Examen de Google Home Hub: l'ajout parfait à votre maison intelligente

Le Google Home Hub - la réponse de Google à la Amazon Echo Show - est ici et c'est une sorte de révélation. Il n’est pas surprenant que l’ajout d’un écran 7 pouces rende l’écran intelligent plus puissant que son écran intelligent homologues de haut-parleurs - c'est évident - mais tant que vous ne les avez pas utilisés, vous ne savez pas vraiment ce que vous manquez avec le Maison et Accueil Mini.

Le Home Hub ne ressemble pas encore à l’article fini, mais pas plus que les autres haut-parleurs intelligents de marque Home de la société. Cependant, vous pouvez parier que votre dernier dollar ne fera que s'améliorer avec le temps, car Google affine davantage son expérience utilisateur et ajoute de nouvelles fonctionnalités. Même dans sa forme actuelle, je pense que le Home Hub vaut bien le prix demandé de 140 £.

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Examen de Google Home Hub: ce que vous devez savoir

Google Home Hub est alimenté par le même assistant virtuel qui vous aide dans les tâches quotidiennes à la fois sur votre

Smartphone Android et la gamme de haut-parleurs intelligents de la société. La seule différence est qu'accompagné d'un écran tactile de 7 pouces, il peut présenter des informations à l'écran, qu'il s'agisse des prévisions météo, des événements à venir ou des itinéraires Google Maps.

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Comme vous vous en doutez, vous pouvez l'utiliser pour lire de la musique et des vidéos YouTube, et il peut également afficher des instructions de cuisson et afficher vos meilleurs clichés de Google Photos. Cependant, sa fonctionnalité ne s’arrête pas là. Le principal avantage du Home Hub par rapport à ses homologues de haut-parleurs intelligents est Home View, qui vous permet gérez tous vos appareils intelligents - lumières, thermostats, caméras, appareils multimédias, etc. - à partir d'une liste déroulante menu.

Enfin, vous pouvez également utiliser le Home Hub pour passer des appels audio gratuits vers les mobiles et les lignes fixes. Il peut également passer des appels vidéo, bien que le destinataire ne puisse pas vous voir (vous pouvez les voir) car Google a décidé de ne pas inclure de caméra. En fonction de vos opinions sur la confidentialité, cela pourrait être une bonne ou une mauvaise chose, mais au moins vous n'avez jamais à vous soucier de l'écran intelligent capturant des images embarrassantes.

Examen du Google Home Hub: prix et concurrence

Le Google Home Hub coûte 140 £ au Royaume-Uni, ce qui en fait l'écran intelligent le plus économique du marché. En effet, c'est seulement 10 £ de plus que l'original Google Home (130 £) haut-parleur intelligent et 260 £ de moins que le renforcement Google Home Max (£400).

Son rival le plus connu est le tout nouvel Amazon Echo, qui a un écran 10 pouces et coûte 220 £, tandis que Écran intelligent de Lenovo, disponible en versions 8 pouces et 10 pouces, à partir de 180 £. Le JBL Link View est un autre écran intelligent tiers qui utilise Google Assistant, mais il n'est pas disponible au Royaume-Uni. Quand il arrivera sur nos côtes, je serais surpris qu’il coûte moins de 180 £.

Examen de Google Home Hub: conception et affichage

Lorsque j'ai sorti pour la première fois le Google Home Hub de sa boîte, je ne pouvais m'empêcher de penser qu'il ressemblait à une tablette de 7 pouces collée sur une grande pierre ponce. Cependant, malgré son apparence, la tablette n'est pas amovible et l'arrière couleur craie en forme de pierre est en fait un haut-parleur qui sert également de support.

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Bien qu'il soit peu probable de remporter des prix de design, le Home Hub n'est pas un appareil de mauvaise qualité et, grâce à son diminutif taille et encombrement, il peut facilement être installé sur n'importe quelle table de chevet, plan de travail de cuisine ou buffet sans être autoritaire. En effet, lorsque vous le regardez à plat, vous ne pouvez vraiment voir que l'écran du Home Hub et non le haut-parleur de forme légèrement étrange derrière, ce qui le fait ressembler à n'importe quel autre petit cadre photo numérique.

Sur son cadre, l’écran du Home Hub est doté d’une matrice de deux microphones pour capter votre voix, mais il n’y a pas de caméra. Au lieu de cela, il y a un capteur de lumière au milieu qui permet au concentrateur domestique de modifier la luminosité et le point blanc de l'écran en fonction de la lumière ambiante dans la pièce.

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Google appelle cette fonctionnalité Ambient EQ et, dans la pratique, elle fonctionne très bien, réduisant la luminosité dans la mesure où vous auriez du mal à savoir que les images affichées ne sont pas imprimées. Ceci est idéal pour vous assurer que vous n'obtenez pas trop de lumière bleue frappant l'arrière de vos rétines à la nuit, mais dans les environnements plus sombres, les photos peuvent souvent donner l'impression de bénéficier de rétro-éclairage. Si vous trouvez que c'est le cas, il existe un outil pratique de décalage automatique de la luminosité dans l'application Maison ou vous pouvez désactiver complètement l'égalisation ambiante.

En ce qui concerne l'écran 7 pouces, Google ne répertorie pas sa résolution sur la page Web du Home Hub, mais la société a depuis dit Avis d'experts qu'il s'agit d'un panneau de 1 024 x 600. C'est une résolution assez basse par rapport à l'écran intelligent 8 pouces de Lenovo, qui dispose d'un écran de résolution 1280 x 800 et est comparable à l'Amazon Echo Show de première génération. En tant que telles, les photos ne sont jamais aussi nettes qu'elles le seraient sur votre smartphone ou votre tablette, mais comme vous verrez le hub domestique de plus loin, vous êtes moins susceptible de le remarquer. De plus, il compense tout manque de netteté avec des couleurs à la fois riches et précises et des niveaux de contraste solides.

Examen de Google Home Hub: que fait-il?

La plupart de ce qui est intéressant à propos du Home Hub se produit via son écran, mais son interface principale est assez simple, affichant uniquement les informations météorologiques et les événements à venir sur la première page. Le balayage affiche les recommandations de Spotify et de YouTube, ainsi que les "Top stories pour vous", qui proviennent également de YouTube. L'écran intelligent dispose également de deux cartes persistantes indiquant des astuces pour d'autres choses que vous pouvez faire avec votre Home Hub.

Pour ouvrir Home View, qui vous permet de contrôler vos lumières, vos médias, votre thermostat et vos caméras à partir d'un seul endroit (ainsi que vous permettant d'envoyer des «diffusions» à vos autres haut-parleurs domestiques), il vous suffit de faire glisser votre doigt du haut de l'écran vers le bas temps. Jusqu'à présent, je n'ai utilisé le Home Hub qu'avec d'autres appareils Google, tels que le Chromecast et le Chromecast Audio (nous allons bientôt l'utiliser avec des lumières et des caméras intelligentes), mais il est déjà évident que cela rendra la vie beaucoup plus importante Plus facile. Il est également utile de ne pas avoir à se souvenir du nom exact de tous vos appareils intelligents.

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En dehors de cela, cependant, vous êtes toujours encouragé à contrôler le concentrateur domestique à l'aide de votre voix - et lorsque vous le faites, il devient rapidement clair ce qu'il a à offrir par rapport à ses frères et sœurs sans écran. Demandez à quel point il fait froid dehors, par exemple, et le Home Hub donnera une réponse verbale, mais détaillera également les prévisions météorologiques pour les six prochaines heures dans un graphique convivial. Et lorsque vous demandez combien de temps il faudra pour conduire quelque part, le Home Hub peut illustrer toutes les zones affectées par un mauvais trafic et vous permettre d'agrandir la carte pour examiner l'itinéraire plus en détail.

Une autre caractéristique remarquable est de pouvoir trouver des recettes et de suivre leurs instructions étape par étape sur écran, mais vous pouvez également bénéficier de l'affichage des comptes à rebours, des calculs, des traductions et des listes de tâches sur écran. Malheureusement, bien que le Home Hub se vante de pouvoir lire la télévision en direct, j'ai été déçu de voir que cela ne fonctionne que via YouTube.

À moins que vous n'ayez votre téléphone à proximité, auquel cas vous pouvez diffuser à partir d'applications telles que BBC iPlayer, ITV Hub, BT Sport et All 4. Strangley Netflix et Amazon Prime Video ne font pas partie de cette liste, nous verrons donc cela rectifié dans un proche avenir. Pour l'instant, cependant, vous pouvez au moins regarder les actualités et autres émissions en direct à partir de votre hub domestique pendant que vous cuisinez.

Dans les termes les plus simples, avoir un écran vous aide à prendre des décisions. Là où vous avez normalement besoin de savoir ce que vous voulez écouter et d'instruire votre haut-parleur Google Home en conséquence, le Home Hub offre le luxe de recommandations. Dites «OK Google, ouvrez Spotify», par exemple, et il affiche un certain nombre d'albums et de listes de lecture en fonction de votre écoute récente.

Peut-être que ce que je préfère à propos du Home Hub, c'est comment il s'interface avec Google Photos. Avec diverses autres options, l'application mobile Google Home vous permet d'afficher les albums de votre Google Photos sur le hub domestique (ainsi que l'heure et la météo) lorsqu'il n'est pas utilisé. Il s'agit d'une fonctionnalité très similaire à celle du Chromecast, sauf que vous êtes en fait susceptible de voir vos photos sur le hub domestique, car l'écran est toujours allumé.

Cela peut sembler anodin, mais comme tout le monde prend plus de photos que jamais, il est incroyablement facile de ne jamais les revoir. Pouvoir afficher vos clichés préférés dans un diaporama interminable en appuyant simplement sur un bouton garantit que ce n’est pas le cas. Et contrairement aux cadres photo numériques naff d'autrefois, vous pouvez modifier les images affichées par le Home Hub en appuyant simplement sur un bouton, sans déranger les clés mémoire et les cartes SD.

Examen de Google Home Hub: qualité sonore

Comme vous vous en doutez d'un appareil de 130 £ avec un si faible encombrement, la qualité sonore du Home Hub ne vous épatera pas. Cela dit, pour sa taille, il est assez décent et constitue un bon pas en avant par rapport au Home Mini. Bien qu'il y ait toujours un manque distinct de basses, les fréquences moyennes et les aigus sont agréables et clairs jusqu'à environ 70% du volume. Au-delà de cela, le son ne se déforme pas trop mais devient simplement trop dur pour que l’on puisse l’écouter.

Il convient parfaitement comme radio de cuisine ou de chevet, mais je ne recommanderais pas de l’acheter comme haut-parleur principal pour écouter de la musique. Pour cela, vous feriez mieux de prendre un Chromecast Audio pour l'ajouter aux haut-parleurs existants et en le sélectionnant simplement comme sortie musicale principale de votre hub domestique. Alternativement, le Google Max reste le meilleur son des propres haut-parleurs intelligents de Google.

Examen de Google Home Hub: verdict

Bar quelques petits reproches avec le fonctionnement de son logiciel - il semble impossible d'effacer les recettes et les vidéos vous en avez terminé manuellement, par exemple - mon expérience globale avec le Home Hub a été extrêmement positif.

En parcourant son interface, il se peut qu'il ne semble pas offrir énormément au début, mais je suis convaincu qu'il s'agit d'une décision délibérée de Google pour éviter de brouiller les frontières entre l'écran intelligent et la tablette, et de surcharger le Home Hub à ce stade précoce de sa développement.

Après tout, il réalise tout ce qu'il entreprend, c'est-à-dire faciliter l'interaction avec Google Assistant et contrôler tous vos appareils intelligents à partir d'un seul endroit. Considérez son prix bas et le fait qu'il se double également d'un cadre photo numérique brillant, et il est impossible de ne pas le recommander comme notre choix de haut-parleurs Google Home.

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