleur intelligent, vous devrez peut-être faire un compromis entre les performances et commodité.

Pour toutes ces raisons, il est difficile de donner une recommandation générale au Nest Wifi. Les clients non techniques ayant des besoins simples en matière de Wi-Fi et d'assistant vocal pourraient le trouver parfait, mais 239 £ est beaucoup à payer pour un système aux fonctionnalités limitées et qui n'est ni particulièrement rapide ni spécialement à l'épreuve du temps.

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