Recensione Amazon Fire TV Cube: il kit Fire TV definitivo

Aggiornare: La nostra lamentela iniziale, che i dispositivi Fire TV di Amazon non supportavano Now TV, è ormai un ricordo del passato. A partire dal 14 dicembre 2020, Now TV è disponibile per lo streaming tramite Fire TV Stick 4K, Fire TV Stick Lite e altri dispositivi Fire TV (incluso Fire TV Cube).

La nostra recensione di seguito è stata modificata per riflettere questi cambiamenti.


Nel 2018, Amazon ha rilasciato Fire TV Cube negli Stati Uniti. Abbiamo aspettato pazientemente, ma nessun rilascio era imminente per il Regno Unito.

Ma ora ce l'abbiamo, e come con il Echo Dot prima di ciò, abbiamo saltato la prima generazione e siamo passati direttamente alla seconda. Facciamo solo finta che gli Stati Uniti lo stiano beta testando per noi, piuttosto che accettare il fatto che siamo un ripensamento per l'azienda, vero?

Ma comunque, vale la pena spendere di più per un Fire TV Stick? Scopriamolo.

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Recensione di Amazon Fire TV Cube: cosa devi sapere

Come l'originale Fire TV Cube, la versione 2019 è essenzialmente tre prodotti in un potente pacchetto.

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Prima di tutto, è un dispositivo di streaming, in grado di riprodurre tutti i tuoi preferiti BBC, ITV, Channel 4 e Programmi di Canale 5, così come Amazon Prime, Netflix e Now TV se sei disposto a pagare i rispettivi abbonamenti. Lo farà in 4K, con HDR e Dolby Vision se le opzioni saranno disponibili.

Ma altri streamer lo fanno, quindi per quanto riguarda gli altri due terzi delle funzionalità del cubo? In secondo luogo, funziona come un altoparlante intelligente Amazon Alexa. Qualunque cosa Alexa possa fare, anche Fire TV Cube può farlo e, soprattutto, ciò implica la possibilità di accendere la TV e altre cose per la casa intelligente.

Infine, funge da telecomando universale per le cose collegate alla tua TV. Ciò significa che può controllare non solo la TV ma anche la soundbar e il set-top box. È utile se, come me, sei costantemente alla ricerca di un minuscolo telecomando che il divano adora mangiare.

Recensione Amazon Fire TV Cube: prezzo e concorrenza

Tutte queste funzionalità hanno un prezzo non irragionevole di £ 110. Considerare un Echo Dot e un Fire TV Stick 4K da soli ti costerebbe £ 100 tra di loro, non è affatto male. Gli altri rivali in streaming 4K sono Google Chromecast Ultra, che ti costerà £ 69 e il Roku Streaming Stick +, che costa £ 48.

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C'è anche l'Apple TV 4K, che a partire da £ 179e un altro carattere jolly è Nvidia Shield TV Pro. Venduto principalmente come dispositivo per lo streaming di giochi, è anche il più potente Box TV Android là fuori, ed è stato appena aggiornato per il 2019 con supporto 4K e Dolby Vision. Funzionerà anche come server Plex anche se è più costoso a £ 199.

A questo punto vale la pena chiedersi se hai effettivamente bisogno di un dispositivo di streaming 4K dedicato: la maggior parte dei televisori 4K è dotata di app integrate, quindi potresti replicare la funzionalità. Se è così e stai acquistando una vecchia TV stupida 1080p, allora il regolare Fire TV Stick (£40), Ora TV Smart Stick (£ 30) o Chromecast (anche £ 30) ti andrà benissimo.

Recensione Amazon Fire TV Cube: design

Come suggerisce il nome, Amazon Fire TV Cube è un cubo. Un cubo nero piuttosto anonimo, a parte i pulsanti presi direttamente da Echo: volume su, volume giù, microfono muto e Alexa. Per me va bene: chi vuole che il suo set-top box sia comunque jazz?

In effetti, Amazon ha pensato molto a mantenerlo discreto. Sebbene il suo telecomando richieda l'infrarosso per funzionare, l'azienda ha incluso un blaster IR opzionale per la coda sul retro, nel caso in cui si desideri mantenere tutti i tasti HDMI ascoltati ma non visti. C'è anche un adattatore Ethernet opzionale nella confezione, nel caso in cui il tuo WiFi non sia il più potente. L'azienda ha pensato davvero a tutto, beh, tranne un cavo HDMI. Fornisci il tuo, cheapskate.

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Il telecomando è piccolo, ma fa il suo lavoro con il suo numero limitato di pulsanti e, come con altri dispositivi Fire TV, c'è un pad circolare nel mezzo per navigare nei menu e così via. Fondamentalmente ci sono anche i controlli del volume, poiché Amazon vuole prendere in consegna la tua soundbar per te.

A proposito, fa un ottimo lavoro. Mi aspettavo problemi senza fine con i miei pignoli altoparlanti Philips, ma ho dovuto solo scegliere il marchio durante setup e il Cubo stava parlando con loro in pochissimo tempo, accendendoli, disattivandoli e regolando il volume come necessario. Ora, quando dico "Alexa, accendi la TV", il Cubo ascolta e accende contemporaneamente sia la TV che gli altoparlanti. È glorioso.

Bene, lo sarebbe se non avessi già un Amazon Echo nella stanza. Ora rispondono entrambi quando dico la parola sveglia, il che è un tocco fastidioso. Suppongo di poter cambiare la parola sveglia per uno di loro, ma ciò che questo evidenzia davvero è il piccolo problema con Amazon che mette Alexa in tutto con una porta USB.

Oh, e anche se è bello che Fire TV Cube faccia funzionare bene la mia TV e gli altoparlanti insieme, ci sono dei limiti. Non è in grado di controllare le console di gioco collegate, a parte il passaggio al canale di ingresso pertinente, ad esempio. Ma poi avrai bisogno di un pad per usarli comunque, quindi non è un grosso problema.

Recensione Amazon Fire TV Cube: prestazioni

A differenza del vecchio Fire TV Stick che ho in una TV altrove, Fire TV Cube è incredibilmente veloce e reattivo. Ciò non sorprende visti i suoi interni eccessivi: un processore hexa-core da 2,2 GHz supportato da 2 GB di La RAM è più che sufficiente per lo streaming di contenuti multimediali, anche in 4K, e sebbene non sia così potente come il Nvidia Shield TV, Amazon non sta cercando di creare una piattaforma di gioco qui.

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Quello che sta facendo è una piattaforma per spingere i suoi prodotti, quindi mentre Netflix e i canali terrestri sono disponibili per il download, aspettati che lo facciano gioca molto come secondo violino ai programmi TV di Amazon, che sono disseminati nei menu per incoraggiarti a mantenere l'abbonamento Prime vivo.

In generale, tuttavia, la gamma di app è molto buona, con musica di Spotify, Amazon Music (natch) e Tidal, oltre a una miriade di quelle meno conosciute. C'è un'app Audible e il supporto per varie stazioni radio e, soprattutto, tutte YouTube, che si trova felicemente accanto a Apple TV e Netflix come alternative ai vari programmi di Amazon promosso. Anche la commissione iniziale di Now TV è stata rettificata, consentendo agli abbonati di accedere a contenuti come Sky Atlantic Originals, Sky Cinema e Sky Sports tramite i loro dispositivi Fire TV. Detto questo, BT Sport non è ancora disponibile, il che è qualcosa da tenere a mente se vivi per il calcio televisivo.

Ho anche avuto un sacco di problemi nel far funzionare i contenuti 4K dagli spettacoli di Amazon, con tutto impostato su 1080p nonostante la TV avesse rilevato che era 4K all'avvio. Il consiglio di Amazon era di assicurarsi che la connessione Internet fosse abbastanza veloce e di assicurarsi di utilizzare un cavo in grado di supportare HDCP 2.2.

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Entrambe queste cose erano a posto, quindi è un po 'un mistero il motivo per cui non funzionava: anzi, i contenuti 4K di Netflix venivano riprodotti senza problemi. Il mio collega Jon non ha avuto tali problemi con la sua configurazione TV quando il Cubo è stato brevemente con lui, quindi il tuo chilometraggio probabilmente varierà.

Come dispositivo Echo, non è poi così male. Anche nascosto in un supporto TV dietro una porta perforata, non ha mai faticato a sentire la parola sveglia e, sebbene la qualità del suono sia così così quando la TV è spento, le richieste di musica vengono riprodotte tramite gli altoparlanti della TV quando è accesa, quindi potresti scoprire che funziona come un altoparlante intelligente da salotto dedicato. È stato persino in grado di fornire un feed live di il mio campanello Ring al grande schermo, che è una bella alternativa se non c'è niente in televisione in una determinata serata.

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Recensione Amazon Fire TV Cube: verdetto

Con l'andare dei prodotti di streaming, è difficile criticare Fire TV Cube. Unifica i dispositivi chiave collegati alla tua TV e presenta un'interfaccia veloce e brillante per scegliere la maggior parte dei contenuti che potresti voler trasmettere in streaming.

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L'integrazione di Alexa è davvero buona e qualcosa che è meno un espediente che altrove. io ho una videocamera per animali domestici con Alexa integrato, che sembra decisamente appiccicato.

La domanda è se ne hai davvero bisogno, e a £ 110 non sono convinto che Amazon faccia abbastanza per rispondere in modo convincente alla domanda. Se hai un TV 4K, è probabile che molte delle funzionalità siano già replicate. E se è così e hai già un Echo, non è meglio che tu acquisti un telecomando universale?

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