Avis Apple HomePod mini: les bonnes choses viennent dans de petits emballages

Le HomePod mini a été un peu une surprise quand Apple l'a lancé aux côtés du iPhone 12 et copains en octobre 2020. Non pas parce qu’une mise à jour HomePod n’était pas attendue, mais parce qu’elle était si abordable.

C’est le produit le moins cher - mis à part un câble ou un étui pour smartphone - que je me souviens d’Apple sorti depuis des années; non seulement cela, mais c'est aussi parmi les meilleurs.

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Avis Apple HomePod mini: ce que vous devez savoir

À première vue, le HomePod mini ressemble à l'antidote parfait pour les haut-parleurs Nest Audio de Google et les haut-parleurs omniprésents Echo d'Amazon et il a aussi beaucoup en commun avec ces haut-parleurs.

Tout comme ses rivaux, le HomePod mini est un haut-parleur intelligent à faible coût qui peut être contrôlé en utilisant uniquement votre voix. Ici, vous êtes servi par Siri aux manières douces au lieu d'Alexa ou de Google Assistant. Et, comme vous vous en doutez de tout haut-parleur intelligent, le HomePod peut être utilisé pour lire de la musique, la radio et des podcasts, contrôler la technologie de la maison intelligente comme les ampoules ou les prises intelligentes; De plus, vous pouvez lui poser des questions sur des sujets tels que la météo, les actualités ou le trafic.

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Vous pouvez également diffuser de la musique directement sur le HomePod mini via AirPlay 2 et, bien qu'il y ait une technologie Bluetooth dans le haut-parleur, cela ne peut pas être utilisé pour lire de la musique à partir d'appareils non iOS. Vous aurez besoin d'un iPhone ou d'un iPad pour configurer le HomePod mini et en tirer le meilleur parti par la suite.

La chose clé à retenir avec le HomePod mini, cependant, est que même si ses rivaux peuvent être utilisés sur n'importe quoi téléphone qui vous plaît, le HomePod mini est un haut-parleur intelligent conçu presque exclusivement pour les utilisateurs d'Apple dispositifs.

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Avis Apple HomePod mini: prix et concurrence

À 99 £, le HomePod mini est à peu près en territoire d'achat impulsif. Surtout, vous ne payez pas une prime énorme comme vous le feriez avec d'autres produits Apple, car il ne coûte que 10 £ de plus que le Amazon Echo et le Google Nest Audio.

Le Amazon Echo Dot (50 £), Echo Dot avec horloge (60 £) et le Google Nest Mini (49 £) sont moins chers mais ne sonnent pas aussi bien que le HomePod mini.

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Avis Apple HomePod mini: conception et fonctionnalités

Le HomePod mini est le plus petit des trois haut-parleurs rivaux. Il est absolument minuscule, mesurant à peine 84 mm de haut et 98 mm de diamètre. C'est environ la moitié de la hauteur du Nest Audio (175 mm) et nettement plus petit que l'Echo de 4e génération. En fait, l'Apple HomePod mini est légèrement plus petit que l'Echo Dot de 4e génération, bien que de quelques millimètres seulement.

Comme c'est devenu la mode, le HomePod mini est enveloppé dans un tissu texturé élégant (disponible en blanc ou gris). Il est doté d'une base en caoutchouc pour empêcher le haut-parleur de glisser sur les surfaces et d'un câble d'alimentation captif tressé émergeant de l'arrière du haut-parleur. Il se termine par une prise USB-C afin que vous puissiez le brancher sur une banque d'alimentation pour fournir de l'énergie (en supposant qu'il puisse produire 20 W) - bien qu'Apple fournisse au moins un adaptateur secteur avec cet appareil.

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Sur le dessus du haut-parleur se trouve une surface de contrôle tactile circulaire rétroéclairée. Comme avec le HomePod d'origine, il est éclairé par des LED multicolores, qui se déplacent et changent de couleur en fonction de ce que fait l'enceinte.

Vous pouvez appuyer sur les symboles plus et moins de chaque côté de cette surface pour ajuster le volume de haut en bas, tandis qu'une série de pressions au centre vous permet d'effectuer diverses actions. Un simple tap joue ou met en pause, un double-tap saute des pistes, un triple tap revient en arrière et un appui long active Siri. Il est évidemment beaucoup plus facile d’utiliser la phrase d’activation «hey Siri» et de demander à l’assistant vocal intégré de le faire.

C'est à peu près tout pour les fonctionnalités physiques et il n'y a pas, à vrai dire, beaucoup de différence entre cela et ses haut-parleurs intelligents rivaux sur ce front. Le seul domaine où vous pourriez dire que l'Echo a l'avantage est qu'il a un port auxiliaire d'entrée / sortie de 3,5 mm à l'arrière. permettant au haut-parleur de servir de source pour des haut-parleurs plus performants ou de sortie filaire pour le téléphone d'un invité ou tablette.

Avis Apple HomePod mini: configuration, Siri, contenu

Là où le HomePod mini bat ses rivaux, c'est dans sa facilité de configuration. Branchez-le simplement, apportez un iPhone ou un iPad à proximité et une fenêtre de configuration apparaît. Suivez les instructions et vous serez prêt et impatient de commencer dans quelques minutes.

L'appairage stéréo de deux mini haut-parleurs HomePod est tout aussi simple et, en général, l'utilisation du haut-parleur est la simplicité même. C'est certainement beaucoup plus simple à utiliser que les haut-parleurs Echo d'Amazon. Il n'y a rien de tel que l'application Alexa exagérée et trop compliquée ici; tout est parfaitement intégré dans la structure d'iOS, avec une intégration généralement étroite.

En plus des questions habituelles et des demandes de lecture de musique, vous pouvez demander à Siri des instructions sur le HomePod et celles-ci seront synchronisées sous forme de suggestion la prochaine fois que vous ouvrirez Apple Maps sur votre téléphone. Vous pouvez transcrire des notes, qui apparaîtront plus tard dans l'application Notes sur votre iPhone, ajouter des rappels et des tâches, obtenir des mises à jour et appeler ou envoyer des messages aux contacts.

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Il est également désormais possible d’utiliser plusieurs haut-parleurs Apple HomePod dans un système de type interphone. Cela ressemble à la fonctionnalité de diffusion unidirectionnelle de Google et peut être utilisée pour diffuser des messages ou les envoyer à des haut-parleurs spécifiques. Cependant, vous ne pouvez pas mener une conversation bidirectionnelle comme vous le pouvez avec une paire d'enceintes Amazon Echo.

De plus, il existe une poignée de fonctionnalités de «proximité» intrigantes activées par la puce ultra-large bande U1 du HomePod mini. Vous quittez la maison? Apportez votre téléphone à proximité du haut-parleur et il vous proposera de déplacer cette musique du haut-parleur vers votre téléphone, prêt à l'écouter en sortant de la maison. La même chose se produit en sens inverse si vous écoutez sur votre téléphone et que vous souhaitez continuer à écouter sur le haut-parleur.

Plus tard dans l'année, Apple étend cela à une suite plus riche de commandes musicales qui changent en fonction de la proximité du haut-parleur. Si vous approchez du HomePod mini pendant qu'il lit de la musique, par exemple, une fenêtre contextuelle s'affichera sur votre téléphone, que vous pourrez appuyer pour développer les commandes musicales. Sinon, si vous continuez à vous rapprocher, la fenêtre contextuelle se développera automatiquement.

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Toutes les bonnes choses. Hélas, il y a aussi une assez longue liste de choses pour lesquelles Siri et, par extension, le HomePod mini ne sont pas si bons. L'Assistant Google, par exemple, reste le roi lorsqu'il s'agit de répondre aux requêtes générales et, d'après mon expérience, il est meilleur pour la reconnaissance du langage naturel que Siri; Les haut-parleurs basés sur Alexa, quant à eux, disposent d'une gamme plus large de matériel de technologie intelligente tiers, même s'il faut dire qu'Apple a le dessus sur la facilité d'utilisation et de configuration.

La prise en charge des plates-formes de contenu audio n'est pas non plus excellente. Pour être juste, Apple a amélioré cela depuis le lancement du HomePod original. Il a ajouté une sélection de stations de radio commerciales via l'intégration TuneIn en octobre 2019 et, à la WWDC 2020, a également annoncé la prise en charge d'un service de streaming tiers.

Cependant, il y a encore des omissions assez importantes. Demandez au Homepod mini de lire quelque chose à partir de Spotify et Siri vous répondra que l'application n'a pas encore ajouté de support. Il en va de même (au moment de la rédaction de cet article) pour Tidal, BBC Sounds et Audible.

Et, bien qu'il soit possible de diffuser la radio et la musique de Spotify vers les haut-parleurs via AirPlay 2, ce n'est pas vraiment l'intérêt d'un haut-parleur intelligent comme celui-ci. Espérons que ces lacunes seront bientôt comblées.

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Avis Apple HomePod mini: qualité sonore

Si vous cherchez à acheter le HomePod principalement dans le but d'écouter Apple Music et des podcasts, vous serez probablement impressionné. Malgré sa petite taille, le haut-parleur frappe bien au-dessus de son poids en termes de qualité sonore, ce qui est autant grâce aux avancées dans ce qu'Apple appelle «l'audio informatique» que la conception et le pilote des haut-parleurs sélection.

La conception des enceintes elle-même est assez simple. À l’intérieur se trouve un seul haut-parleur large bande à déclenchement vers le bas (de conception propre à Apple), monté au-dessus d’un guide d’ondes acoustiques, qui se disperse des ondes sonores et tout autour de la pièce pour un son complet à 360 degrés, et cela est associé à une paire de radiateurs passifs pour renforcer les basses production. Celles-ci sont accompagnées du processeur S5 d'Apple et de quatre microphones: trois qui écoutent les commandes vocales et un quatrième pour les fonctions de réduction du bruit.

Le HomePod mini ne peut pas faire d'égalisation automatique de pièce comme son grand frère, le HomePod original, mais il est capable d'analyser le type de contenu lu en temps réel et d'ajuster sa sortie en conséquence. Il en résulte un son d'une qualité étonnamment élevée, le mini étant capable de fournir un son puissant, détaillé et équilibré, quelle que soit votre alimentation.

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Il a cependant ses forces et ses faiblesses. C'est particulièrement accompli avec le chant, par exemple. Des tons rauques de Stevie Nicks sur le glissement de terrain auto-écrit, au crépitement country et western de Chris Stapleton, le HomePod mini a livré une écoute sur le point, impliquant une écoute.

Des morceaux classiques simples sont également servis avec une touche délicieusement légère. Les Nocturnes de Chopin et la Sonate au clair de lune de Beethoven donnent une sensation d’espace magnifique. Le HomePod mini s'adapte même raisonnablement bien aux compositions plus complexes et à plusieurs couches telles que le Requiem de Mozart.

Cependant, il n'y a pas tout à fait l'autorité et la solidité du Nest Audio. Les musiques plus lourdes et plus industrielles telles que le Deutschland de Rammstein peuvent prendre une nature dure et cassante, en particulier à des volumes plus forts. Et, de toute évidence, ne vous attendez pas non plus à des niveaux de basses qui bouleversent la pièce. Ce qu'il y a est bien contrôlé mais il ne creuse pas particulièrement profondément.

Dans l'ensemble, cependant, le HomePod mini offre des performances remarquablement composées compte tenu de sa petite taille et c'est une chose vraiment agréable à écouter.

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Avis Apple HomePod mini: Verdict

Le HomePod mini n’est pas tout à fait un claquement de haut-parleur intelligent. Le manque actuel de prise en charge des sons Spotify et BBC via Siri est une limitation assez importante et, clairement, si vous n'êtes pas propriétaire d'un iPhone - ou utilisez beaucoup un iPad - vous feriez mieux de chercher ailleurs. Le Google Nest Audio est notre favori actuel pour les propriétaires de téléphones Android et le Amazon Echo de 4e génération est également très bon.

Cependant, si Apple est votre truc et que vous ne pouvez pas vous voir posséder autre chose qu'un iPhone, le HomePod mini est un peu fantastique haut-parleur, fonctionne à merveille et devrait bientôt (croiser les doigts) s'ouvrir aux merveilles du plus grand streaming tiers prestations de service.

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