Test de Google Nest Audio: un haut-parleur intelligent tout simplement brillant

C’est enfin arrivé: Google a enfin publié le Google Nest Audio, une mise à jour de son tout premier haut-parleur intelligent, le Google Home.

Et, après une si longue attente, beaucoup de choses ont changé. Le design a été repensé, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, le prix est plus bas et la qualité audio est renouvelée. La meilleure nouvelle, cependant? Le Nest Audio est un cracker absolu d'un haut-parleur intelligent.

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Examen de Google Nest Audio: ce que vous devez savoir

Au cas où vous ne l’auriez pas déjà deviné, le Google Nest Audio est très différent de l’enceinte qu’il remplace, à la fois par son apparence et sa construction.

Il est maintenant recouvert de la tête aux pieds dans un tissu recyclé résistant. Il n'a plus de LED multicolores sur le dessus; à la place, il y a quatre voyants à l'avant, tout comme ceux du Nest Mini.

Le Nest Audio dispose désormais d'un interrupteur de sourdine physique à l'arrière pour les moments où vous voulez un peu d'intimité, et sa connectivité Wi-Fi est maintenant complétée par Bluetooth, ce qui manquait à la maison.

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Google a également apporté des changements spectaculaires à la façon dont le haut-parleur a été conçu du point de vue audio, avec de nouveaux pilotes à l'intérieur qui offrent 75% de volume en plus et 50% de basses en plus.

Essentiellement, cependant, la prémisse reste la même que jamais. Le Nest Audio est un haut-parleur intelligent - tout comme le Home d'origine - que vous pouvez utiliser votre voix pour contrôler.

Attirez l’attention de l’orateur avec «Ok Google» ou «Hey Google» et vous pourrez alors lui demander de jouer de la musique, d’écouter la radio, contrôler les appareils intelligents pour la maison, régler les minuteries et les alarmes, ou même répondre à des questions générales comme "Hé, Google, quand le Google Home est-il arrivé en dehors?"

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Examen de Google Nest Audio: prix et concurrence

À 90 £, il n'y a rien à choisir entre le Google Nest Audio et son principal concurrent, l'Amazon Echo, dont la nouvelle version sphérique coûte également 90 £.

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Au lieu de Google Assistant, l'Echo utilise l'assistant vocal Alexa; sinon, c'est un haut-parleur similaire. Il écoutera les commandes vocales et vous permettra de jouer de la musique, de poser des questions et de contrôler les appareils domestiques intelligents.

Là où l’écho diffère du Nest Audio, c’est qu’il est doté du réseau sans fil Zigbee à faible consommation, qui permet une maison intelligente des appareils tels que des lumières intelligentes, des prises, des serrures et des capteurs pour lui parler directement au lieu d'avoir à passer par leur propre centre. Il dispose également d'une entrée / sortie de 3,5 mm là où le Nest Audio n'en a pas.

Les seules autres alternatives sérieuses à environ ce prix proviennent des gammes de haut-parleurs intelligents de chaque fabricant. L'Echo Show 5 coûte 80 £ et est livré avec un écran tactile de 5 pouces, l'Echo Spot est de 80 £ (un autre écran intelligent, cette fois sphérique) et le Nest Hub coûte 80 £. Cependant, aucun de ces éléments ne peut égaler les prouesses audio du Nest Audio.

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Examen de Google Nest Audio: qualité sonore

Et c'est vraiment l'objectif du Google Nest Audio: extraire autant de qualité audio que possible d'un petit emballage.

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Sous son revêtement en tissu - qui, selon Google, est fabriqué à partir de 70% de bouteilles en plastique recyclées - se trouvent deux haut-parleurs: un woofer de 75 mm (2,95 pouces) et un tweeter de 19 mm. C'est un énorme progrès par rapport au haut-parleur large bande unique de 50 mm et aux deux radiateurs passifs inclus dans le haut-parleur Google Home d'origine.

Avec le tout niché dans un boîtier rigide qui se sent incroyablement solide dans la main, c'est un très proposition différente du Google Home d'origine et cela se traduit par un haut-parleur au son très différent comme bien.

Là où le Google Home était tout simplement correct en tant que haut-parleur (même s'il était excellent en tant que haut-parleur intelligent), le Google Nest Audio le fait sortir du parc. Non seulement il offre un son beaucoup plus riche et plus complet, mais il le fait également dans tous les genres musicaux et il est également assez fort.

La première chose que j'ai faite avec le Nest Audio lorsque je l'ai extrait de sa boîte a été de lancer ma liste de lecture "lo-fi beats" préférée sur Spotify pour faire travailler une musique de fond rafraîchissante. J'ai été immédiatement impressionné par la solidité et la charpente du bas de gamme.

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Passons maintenant à du matériel vocal - le dernier album de Gregory Porter, All Rise - et Nest Audio fait face admirablement, délivrant le puissant baryton de Porter avec un sentiment de dynamisme et de richesse qui démentait son Taille.

Il ne s’agit pas uniquement du bas de gamme. Il y a aussi beaucoup d'articulation ici avec des tambours, des cymbales et des charlestons faciles à repérer au-dessus des voix de Porter et une bonne séparation entre les instruments. Il n'y a pas beaucoup de largeur de son ici, mais vous pouvez obtenir une image stéréo en achetant un deuxième haut-parleur et en configurant la stéréo dans l'application Google Home.

Le seul moment où le Nest Audio commence à se déformer, c'est lorsque vous augmentez le volume au maximum et que vous indiquez quelque chose de rauque. Quelques minutes d'écoute de System of a Down et Rammstein au clic maximum m'ont rapidement fait atteindre les boutons de volume tactiles; le Nest Audio n’a tout simplement pas le pouvoir de faire avancer la musique à des niveaux de volume plus élevés. Dans ces circonstances, il semble tendu et manque de bouffée.

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Gardez le volume à des niveaux inférieurs, cependant, et vous constaterez qu'il n'y a pas grand-chose qui étonne ce haut-parleur compact; Les solos de guitare saturés de Paul Landers sont beaucoup plus agréables à écouter à des niveaux de volume inférieurs.

Le Nest Audio n’excelle pas seulement dans la reproduction de musique. Grâce à la technologie «Media EQ» de Google, il est également capable d’adapter automatiquement sa syntonisation au contenu diffusé, qu’il s’agisse de podcasts, de livres audio ou de radio.

Je n'ai pas pu entendre de preuves évidentes de cela, mais j'ai remarqué que, sur l'un des podcasts de football que j'écoute à, le Nest Audio a pu atténuer les tonalités profondes de l'un des présentateurs, ce qui le rend beaucoup plus facile à comprendre.

Une autre technologie audio automatique de Google, Ambient IQ, est peut-être plus utile, bien que ce ne soit pas la première fois que nous la voyons. Il est disponible sur les produits Nest Mini, Nest Wifi, Nest Hub et Nest Max. Ambient IQ ajuste le volume et l'égaliseur du contenu de mots parlés - podcasts, radio et livres audio - pour le rendre plus audible en fonction du bruit de fond. Cela fonctionne étonnamment bien. J'ai allumé un sèche-cheveux juste à côté de l'enceinte pendant qu'il diffusait un autre de mes podcasts de football réguliers et immédiatement le Nest L'audio a augmenté le niveau de volume et déplacé l'égaliseur vers l'extrémité des aigus du spectre audio, facilitant ainsi l'écoute en arrière-plan rugir. C'est subtil, donc la plupart du temps, vous ne le remarquerez probablement pas, mais le résultat est que vous ne finissez pas par ajuster le volume tout le temps. C'est vraiment très intelligent.

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Examen de Google Nest Audio: commandes tactiles et vocales

Tout cela m'amène à ce qui est peut-être l'aspect le plus faible du Nest Audio: ses commandes tactiles. Celles-ci sont divisées en trois zones, disposées sur le dessus de l'enceinte, juste devant la couture en tissu qui fait le tour de la circonférence.

Vous appuyez sur l’épaule droite du haut-parleur pour augmenter le volume, appuyez sur la gauche pour baisser le volume et appuyez au centre pour mettre en pause ou lire. Cela semble simple, non? Malheureusement, il n'y a pas de marquage pour indiquer où les zones commencent et se terminent, et parce que la centrale la zone est assez étroite j'ai fini par régler le volume alors que j'avais l'intention de faire une pause sur plus d'un occasion.

Il est tout aussi bien que la nouvelle matrice de trois microphones est idéale pour capter votre voix sur le bruit de fond. Que j'utilise Nest Audio au bureau ou dans la cuisine, il a invariablement choisi ma voix avec précision et Google Assistant a fait son travail brillant habituel en interprétant mes différentes demandes.

À cet égard, cela le rend supérieur aux haut-parleurs Echo d'Amazon. Bien qu'il y ait généralement plus de support matériel et logiciel tiers pour Alexa, Google Assistant est beaucoup moins frustrant à utiliser et, par conséquent, se sent un peu plus fiable. Cela vous donne également un peu plus de temps pour réfléchir à ce que vous allez demander, ce qui est bien lorsque vous cherchez quoi dire.

La seule fois où j'ai trouvé que cela a eu du mal, c'est lorsque le volume a été augmenté et j'ai dû élever la voix pour que Google Assistant m'entende clairement.

Examen de Google Nest Audio: Verdict

Sinon, il y a de quoi crier ici. En effet, le Google Nest Audio tant attendu est le successeur que le Google Home mérite depuis longtemps.

Cela sonne bien, a fière allure et fonctionne à merveille; la seule pièce manquante du puzzle étant le manque d'entrée de 3,5 mm. Pour 89 £, cependant, vous ne pouvez tout simplement pas vous tromper.

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