Fender American Ultra Stratocaster Review: Une guitare haut de gamme exquise pour les interprètes avec des poches profondes

La série American Ultra de Fender est la dernière et la plus grande famille d’instruments du fabricant. Remplaçant l'ancienne gamme American Elite, il comprend de nouvelles versions améliorées de certaines des plus modèles de guitares populaires - à savoir la Stratocaster, la Telecaster et la Jazzmaster ainsi que la Jazz Bass et la Precision Basse.

Il y a une raison pour laquelle ces guitares sont si populaires, cependant: elles sont déjà très bonnes. Cela s’applique en particulier à l’emblématique Stratocaster, qui est le cheval de bataille du guitariste depuis plus de 60 ans. La question est donc: qu'est-ce qui vaut la peine de payer un supplément pour un modèle «Ultra»?

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Fender American Ultra Stratocaster Review: Prix et concurrence

Toutes les nouvelles guitares American Ultra sont au sommet de leur gamme respective, laissant de côté les modèles personnalisés, il n'est donc pas surprenant que l'Ultra Stratocaster ne soit pas bon marché. Les configurations SSS et HSS ont un prix public de 1739 £.

Si vous n’avez pas envie de dépenser autant, la société a beaucoup d’autres Stratocaster pour vous tenter. La gamme American Professional peut être obtenue en ligne pour 1349 £, tandis que le Artiste américain la série coûte 959 £, fabriquée au Mexique Les modèles Vintera se vendent aussi peu que 689 £ et le régulier L'édition Player coûte environ 559 £. Les Strats d'entrée de gamme sont également vendus sous la marque Squier à partir de 109 £, bien que nous vous suggérons d'éviter les modèles les moins chers.

Facteur de sosies concurrentes telles que G&L Legacy (de 449 £ à 1299 £) et il est sûr de dire que si vous êtes à la recherche d’une Stratocaster, les options ne manquent pas. En termes de prix et de cachet premium, cependant, il y en a très peu dans la même classe que l'American Ultra: probablement le plus proche que vous obtiendrez est quelque chose du catalogue de Fender. Stratocasters approuvés ou inspirés par des joueurs notables, qui vont des modèles Buddy Guy et Jimi Hendrix à 799 £ à l'édition Yngwie Malmsteen à 2 259 £.

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Test de la Fender American Ultra Stratocaster: Design

Comme vous vous en doutez, l'American Ultra Stratocaster est très fidèle au design classique de la Strat. En effet, les spectateurs ne reconnaîtront presque certainement pas ce qu'ils regardent, ce qui pourrait être un peu décevant après tout l'argent que vous avez payé. De l'avant, le seul vrai cadeau est le logo Fender en feuille d'or appliqué sur la poupée.

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On peut imaginer que les vrais nerds de la guitare pourraient également reconnaître la finition, car l'Ultra Stratocaster est disponible dans des coloris uniques. L'option Texas Tea a un corps noir avec une plaque à gratter en or chiné, tandis que Mocha Burst et Plasma Burst sont bruns et le rouge reprend le design traditionnel du soleil. Personnellement, je ne me soucie pas beaucoup de ces derniers, mais si vous voulez une guitare qui se démarque de la foule, leur caractère inhabituel peut séduire.

Pour nous, les types plus conservateurs, l'Ultra est également disponible dans des finitions de bon goût Arctic Pearl et Aged Natural, avec plaques à gratter rétro en écaille de tortue, tandis que «Ultraburst» ressemble énormément à un sunburst tricolore régulier. Mon option de couleur préférée est probablement celle que j'ai essayée, à savoir Cobra Blue. Bien que cela ne soit pas évident d'après les photos, cela a un éclat subtil de style années 1950; la plaque à gratter crème dont je ne suis pas si sûr, mais il est assez facile de la remplacer par une autre.

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Toutes les Ultra Stratocaster sont également livrées avec des couvercles de micro crème, à l'exception des paires humbucker des modèles HSS, qui sont logées dans des tons crème et noir contrastants. Regardez attentivement et vous verrez les mots «Fender» et «Noiseless» imprimés sur les caches du manche et du milieu, dont je parlerai ci-dessous.

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Une autre caractéristique subtile que vous remarquerez peut-être est le bouton-poussoir situé au milieu du bouton de volume. Cela fait le même travail que le potentiomètre de tonalité push-pull de la série American Performer: sur les modèles SSS, il ajoute le micro manche à n'importe quel micro. actuellement sélectionné, vous permettant de créer des sons riches de style Gretsch, tandis que sur les variantes HSS, il divise le humbucker Double Tap en simple bobinage mode. J'ai toujours aimé ce petit plus de circuits sur le Performer mais pas la façon dont le mécanisme push-pull sortait du corps de la guitare, donc le bouton poussoir de l'Ultra est un raffinement bienvenu.

Au sommet de la guitare, les accordeurs verrouillables vous garantissent de ne pas souffrir de glissements frustrants lors du changement cordes pressées - quelque chose qui m'a toujours dérangé à propos des chevilles fendues classiques que l'on trouve sur d'autres des modèles. Lors de l’utilisation, j’ai trouvé que l’Ultra tenait remarquablement bien son réglage, même après un entraînement à la barre de frappe.

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À l'arrière, l'Ultra n'hérite pas seulement de la plaque de cou incurvée de l'ancienne série Elite - conçue pour faciliter l'accès aux frettes les plus hautes - elle va plus loin avec un nouveau contour du corps en coupe. J'ai constaté que, lorsque je me suis aventuré au-dessus de la frette 17, l'arrière du talon était toujours poussé contre la paume de mon main gauche, mais c'est une nette amélioration par rapport à la conception classique de la Strat, où tout le bloc entre dans le chemin.

L'American Ultra Stratocaster conserve également le profil de manche Modern D unique de l'Elite, avec des bords de touche arrondis; cela lui donne une sensation particulière qui est assez différente de la forme Deep C de l'American Professional ou du Modern C utilisé sur les modèles Player et Performer. Pour moi, la touche de l’Ultra me paraissait plus large et plus plate que ce à quoi je suis habitué, mais je me suis rapidement acclimatée et je ne trouvais ni plus facile ni plus difficile à jouer. Votre kilométrage dépendra bien sûr de la taille de votre main, de votre style de jeu, etc. - une bonne raison, comme si vous en aviez besoin, d'essayer l'Ultra avant de dépenser de l'argent.

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Fender American Ultra Stratocaster Review: Tonalité

Comme toutes les Strats (plus ou moins), l'American Ultra est facile et addictif à jouer mais il a un caractère bien défini, grâce à un ensemble inhabituel de micros. Pour commencer, comme je l’ai mentionné, ils portent fièrement la marque Fender Noiseless: si vous jouez principalement dans des studios où tout est correctement mis à la terre et blindé alors cela peut être sans intérêt, mais pour jouer, il est rassurant de savoir que vous pouvez vous élever au soundcheck sans avoir à vous soucier du bourdonnement inattendu et bourdonner.

Ce ne sont pas non plus les modèles Noiseless standard, mais les versions Hot Noiseless, comme sur le Jeff Beck Signature Stratocaster. «Chaud» dans ce cas ne veut pas dire plus fort, mais plutôt plus en avant et excitable: j'ai trouvé à la fois le cou et le milieu les micros avaient clairement plus d'attaque haut de gamme que les micros Stratocaster classiques, tandis que le milieu de gamme était plus restreint. Le résultat est un ton qui traverse le mélange avec une grande clarté et donne aux accords une texture agréablement transparente.

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Le humbucker sur le modèle HSS a un caractère plus épais, comme vous vous en doutez - mais puisqu'il est dans le pont position, le son est toujours assez lourd, avec un bord agressif qui est plus CBGB que Beale Rue. Comme on pouvait s'y attendre, la division de la bobine donne une version plus froide et plus bruyante du son du micro central.

Il convient également de noter que l'Ultra Stratocaster dispose d'un circuit de purge des aigus, qui maintient la tonalité à peu près constante même lorsque vous baissez le volume. C'est parfait pour situer rapidement votre guitare dans le mix, mais si vous avez l'habitude d'utiliser le contrôle du volume pour sortir du haut de gamme, il faudra peut-être un peu de temps pour s'y habituer.

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Test de la Fender American Ultra Stratocaster: Verdict

Aucun doute là-dessus, l'American Ultra Stratocaster est une guitare d'exception. De sa finition scintillante à son ton franc, c’est un instrument qui rayonne de confiance et de musicalité. En même temps, c’est l’une des Stratocaster les plus pratiques du marché, avec ses accordeurs à verrouillage, sa commande à bouton-poussoir discrète et son accès aux frettes inégalé. Il est agréable de tenir et de jouer et, naturellement, l'ajustement et la finition sont impeccables.

L’Ultra n’est peut-être pas la Stratocaster de rêve de tout le monde. Les fans de Clapton ou de Knopfler peuvent préférer rechercher une variante plus chaleureuse et plus émouvante - ou envisager de remplacer les micros après l'achat. Il est également impossible de contourner le fait que la Player Stratocaster classique a une apparence, une sensation et un son quelque peu similaires pour moins d'un tiers du prix. Passez à l'American Performer et vous obtiendrez les mêmes options de mélange et de fractionnement de ramassage que sur l'Ultra, ainsi que des micros Yosemite améliorés - et il vous restera 800 £ en banque.

Clairement, cependant, cette Stratocaster particulière n’est pas conçue comme une proposition de valeur. Le choix d'un instrument de musique est une affaire de cœur autant que de tête et l'exclusivité même de l'American Ultra Stratocaster fait partie de ce qui la rend passionnante et inspirante à posséder. Je ne peux pas dire que c’est un achat intelligent, mais ce que je peux dire avec confiance, c’est que si vous vous éclaboussez, vous ne vous retrouverez jamais, jamais à penser: «J'aimerais jouer une guitare moins chère en ce moment».

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