Avis Apple Mac mini (2018): une mise à niveau bienvenue à un prix indésirable

Mettre à jour: Le Mac Mini a a reçu une mise à niveau du stockage en 2020. Alors que les autres spécifications de l'ordinateur compact restent les mêmes pour son itération 2018, le stockage a été porté à 256 Go pour le modèle 799 £ et 512 Go pour le modèle 1099 £.


Le nouveau Mac mini fait partie d'un doublé revival d'Apple en 2018. Comme le nouveau MacBook Air, il s’agit d’une mise à jour majeure d’une plate-forme qui a passé ces dernières années à languir dans la nature. En fait, c'est la première fois qu'Apple touche son ordinateur compact très apprécié depuis 2014.

C’est une longue période en termes de calcul et beaucoup de choses se sont passées dans les années qui ont suivi: Intel a utilisé quatre nouvelles générations de processeurs; Apple lui-même a lancé sept nouveaux iPhones; l'iPad a acquis le suffixe «Pro» - et la technologie, en général, a considérablement augmenté son prix. Qui aurait pensé, il y a quatre ans, qu’un iPhone haut de gamme vous coûterait près de 1 500 £?

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Examen du Mac mini (2018): ce que vous devez savoir

Le nouveau Mac mini 2018 reflète clairement l'évolution du marché de la technologie. Il est livré avec de tout nouveaux composants internes et une connectivité bien meilleure qu'en 2014 - et le prix a considérablement augmenté. Tout comme le MacBook Air 2018, il est désormais entièrement construit à partir d'aluminium recyclé.

Cependant, la prémisse essentielle du Mac mini n’a pas du tout changé. Comme toujours, il s'agit d'un ordinateur de bureau compact qui exécute macOS dès sa sortie de la boîte. Il est livré avec un câble d'alimentation et rien d'autre: comme avec un ordinateur de bureau ordinaire, vous devez fournir votre propre clavier, souris et moniteur.

Test du Mac mini (2018): prix et concurrence

Dans les années qui ont suivi la dernière mise à jour de la mini-version, la concurrence Windows s'est développée de manière impressionnante. Il existe désormais une vaste gamme de modèles, de toutes formes et tailles, parmi lesquelles choisir.

L'un de nos récents favoris est le Asus VivoMini. Cela vient dans un certain nombre de configurations différentes, mais la plus proche du Mac mini de base coûte 691 £ et est livré avec un processeur Intel Core i5-7200U double cœur, 8 Go de RAM, un SSD de 128 Go et un 1 To HDD. À titre de comparaison, le Mac mini que j'ai testé ici coûte 799 £ et est livré avec un Intel Core i3-8100B quadricœur, 8 Go de RAM DDR4 à 2666 MHz et un SSD de 128 Go. C'est une différence de prix marquée pour ce qui semble être une spécification inférieure.

Non pas que le Mac mini soit limité à cette configuration. Vous pouvez choisir des entrailles beaucoup plus puissantes au moment de l'achat: il est tout à fait possible de spécifier un nouveau mini avec un Core i7 à six cœurs à 3,2 GHz, 64 Go de RAM et un SSD de 2 To (sans parler de 10 Gigabit Ethernet). De toute évidence, Apple ne considère pas le mini comme un rôle de bureau standard. Cependant, cette configuration coûte à peine 3859 £, ce qui la place sur une trajectoire de collision avec les stations de travail et les puissants PC de jeu.

Image du nouvel Apple Mac mini (modèle précédent, 8 Go de RAM, 256 Go de stockage) - Gris sidéral
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Test du Mac mini (2018): conception et connectivité

Le nouveau Mac mini est peut-être une avancée majeure par rapport au modèle 2014, mais son apparence n'a pas du tout changé. C'est toujours le même carré écrasé avec des coins arrondis, mesurant 197 mm sur 36 mm. Il ne pèse que 1,3 kg et il est toujours taillé dans un solide bloc d'aluminium. Il existe une nouvelle option de couleur Space Grey plus foncée, mais, sinon, rien ne distingue visiblement cela comme une nouvelle génération. Et ce n’est pas une critique: l’élégance sans prétention du design du Mac mini a toujours fait partie de l’attrait. Je dirais même que c’est une chose de beauté.

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Ce n'est qu'à l'arrière que les symptômes de la modernisation apparaissent. Là où l'ancien mini avait une prolifération de ports Thunderbolt 2 et USB-A, le nouveau possède quatre ports Thunderbolt 3 USB Type-C et seulement deux ports USB 3 Type-A. La fente pour carte SD a disparu, ce qui est dommage, mais le mini a toujours une prise casque 3,5 mm et Gigabit Ethernet. C’est une gamme impressionnante d’options de connectivité pour une machine aussi petite.

Comme je l’ai mentionné, il est également possible de spécifier un réseau 10 GbE - une excellente nouvelle si vous souhaitez utiliser un Mac mini comme nœud de rendu réseau pour Final Cut Compressor. Et les pinces à penny seront ravis d'apprendre que la RAM est toujours évolutive par l'utilisateur, avec deux SODIMM emplacements sur la carte mère du mini vous permettant d’installer jusqu’à 64 Go pour beaucoup moins qu’Apple ne le fera charge.

Si vous n’avez pas besoin d’aller aussi loin, vous pouvez prendre le mini jusqu’à 32 Go pour moins de la moitié du prix de la spécification à acheter, ou même faire une économie équitable sur une mise à niveau de 16 Go: un kit de bricolage coûte environ 150 £, tandis que la route Apple coûtera vous £ 180.

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Examen du Mac mini (2018): spécifications et performances

Pour cet examen, j'ai testé le Mac mini d'entrée de gamme, avec un Intel Core i3 à l'intérieur soutenu par 8 Go de RAM et un SSD PCIe de 128 Go. Même s'il s'agit de la spécification la plus modeste proposée, elle a montré une vitesse surprenante.

Dans nos benchmarks média 4K, le Core i3 Mac mini a obtenu un score global de 129, ce qui se compare très favorablement aux autres mini-PC que nous avons testés. Il est beaucoup plus rapide que l'Asus VivoMini équipé du Core i7-7200U que nous avons testé et le HP Elite Slice avec son Core i5-6500T. Il se démarque même du kit Intel NUC 8i7HVK, plus coûteux, doté d'un processeur quadricœur Core i7-8809G, de 8 Go de RAM et d'un SSD de 128 Go.

Franchement, il s’agit d’un niveau de performances que vous ne vous attendez normalement pas à voir avec un système Core i3. L'explication est que, bien qu'il manque d'Hyper-Threading, le Core i3-8100B à l'intérieur du Mac mini en a quatre cœurs physiques, ce qui l’aide à suivre le rythme du Core i7 du NUC dans nos benchmarks multimédias 4K et dans le Geekbench 4 test.

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Le SSD est également un modèle rare. Sur plusieurs exécutions de l'utilitaire de test Blackmagic Disk, j'ai constaté des vitesses moyennes de lecture et d'écriture soutenues de 2530 Mo / s et 751 Mo / s respectivement à partir du SSD PCIe de 128 Go. Cela garantit que macOS se sent parfaitement dynamique, avec des applications s'ouvrant rapidement et en douceur.

Le seul domaine dans lequel le Mac mini prend du retard est celui des graphiques 3D, car il n’a pas de GPU discret comme le Radeon RX Vega M GH du NUC 8. Le GPU Intel UHD Graphics 630 convient parfaitement aux applications de bureau, mais considérablement moins performant en matière de jeu.

Pourtant, vous n'êtes pas nécessairement coincé avec des graphiques intégrés. Grâce à la nouvelle prise en charge de macOS Mojave pour les boîtiers eGPU, vous pouvez connecter un processeur graphique externe via Thunderbolt 3. Une option est la boîte basée sur la Radeon Pro 580 de Blackmagic, coûtant 599 £, et une version plus puissante vient également de sortir.

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Même en l'état, le Mac mini basé sur Core i3 est parfaitement capable d'effectuer la plupart des choses qu'un utilisateur de PC de bureau raisonnablement exigeant est susceptible de lui demander. Cela nécessitera des modifications Photoshop lourdes dans sa foulée et même un minimum de montage vidéo - avec le logiciel approprié, le coprocesseur T2 du Mac mini est capable d’accélérer considérablement la vidéo HEVC codage. Cela dit, ce modèle aux spécifications les plus basses commencera probablement à avoir du mal si vous lui lancez des projets complexes de montage vidéo 4K.

Avis Apple Mac mini (2018): Verdict

Le Mac mini original était en quelque sorte un médicament de passerelle - un moyen simple et bon marché d'attirer les clients dans l'écosystème Mac. En conséquence, lorsque la dernière itération de la mini a été publiée en 2014, les prix ont commencé à 399 £. Désormais, en 2018, le modèle de base coûte 799 £, ce qui rend le nouveau Mac mini 100% plus cher que son prédécesseur.

Maintenant, ne vous méprenez pas, vous en avez beaucoup pour votre argent. Le nouveau Mac mini est livré avec un stockage SSD en standard et un minimum de 8 Go de RAM. C’est une machine beaucoup plus performante que l’ancien modèle et vous pouvez renforcer la configuration pour obtenir une puissance vraiment impressionnante.

Même ainsi, doubler le prix en quatre ans? Quelle que soit la qualité du nouveau Mac mini, c'est une pilule amère à avaler et je vous conseillerais de le faire les acheteurs à examiner de près les nombreuses alternatives de mini PC avant de creuser leur crédit cartes.

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