Examen de l'Alienware Area-51m: un ordinateur portable de jeu futuriste à quatre grands

Initialement dévoilé au CES 2019 à Las Vegas, l'ordinateur portable de jeu Alienware Area-51m a finalement atterri au Royaume-Uni. Et il a fait sensation, notamment en raison de son énorme volume. C'est un ordinateur portable que vous ne voudriez pas au sommet de vos genoux: il pèse près de 4 kg et n'a pas besoin d'une mais de deux grosses briques de puissance pour fonctionner à son plein potentiel.

Là encore, l'Alienware Area-51m a un gros avantage par rapport à ses concurrents plus petits et plus élégants: il est, de loin, le plus puissant. ordinateur portable jamais testé par des experts, et même s'il n'est peut-être pas léger, il est beaucoup plus facile à transporter qu'un ordinateur de bureau système. Alors quel est le piège? Eh bien, avez-vous 4 000 £ de réserve à portée de main?

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Examen de l'Alienware Area 51-m: ce que vous devez savoir

La marque Alienware de Dell produit certains des matériels de jeu les plus recherchés et les plus chers du marché, et l'Alienware Area-51m est son nouvel ordinateur portable phare. Son écran de 17,3 pouces a une résolution Full HD et un taux de rafraîchissement de 144 Hz, avec prise en charge de la technologie G-Sync de Nvidia et du logiciel de suivi oculaire Tobii.

Les spécifications internes sont encore plus impressionnantes. Le modèle que j'ai testé est alimenté par un processeur Intel Core i9-9900K de bureau (sorti à la fin de 2018), avec une vitesse d'horloge de base de 3,6 GHz et potentiel d'overclocking jusqu'à 5,5 GHz stratosphérique. Il y a également 32 Go de RAM (extensible à 64 Go) et un GPU Nvidia GeForce RTX 2080 avec un 8 Go de GDDR6. Le stockage est divisé entre un SSD PCIe de 512 Go et un disque hybride de 1 To.

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Franchement, c’est une configuration absurde. Je n’ai jamais rencontré d’ordinateur portable avec autant de puissance de ma vie - et il va sans dire qu’il consomme beaucoup d’énergie. La machine est livrée avec deux blocs d'alimentation volumineux, fournissant une puissance combinée de 510 W, et dispose d'une lourde batterie de 90 Wh avec une capacité de charge réelle d'environ 85,7 Wh.

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Test de l'Alienware Area 51-m: prix et concurrence

Le modèle achetable le plus proche de cette configuration de l'Alienware Area-51m coûte 4000 £ d'Amazon (ou 3 999 £, si vous voulez être précis). Cela le met bien hors de portée de la plupart des amateurs de jeux. Même certains des ordinateurs de bureau les plus chers notre liste des meilleurs PC ne coûte pas si cher.

Certes, l'Alienware Area-51m est beaucoup plus facile à transporter qu'un PC. Avec un sac à dos de taille décente, vous pouvez l'emporter n'importe où. En effet, il est beaucoup plus portable que le Acer Predator 21X, un ordinateur portable de jeu ridicule de 9000 £ qui est arrivé dans les laboratoires d'expertise dans ce qui semblait être une affaire de bazooka. Il est également beaucoup plus à jour: le processeur Core i7-7820HK du Predator 21X semble ridiculement sous-alimenté par rapport aux ordinateurs portables de jeu actuels.

En termes de performances, le plus proche rival de l'Alienware Area-51m est probablement le Acer Predator Helios 500. Il a un écran similaire à celui de la Area-51m et le modèle que j'ai testé est livré avec un processeur Intel Core i9-8950HK à 2,9 GHz, 16 Go de RAM et des graphiques Nvidia GeForce GTX 1070. À l'époque, c'était l'ordinateur portable le plus rapide que nous ayons testé, et bien que le Area-51m ait maintenant pris ce titre, l'Helios 500 est beaucoup plus abordable, comme notre test spec coûte 2300 £.

Il existe également un certain nombre d'alternatives de 15 pouces à considérer. La Alienware m15 (2018) est livré avec une carte graphique Intel Core i7-8750H et NVIDIA GeForce GTX 1070, mais à 2450 £ c'est trop cher. La marque Republic of Gamers d'Asus comprend également de solides prétendants, tels que le Asus ROG Zephyrus S GX701, qui comprend une carte graphique Core i7-8750H et RTX 2080 pour 3200 £et les 2800 £ ROG Strix Scar III, qui combine un Intel Core i9-9880H avec un GPU Nvidia GeForce GTX 2070. Le Scar III est également l'un des premiers ordinateurs portables au monde à disposer d'un écran avec un taux de rafraîchissement de 240 Hz - mais la question de savoir si vous remarquerez une différence entre celle-ci et un panneau de 144 Hz est une autre question temps.

Test de l'Alienware Area 51-m: Design

Avec son châssis métallique imposant, ses échappements de moteur à réaction et son éclairage ovulaire, l'Alienware Area-51m ressemble à un accessoire d'un film Star Wars. Mais ce n’est pas dans une galaxie lointaine, très lointaine: il est assis juste en face de moi et occupe beaucoup d’espace de bureau. Mesurant 403 x 319 x 42 mm (WDH) et pesant environ 3,9 kg, il est aussi volumineux que possible. Les deux énormes briques de puissance nécessaires pour faire fonctionner le CPU et le GPU à leur pleine vitesse le rendent encore plus encombrant.

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Le modèle que j'ai testé était livré avec la finition «Dark Side of the Moon» d'Alienware, qui a tout l'éclat d'une casserole en fonte. Si vous construisez votre configuration Area 51-m sur la boutique en ligne Dell vous pouvez choisir le somptueux jeu de couleurs Lunar Light entièrement blanc, mais pas si vous achetez sur Amazon.

L '«exosquelette» (terme de Dell) de la Area-51m est fait d'un alliage de magnésium robuste qui donne l'impression de pouvoir arrêter une balle. Malheureusement, le couvercle semble fragile en comparaison, et il comporte des lunettes désagréablement réfléchissantes qui bordent l'écran de 17,3 pouces. Ceux-ci peuvent également être vus sur l'Alienware m15 et, comme je l'ai dit dans cette revue, ils sont un choix de conception terrible, semblant collant et distrayant de l'action à l'écran. Une webcam logée dans le cadre frontal de l'écran peut capturer des images 720p à 30 ips.

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Deux haut-parleurs stéréo sont montés sur le bord avant de la base, face à l'utilisateur. Ils sont assez bruyants et le dialogue transparaît clairement, mais les basses sont presque totalement absentes, vous voudrez donc ajouter le coût d'un casque de jeu de qualité à votre budget de 4000 £. Pour tester le microphone intégré, j'ai utilisé une application d'enregistrement vocal avec les ventilateurs fonctionnant à plein régime; ma voix a perdu du volume et de la clarté, mais j'ai pu distinguer chaque mot quand je l'ai lu.

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Et parlons de ces fans. Pour le Area-51m, Dell a créé un système thermique qu'il appelle «Advanced Alienware Cryo-Tech v.2.0», qui sonne terriblement sophistiqué et futuriste. Cela aspire de l'air frais à travers les évents en haut et en bas de la base - vous pouvez en fait voir les ventilateurs travailler à travers cette dernière - et pompe de l'air chaud sur les côtés et à l'arrière.

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Le réseau habituel de caloducs et d'ailettes évacue également la chaleur des principaux systèmes de survie. Dans une utilisation quotidienne, les ventilateurs peuvent à peine être entendus, surtout si l'ordinateur portable est réglé en mode silencieux via le centre de commande Alienware. Cependant, passez en mode «Performance» ou «Pleine vitesse» et c'est tout aussi odieusement bruyant que l'Acer Predator Helios 500.

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En ce qui concerne la connectivité, il y a à peu près tout ici que vous pouvez espérer. Sur le bord gauche, il y a une prise pour casque global de 3,5 mm à côté d'une prise combo de 3,5 mm; un peu plus haut, vous trouverez un port USB 3.1 Type-A (avec capacité PowerShare) et une prise USB Type-C prenant en charge Thunderbolt 3 et DisplayPort. Au-delà de l’évent d’échappement, il y a une fente de sécurité Kensington, et deux autres ports USB 3.1 Type-A se trouvent sur le bord droit.

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À l'arrière, pendant ce temps, se trouvent des prises HDMI 2.0 et mini-DisplayPort, un port Gigabit Ethernet de marque Killer et un connecteur pour un amplificateur graphique Alienware - bien qu'avec un système haut de gamme, il n'est vraiment pas nécessaire d'ajouter un GPU. Enfin, à côté de cela, il y a les doubles entrées d'alimentation CC pour les deux adaptateurs secteur de l'Area-51m. L'éclairage ovulaire séduisant qui entoure les évents arrière peut être personnalisé à l'aide du logiciel AlienwareFX fourni, ainsi que des logos de tête Alien lumineux sur le couvercle et la base.

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Test de l'Alienware Area-51m: clavier et pavé tactile

Les claviers d'ordinateurs portables de jeu sont une chose délicate. Pour celui-ci, Dell a mis au point une version de style chiclet du clavier Alienware «TactX», avec une jeu de touches, y compris un pavé numérique sur le côté droit et une colonne de touches de raccourci programmables sur la gauche. Je comprends l’idée, mais cela ne semble pas être un endroit naturel pour eux: je me suis retrouvé à regarder beaucoup en bas juste pour vérifier que je ne les appuyais pas au lieu des touches Maj et Ctrl.

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Du point de vue de l'action, chaque touche a exactement 2,2 mm de course et provoque un bruit sourd satisfaisant lorsqu'elle est enfoncée. En dessous, une plaque arrière en acier rend la frappe solide et rassurante sur toute la surface. Cependant, je n'aime pas le manque d'espacement entre les clés: elles sont si proches les unes des autres que vous ne pouvez même pas insérer une carte de crédit entre les espaces. Tout va bien pour les jeux, mais je préfère un peu plus de séparation entre les touches pour éviter les pressions accidentelles.

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Le clavier dispose également d'un éclairage RVB par touche, personnalisable via le centre de commande Alienware. Et je veux dire personnalisable: si vous le souhaitez (et je ne sais pas pourquoi vous le feriez), vous pouvez définir chaque touche sur une couleur différente. Plus concrètement, vous pouvez définir les couleurs pour mettre en évidence vos touches de jeu les plus utilisées, telles que WASD.

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Au premier démarrage de l'ordinateur portable, le pavé tactile s'allume également, avec la même lueur éthérée que vous voyez sur le clavier. J'ai désactivé cette fonctionnalité immédiatement, car elle a l'air horrible. Malheureusement, le pavé tactile lui-même n’est pas non plus génial. Il a une sensation de frottement, comme s'il avait constamment besoin d'un nettoyage, et la sensibilité n'est pas excellente, ce qui peut rendre les mouvements fins du curseur difficiles. Sur un ordinateur portable aussi volumineux, le pavé tactile pourrait également être plus grand - ce n’est pas comme s’il n’avait pas d’espace pour travailler. Les cliqueurs gauche et droit sous le pavé tactile sont décents, mais la plupart des joueurs bénéficieront probablement d'investir dans un souris de jeu décente.

Test de l'Alienware Area-51m: écran

L'écran de 17,3 pouces de la Area-51m offre une bonne expérience, mais pas une excellente. Sur le papier, c'est un écran d'ordinateur portable de jeu assez standard, avec une résolution de 1 080 x 1 920 et un taux de rafraîchissement de 144Hz. Dans les coulisses, la technologie G-Sync de Nvidia permet d’éliminer les problèmes de déchirure de l’écran et de latence.

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La couverture des couleurs est solide, le panneau de la Area-51m produisant 94,6% de la gamme sRGB. Le volume de gamme est de 98%, ce qui indique un niveau élevé de chevauchement avec l'espace colorimétrique sRGB utilisé pour le contenu Web et la plupart des applications PC. La précision des couleurs est cependant moins impressionnante, notre calibrateur d'affichage détectant un Delta E moyen de 1,99 - pas à la hauteur pour le montage vidéo et photo de niveau professionnel. En particulier, le panneau a des problèmes avec presque toutes les nuances de gris et certaines nuances de bleu et de violet.

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Une autre déception est le contraste, que j'ai mesuré à un 739: 1 inhabituellement bas. Cela signifie que tout semble très légèrement délavé; à titre de comparaison, les Alienware m15, Razer Blade 15 (2018) et Asus ROG Zephyrus S GX701 ont tous des taux de contraste d'environ 1400, et vous pouvez immédiatement voir la différence. La luminance maximale du panneau de 324 cd / m2 n’est pas non plus exceptionnelle: elle est suffisamment lumineuse pour les conditions intérieures, mais si vous jouez à côté d’une fenêtre par temps ensoleillé, vous devrez fermer les rideaux.

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Examen de l'Alienware Area-51m: suivi oculaire Tobii

Une caractéristique intéressante de l'Area-51m est la technologie de suivi oculaire Tobii, qui vous permet d'activer raccourcis dans Windows, parcourez les menus et déplacez la souris simplement en regardant dans les direction.

Cela peut également améliorer les expériences de jeu, et la liste des Jeux compatibles Tobii là-bas. J'ai essayé IO Interactive Hitman (2016), qui vous permet de contrôler votre champ de vision et de viser des cibles en utilisant uniquement vos yeux. Au début, cela semblait contre-intuitif, mais après quelques minutes, j'étais à l'aise avec la façon dont la caméra suivait mon regard, et mes collègues ont vraiment apprécié de me regarder tenter de jeter un marteau dans une poubelle sans déplacer le Souris. (Je l'ai eu à la troisième tentative si vous devez savoir.)

Une autre fonctionnalité utile est "Nettoyer l'interface utilisateur", qui rend les détails du HUD tels que la mini-carte transparents lorsque votre attention est concentrée ailleurs, ne les mettant en évidence que lorsque vous les regardez. D'autres jeux compatibles avec Tobii utilisent la technologie de différentes manières: regardez cette vidéo de Tom Ghost Recon: Wildlands de la chaîne YouTube de Tobii pour un excellent exemple de suivi oculaire Tobii en action.

Si vous aimez l'aspect plus compétitif du jeu, il existe même un analyseur de jeu Tobii, qui surveille vos mouvements oculaires dans des jeux comme PUBG et DOTA 2 et fournit des informations pour vous aider à améliorer votre jeu habitudes. En ce moment, il y a cinq ordinateurs portables sur le marché avec le suivi oculaire Tobii, et j'espère voir cette liste s'allonger, car c'est une fonctionnalité intéressante et très amusante à utiliser.

Examen de l'Alienware Area-51m: performances et autonomie de la batterie

C’est le premier ordinateur portable que j’ai jamais vu contenant un processeur Intel Core i9-9900K haut de gamme. Cette puce super puissante se trouve généralement dans les ordinateurs de bureau et a une vitesse d'horloge de base de 3,6 GHz et une fréquence Turbo maximale de 5 GHz.

En utilisant le centre de commande Alienware, vous pouvez même l'overclocker à 5,5 GHz - mais je ne le recommande pas, car à cette vitesse, j'ai constaté que tous les cœurs atteignaient 100 ° C en moins de cinq minutes. Ils ont ensuite dû ralentir, ce qui a entraîné une diminution globale des performances du processeur et des fréquences d'images. Dans tous les cas, les vitesses du stock offrent des performances incroyables sans surchauffe; rappelez-vous simplement que, pour atteindre son plein potentiel, l'ordinateur portable doit être alimenté par ses deux blocs d'alimentation.

Dans les tests de performances internes 4K Expert Reviews, le Area-51m a obtenu un record de 310 au total. C'est près de 50% plus rapide que le précédent ordinateur portable le plus rapide, l'Acer Predator Helios 500. Il n'y a pas longtemps, les ordinateurs portables ne faisaient que franchir la barre des 100, donc voir une croisière au-delà de 300 est surréaliste. Ce n’est pas seulement un challenger de bureau - c’est un remplacement de bureau certifié.

C'est aussi un record en termes de résultats de jeu. Avec son GPU Nvidia GeForce RTX 2080, le Area-51m a parcouru la référence 1080p Metro: Last Light en hauteur paramètres à une moyenne de 213 images par seconde - écrasant absolument le record de 155 images par seconde détenu auparavant par le Zephyrus S GX701. Dans la pratique, le taux de rafraîchissement du panneau limite les performances de jeu réelles à 144 ips, mais c'est une démonstration incontestable des capacités du matériel par rapport à la concurrence.

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Pour vraiment mettre l'Alienware Area-51m à l'épreuve, j'avais besoin de trouver un jeu plus exigeant. Après quelques recherches, je me suis installé Hitman 2 - ce qui en fait la deuxième fois que l'agent 47 est apparu dans cette revue! Sorti en 2018, Hitman 2 est classé parmi les titres les plus exigeants au monde par GameDebate et il se trouve également d'avoir un mode de référence en jeu, une fonctionnalité trop rarement vue dans les jeux Triple-A.

Dans le benchmark 1080p Hitman 2 Mumbai sur des réglages élevés, le Area-51m a produit une moyenne de 54,4 ips. Si vous souhaitez atteindre une moyenne de 60 ips, vous pouvez simplement laisser les paramètres sur haut et passer à DirectX 11, plutôt qu'à DirectX 12. J'exécuterai ce même test sur d'autres ordinateurs portables de jeu à l'avenir, même si je doute que le Area-51m soit battu de si tôt.

Bien qu'il ne soit pas aussi exceptionnel que le processeur et le matériel graphique, le SSD PCIe de 512 Go d'Alienware est très performant. L'outil de test AS SSD a signalé des vitesses de lecture séquentielle de 2152 Mo / s et des vitesses d'écriture de 920 Mo / s - de bons scores pour un ordinateur portable. Les performances seront naturellement beaucoup plus lentes sur le disque secondaire de 1 To, mais il dispose d'un cache de 8 Go qui devrait améliorer la réactivité.

Il n’ya qu’une seule zone où la zone 51m est insuffisante: de manière assez prévisible, c’est dans le département des batteries. Sur une charge complète, et avec l'ordinateur portable réglé sur son mode de performance équilibré, il ne m'a donné que 2 heures 20 minutes de lecture vidéo. Pourtant, ce n’est pas le pire résultat que nous ayons vu sur un ordinateur portable de jeu: le Predator 21X a à peine dépassé la barre des heures. Et il y a peu de raisons pour lesquelles vous utiliseriez de toute façon l'Alienware Area-51m dans son état débranché - vous allez à peine l'ouvrir dans le bus pour prendre en charge quelques e-mails.

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Examen de l'Alienware Area 51-m: Verdict

Si vous avez été offert 4000 £ par un millionnaire bienveillant mais excentrique, à condition que vous n'ayez été autorisé pour le dépenser sur un tout nouvel ordinateur portable de jeu, alors l'Alienware Area-51m mériterait certainement de sérieux considération. C’est un ensemble de circonstances assez spécifiques, cependant, et si vous n’êtes pas dans une position aussi chanceuse, ce n’est peut-être pas le portable qu’il vous faut.

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Certes, c’est l’ordinateur portable le plus rapide que nous ayons jamais testé, et son design est indéniablement cool, sans parler de la technologie de suivi oculaire Tobii. Mais ce n’est pas parfait: l’écran n’est pas si lumineux, le rapport de contraste est faible et il a un pavé tactile gênant pour démarrer.

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Plus précisément, c'est extrêmement cher. Il existe de nombreux ordinateurs portables de jeu beaucoup moins chers qui offriront une excellente expérience de jeu sans effacer les économies de votre vie - et la plupart d'entre eux sont également beaucoup plus portables. Pour cette raison, je ne peux pas recommander l’achat de l’Alienware Area-51m. Même ainsi, si vous pouvez vous en payer un confortablement... Eh bien pourquoi pas?

Spécifications de l'Alienware Area-51m
Processeur Intel Core i9-9900K octocœur,
9e génération, Coffee Lake,
3,6 GHz (base) 5 GHz (max),
lancé T4 2018
RAM 32 Go
Emplacements mémoire supplémentaires 2
Max. Mémoire 64 Go
Taille de l'écran 17,3 pouces
Résolution d'écran 1 920 x 1 080
Densité de pixels 127.34
Type d'écran IPS LCD (144 Hz)
Écran tactile Non
Dispositifs de pointage Pavé tactile
Adaptateur graphique Nvidia GeForce RTX 2080
Mémoire graphique 8 Go de GDDR6
Sorties graphiques HDMI 2.0, mini-DisplayPort,
Amplificateur graphique Alienware,
USB 3.1 Type-C (DisplayPort,
Thunderbolt 3)
Espace de rangement SSD PCIe NVMe de 512 Go,
1 To SSHD (cache de 8 Go)
Lecteur optique Non
Fente pour carte mémoire Non
Ports USB USB 3.1 Type-A x 2, USB 3.1
Type-A (partage de puissance),
USB 3.1 Type-C (DisplayPort,
Thunderbolt 3)
Autres ports Entrée d'alimentation CC x 2, 3,5 mm
prise audio, prise combo 3,5 mm,
Ethernet RJ45
Webcam 1280 x 720, 30 images par seconde
Haut-parleurs Deux haut-parleurs stéréo
Prise casque 3,5 mm Oui
Wifi Killer Wireless 1550 2x2 AC
Bluetooth Bluetooth 5.0
NFC Non
Dimensions (WDH) 402,6 x 319,1 x 42 mm
Poids 3,87 kg
Système opérateur Windows 10 Famille
Option de restauration du système d'exploitation Partition de restauration Windows
Taille de la batterie 90Wh (capacité réelle 85,7Wh) 
Examen de l'Alienware Area-51m: un ordinateur portable de jeu futuriste à quatre grands

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