Examen des Google Pixel Buds (2020): les écouteurs les plus intelligents de tous?

Google Pixel Buds de première génération est loin de perturber la domination d’Apple sur le marché des écouteurs sans fil. La conception, qui voyait les deux oreillettes connectées via une longueur de fil, n'offrait pas la même liberté que les AirPod et les commandes tactiles étaient en désordre. Même l'intégration de Google Assistant - le principal argument de vente des Pixel Buds - n'a pas été à la hauteur des attentes.

L'itération 2020 des Pixel Buds est certainement un pas en avant en termes de design. Ce sont désormais de véritables écouteurs sans fil, tandis que les fonctionnalités intelligentes et les commandes tactiles ont été améliorées. Malheureusement, ces progrès sont minés par une isolation sonore inférieure à la moyenne, un manque de suppression active du bruit et des basses non substantielles.

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Examen des Google Pixel Buds (2020): ce que vous devez savoir

Les Pixel Buds de Google ont subi une refonte importante du modèle homonyme de première génération sorti en 2017. Ce sont désormais de véritables écouteurs sans fil et des embouts en silicone qui se calent dans vos conduits auditifs plutôt que d'être moulés pour s'asseoir dans les cavités de vos oreilles. Comme avec les Pixel Buds d'origine, ils se connectent sans fil via Bluetooth mais exécutent une version plus récente - 5.0. Les codecs SBC et AAC sont pris en charge, bien qu’il n’y ait aucune disposition pour les codecs de résolution plus élevée tels que aptX HAUTE DÉFINITION.

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Les bourgeons sont classés IPX4 pour la résistance à l'eau et chacun abrite un pilote dynamique personnalisé de 12 mm pour la livraison audio, plus un évent conçu pour soulager la pression sur vos oreilles intérieures tout en augmentant votre espace conscience. L'autonomie de la batterie est estimée à cinq heures si vous n'écoutez que de la musique, ce qui s'est avéré exact lors des tests, mais cela diminue considérablement si vous passez beaucoup de temps sur les appels. Le boîtier de charge sans fil certifié Qi offre 19 heures supplémentaires d'autonomie de lecture audio, ce qui vous permet au total de bénéficier d'une autonomie de près de 24 heures.

Les Pixel Buds 2020 accrochent cependant leur chapeau à leur intégration étroite avec Google Assistant. Il est toujours activé et, en supposant que vous les utilisez avec un appareil Android, vous pouvez appeler Google en disant simplement "Hey Google" ou en maintenant votre doigt sur l'un ou l'autre des boutons et en formulant votre requête.

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Évaluation des Google Pixel Buds (2020): prix et concurrence

Les Google Pixel Buds vous feront reculer £179, en les positionnant carrément entre le prix catalogue des deux versions des AirPod d'Apple, dont l'une est livrée avec un étui de chargement sans fil (£199), dont l'autre ne peut être chargé que via le port Lightning (£159).

Bien qu'Apple domine le véritable espace des écouteurs sans fil, il existe une myriade d'autres options d'écouteurs sans fil disponibles. Vous pouvez voir une liste complète de nos favoris ici mais les prix et le style les plus proches sont les Libratone Track Air +, Sony WF-1000XM3 et 1MORE True Wireless ANC. Aucune de ces alternatives n'offre le type d'intégration de Google Assistant que les Pixel Buds font, mais toutes offrent une suppression active du bruit. En fait, il est de plus en plus rare que les écouteurs haut de gamme n'offrent pas une forme quelconque d'ANC, avec Sennheiser CX 400BT une exception notable.

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Évaluation des Google Pixel Buds (2020): conception, confort et fonctionnalités

Les Pixel Buds sont sans aucun doute meilleurs pour leur relooking structurel et cosmétique. Les panneaux tactiles des boutons sont plats, ce qui signifie qu'il y a très peu de saillie hors de vos oreilles et la marque est également discrète, avec un petit logo «G» situé au centre de chaque surface.

Dans la boîte, vous avez le choix entre trois embouts auriculaires de tailles différentes pour vous aider à trouver un bon ajustement et les écouteurs ont des arcs de stabilisation en silicone non amovibles pour vous aider à les fixer dans votre oreille. La combinaison des pointes et des arcs réussit à garder les bourgeons dans vos oreilles quoi qu'il arrive vous êtes prêt à - ils sont excellents pour courir - mais j'ai trouvé qu'ils me faisaient mal aux oreilles après utilisation prolongée.

Fait inhabituel, les écouteurs ont également ce que Google appelle des «évents spatiaux», situés sous chacun d'eux, ce qui permet au bruit externe de se frayer un chemin jusqu'à vos oreilles. C'est en quelque sorte une épée à double tranchant. Être plus conscient de votre environnement est pratique de temps en temps, en particulier lors de l'exercice, mais l'immersion audio prend un grand coup lorsque trop de bruit du monde extérieur est audible.

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En termes de fonctionnalités typiques de vos écouteurs, les Pixel Buds fonctionnent bien. La pause automatique fonctionnait chaque fois que je retirais les écouteurs de mes oreilles et j'ai trouvé les commandes tactiles simples et intuitives. J'aime particulièrement le fait que les commandes de volume, souvent omises par les fabricants de véritables écouteurs sans fil, soient mappées à un balayage vers l'avant et vers l'arrière.

Il existe également une fonctionnalité intéressante appelée «détection de partage», qui, lorsqu'elle est activée, permet à deux personnes d'utiliser chacune un écouteur et de contrôler le volume indépendamment. Certes, les cas d’utilisation pour cela sont plutôt limités, mais c’est une bonne option.

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Évaluation des Google Pixel Buds (2020): application Google Pixel Buds

La nouvelle application compagnon Google Pixel Buds, qui est exclusive au Google Play Store, donne accès à diverses fonctionnalités et paramètres. Si vous égarez vos écouteurs, vous pouvez les localiser en les «faisant sonner» depuis l'application. Il est également possible de désactiver les commandes tactiles (mais pas de les remapper) et d'ajuster les paramètres de l'Assistant Google.

Les options audio sont limitées à l'amplification des basses et au «son adaptatif» ainsi qu'à des alertes d'attention «expérimentales». Le son adaptatif cherche à optimiser votre niveau de volume en fonction du bruit ambiant autour de vous, ce qui semble intelligent mais qui s'est avéré assez ennuyeux. En passant de la route à l'extérieur de mon appartement dans le bâtiment, le volume des bourgeons a chuté de plusieurs crans à un niveau à peine audible. Il n'y avait pas beaucoup d'occasions où j'ai senti que la fonctionnalité améliorait réellement mon expérience, alors je l'ai finalement désactivée.

Les trois alertes d'attention expérimentales - «bébé qui pleure», «aboiements de chien» et «sirène de véhicule d'urgence» - réduisent le volume lorsque les écouteurs captent le son de la gâchette. Sans bébé, chien ou voiture de police à portée de main, je n’ai pas été en mesure de tester l’efficacité des micros à capter ces sons dans le monde réel, alors j’ai eu recours à des effets sonores sur YouTube. Les bourgeons se sont avérés lourds en volume décroissant pendant mon test de pleurs de bébé, mais la fonction est entrée en action presque immédiatement lorsque des aboiements et des sons de sirène ont été joués.

Test des Google Pixel Buds (2020): qualité audio

Compte tenu du prix des Pixel Buds, je m'attendais à de grandes choses dans le département audio, mais j'ai finalement été déçu. Il y a un fort accent sur les médiums et les aigus et une pénurie de basse, qui fonctionne pour certains genres mais en laisse d'autres mal équilibrés.

Les pistes urbaines dans lesquelles de fortes lignes de basse sont un élément clé en souffrent le plus. «Act Like You Know» de Dizzee Rascal and the Smoke Boys manquait de l'impact bas de gamme brutal qu'une telle piste exige et se sentait plutôt, oserais-je le dire, apprivoisé. La première minute du classique Happy Hardcore de Darren Styles «Slide Away» sonnait bien, avec la voix de la chanteuse communiquée de manière nette. Cependant, ce qui devrait être une baisse sourde et euphorique ne possédait pas la puissance qu'il aurait eue avec des écouteurs rivaux mieux équipés pour fournir des fréquences basses riches et lourdes.

Les choses se sont améliorées lorsque j'ai activé l'option Bass Boost, mais même cela n'était pas suffisant pour offrir un véritable expérience satisfaisante en écoutant du hip hop, de la jungle, de l'électro ou tout ce qui nécessite une basse solide réponse.

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Les lacunes dans le bas de gamme sont moins apparentes lors de l'écoute de pop, en particulier de pistes vocales lourdes. La version Master de «Leave (Get Out)» de JoJo sonnait propre et bien articulée, mais même dans ce cas, il était difficile d’éviter le sentiment que quelque chose manquait lorsque le refrain commença.

La musique classique, en revanche, sonne bien. La suite Don Giovanni de Mozart a mis en évidence la forte séparation des instruments des Pixel Buds et l'attention portée aux détails dans les fréquences moyennes et hautes. Le problème, c'est qu'avec une telle concentration sur les registres supérieurs, le son devient vite fatigant.

Le profil audio des Pixel Buds n'est pas aidé par une mauvaise isolation passive et l'absence de suppression active du bruit. Avec ces évents spatiaux permettant au son d'entrer en permanence, vous n'êtes jamais complètement immergé et vous avez souvent l'impression que la musique mène une bataille avec le monde qui vous entoure.

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Examen des Google Pixel Buds (2020): fonctionnalité de l'Assistant Google

Ce que les Pixel Buds manquent en matière de qualité audio, cependant, ils compensent par l'intégration d'assistants intelligents. Google Assistant est toujours à l'écoute, ce qui est un énorme tirage au sort pour ceux qui ont soif d'aide mains libres.

Pour commencer, prononcez simplement les mots «Hey Google» ou appuyez longuement sur l'un des boutons, puis posez votre question. Comment ça marche? Très bien la plupart du temps. Parfois, une commande basique se heurtait à l'exaspérante "Désolé, je n'ai pas compris" ou je recevais une réponse sans rapport avec ma requête, mais ces occasions étaient heureusement rares.

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Une caractéristique que Google a tenu à souligner est la capacité des Buds à fournir une traduction en direct. Ce n'est pas nouveau - les Pixel Buds 2017 l'ont également proposé - et repose toujours sur l'utilisation de Google Traduction. Demandez à Google de vous aider à parler une certaine langue et cela ouvrira l'application et lancera le mode conversation. Maintenez votre doigt sur l'œuf et parlez dans votre langue maternelle. Il relira ensuite ce que vous avez dit dans la langue choisie. Vous pouvez ensuite activer le micro de votre téléphone pour écouter une réponse et celle-ci sera traduite à la volée dans vos écouteurs. C’est un système qui fonctionne bien mais qui n’est pas la solution mains libres que beaucoup auraient espérée car il vous oblige à sortir votre téléphone à tout moment.

Parmi ses talents les plus banals, il y a la possibilité de lire les notifications à mesure qu'elles arrivent sur votre téléphone et cela fonctionne bien. Vous feriez bien d'utiliser l'application pour restreindre les services autorisés à le faire, sinon vous vous retrouverez avec des interruptions sans fin.

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Examen des Google Pixel Buds (2020): Verdict

Il y a beaucoup à aimer sur les Google Pixel Buds. Ils sont discrets et l'étui de chargement sans fil est d'une beauté absolue. Et bien que l'intégration de l'Assistant Google ne soit pas parfaite, c'est certainement beaucoup plus simple que de ne pas l'avoir du tout.

Le principal problème des Pixel Buds de cette année est la qualité sonore, avec une pénurie de basses, une mauvaise isolation sonore et aucun ANC, le tout se combinant pour offrir un son décevant. Ils ne sont même pas très confortables à porter pendant de longues périodes. En fin de compte, à moins que l'Assistant Google mains libres ne soit un must absolu, vous trouverez une meilleure valeur ailleurs.

Google Pixel Buds (2020) - Spécifications

Version Bluetooth 5.0
Chauffeur Pilotes dynamiques 12 mm
Autonomie de la batterie (écouteurs) 5 heures
Autonomie de la batterie (boîtier de charge) 19 heures
Poids des écouteurs (g) 5.3
Poids du boîtier de charge (g) 56.1
Mise en charge USB-C et Qi sans fil
Résistance à l'eau Oui - IPX4
ANC Non
Assistant vocal Assistant Google
Prix £179
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