Recensione Sky Soundbox: ancora l'altoparlante TV con il miglior rapporto qualità-prezzo sul mercato

Nel 2017, Sky ha annunciato il Soundbox e ha generato un enorme interesse. Non perché questa fosse (ed è) la prima volta che Sky si è avventurata al di fuori del suo prodotto TV principale, ma a causa delle persone con cui stava collaborando per produrlo e del prezzo.

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Quella azienda è Devialet, una società audio francese che si è fatta un nome non nelle soundbar ma dai suoi costosi altoparlanti wireless audiofili Phantom. E quando dico costoso, non sto scherzando: la famiglia Phantom inizia a circa £ 1.400 e diventa costantemente più costoso da lì (ne avrai bisogno anche due se vuoi il lusso del vero suono stereo).

Il Soundbox, d'altra parte, beneficia direttamente dell'esperienza audio di fascia alta di Devialet e tuttavia costa meno di £ 300. O almeno lo fa se sei un abbonato Sky. Dal suo annuncio, il prezzo del Soundbox non è cambiato e, passando rapidamente al 2018, è ancora un altoparlante incredibile per i clienti Sky.

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Recensione Sky Soundbox: cosa devi sapere

Con il pedigree di Devialet, non è difficile capire perché così tante persone sono entusiaste della prospettiva di Sky Soundbox. Questo è un altoparlante che Sky sta "scontando" da £ 799 che costerà per i clienti non Sky a £ 299 per gli abbonati e ad un aspetto ancora più ragionevole £ 249 per quelli con pacchetti multiroom Sky Q, eppure è un altoparlante che eredita un bel po 'della sua tecnologia audio dal più costoso Phantom Altoparlanti.

Non che sembri dall'esterno, però. Mentre il Fantasma fa una figura futuristica e fantascientifica, la Sky Soundbox prodotta da Devialet è un po 'un mattone nero senza pretese. La sua impronta è leggermente più grande della stessa scatola Sky Q, è avvolta all'esterno in un panno per altoparlanti, con il logo Devialet che adornano l'angolo anteriore sinistro e il logo Sky è impresso al centro sul superiore. Non c'è alcuna indicazione che ci sia qualcosa di speciale in questo altoparlante.

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Tuttavia, è fatto in modo solido. Sotto c'è un piedino in gomma, progettato per isolare l'altoparlante dalle vibrazioni e per impedire che scivoli sulla parte superiore del cabinet AV. Raccoglilo ed è sorprendentemente pesante.

C'è solo un problema evidente: a 95 mm il Soundbox è un po 'più alto della maggior parte delle soundbar. Tant'è che una volta posizionato davanti al mio televisore di casa si attacca, oscurando parte dello schermo; Ho finito per liberare un po 'di spazio e metterlo sullo scaffale sottostante. Naturalmente, se hai la tua TV montata a parete, questo non sarà un problema, ma è sicuramente qualcosa da tenere a mente prima di estrarre la carta di credito.

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Recensione Sky Soundbox: prezzo e concorrenza

Qualcos'altro da tenere a mente è che questo non è sicuramente un altoparlante TV del valore di £ 799. Per quel tipo di soldi puoi prendere una soundbar Samsung e un set subwoofer davvero buoni - l'HW K850 - e questo no suona solo meglio dell'altoparlante di Sky, ha anche più funzioni, supporta Wi-Fi, streaming multi-room e Dolby Atmos.

A £ 299 o £ 249, i clienti Sky TV pagheranno che Sky Soundbox è molto più competitivo. A questo prezzo si scontra con prodotti come il Q Acoustics M2 (£ 250) o Cambridge Audio TV2 V2 che è ancora più economico a £ 179 - e suona bene come nessuno di loro.

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Recensione Sky Soundbox: design e caratteristiche

Un vantaggio che i concorrenti di Soundbox mantengono è che sono un po 'più pratici. L'M3, ad esempio, sebbene sia ancora piuttosto ingombrante, è più corto di un pollice o giù di lì rispetto al SoundBox ed è probabile che lo sia sedersi più comodamente davanti a più televisori. Inoltre viene fornito con un kit di montaggio a parete, dove il Soundbox non lo fa.

Anche la connettività non è sorprendente. Il Soundbox è progettato, come la maggior parte degli altoparlanti TV one-box, per essere collegato in serie tra la tua sorgente (scatola Sky Q in questo caso) e la tua TV. Sul retro in un piccolo ripostiglio, ci sono due porte HDMI 4K UHD per abilitarlo - un ingresso, un'uscita - più un ingresso ottico per collegare altre sorgenti.

Questo è tutto ciò che ottieni in termini di connessioni audiovisive e, a mio avviso, è anche un po 'restrittivo. Mi piacerebbe vedere almeno un ingresso HDMI extra qui, soprattutto perché l'uscita non supporta ARC (audio canale di ritorno) per il passaggio di un segnale audio lungo la linea, se non altro per mantenere le cose ordinate come possibile. Tuttavia, il Soundbox ha quell'ingresso ottico, quindi puoi indirizzare altre fonti come console di gioco o lettori Blu-ray tramite la tua TV, se necessario.

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Se il Soundbox sembra semplice dall'esterno, però, c'è molto da fare sotto il cofano. Soundbox ha il supporto Bluetooth in modo da poter riprodurre brani direttamente attraverso di esso dal tuo smartphone (non c'è Wi-Fi o supporto audio multi-room, però), e Sky ha implementato un sacco di tecniche intelligenti di elaborazione automatica del suono come bene.

Il primo di questi è AVL (livello di volume automatico), che adatta automaticamente l'intensità del suono, abbassando leggermente il volume durante l'azione le scene iniziano, ad esempio una rapida raffica di armi da fuoco, l'idea è che non è necessario raggiungere continuamente il controllo del volume mentre si guarda un film. Ha funzionato bene durante la demo, ma non può essere disabilitato, quindi questo probabilmente non è un altoparlante per i puristi.

Il secondo è qualcosa che Sky chiama Q Sound; una modalità EQ automatica che rileva il tipo di contenuto e adatta il profilo del suono di conseguenza. Questo è abilitato tramite il menu di accessibilità Sky Q (premere il pulsante "?" Sul telecomando Sky Q) e applica profili specifici quando rileva che stai guardando il calcio (accentuando il rumore della folla), F1 (aumentando i rumori del motore), cricket, boxe e film. Per tutti gli altri contenuti, torna alla modalità predefinita.

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Infine, ottieni una breve selezione del tipo di profili audio offerti da molte soundbar: modalità notturna (riduce i bassi), modalità bambino (limita il volume - questa cosa diventa seriamente rumorosa) e migliora il parlato - che puoi sovrapporre sopra il suono Q in lavorazione.

È tutta roba intelligente e ancora una volta sembra funzionare in modo efficace, con avvertenze. Mentre la partita di calcio che mi è stata mostrata suonava più atmosferica con Q Sound abilitato, la clip della Formula 1 non ha avuto così tanto successo, con le voci dei commentatori che suonavano un po 'smorzate una volta che l'elaborazione era avvenuta abilitato.

Un paio di altre cose Vale la pena notare, però: il livellamento del volume non può essere disattivato e viene applicato a tutte le sorgenti; sia Q Sound che i profili audio funzionano solo con i contenuti forniti tramite una casella Sky Q.

Un altro fastidio è che non c'è display, solo una spia di alimentazione, quindi non puoi vedere a colpo d'occhio a quale fonte sei connesso. Invece, il Soundbox emette un suono vocale per i cambiamenti di sorgente ogni volta che si preme il pulsante appropriato sul suo minuscolo telecomando, dicendo "HDMI", "Optical" o "Bluetooth" prima di attivare.

Questo è allo stesso tempo meravigliosamente semplice e incredibilmente fastidioso perché oltre ad annunciare modifiche alla fonte, il file Soundbox ti dirà anche con gioia quando i dispositivi Bluetooth si connettono e si disconnettono, interrompendo qualsiasi cosa sia in riproduzione il tempo. Quindi, se qualcuno entra in soggiorno con un telefono accoppiato in tasca, l'oratore lo annuncerà con entusiasmo "Dispositivo Bluetooth connesso" e ti dicono che lo stesso dispositivo viene disconnesso se quella stessa persona esce dal camera.

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Recensione Sky Soundbox: come suona?

Probabilmente imparerai a convivere con fastidi così piccoli, tuttavia, perché Sky Soundbox suona alla grande. Dietro le quinte ci sono sei driver woofer in quella che Devialet chiama una configurazione "push-push" e tre driver full-range, uno rivolto in avanti e gli altri due rivolti all'indietro. E questa configurazione offre il tipo di pressione sonora che assocerei più regolarmente a un set di altoparlanti e subwoofer.

È sia dettagliato che aggressivo, scava in profondità, è straordinariamente rumoroso e ha il tipo di consegna imparziale che suona fantastico con film e musica allo stesso modo, sollevando le voci contro tracce di sottofondo occupate in modo che siano facili da ascoltare e presentando la musica con calore e guidare.

Nonostante le sue dimensioni, il Soundbox presenta anche un palcoscenico piuttosto ampio, anche se qui stiamo parlando qualcosa di più simile a una singola soundbar piuttosto che alla profondità e all'ampiezza di un suono surround completo sistema. Ciò è dovuto principalmente ai driver full-range rivolti all'indietro, che emettono il suono all'indietro, facendolo rimbalzare sulle pareti e sui mobili.

Ed è qui che contano le dimensioni e la forma dello Sky Soundbox. Semplicemente non riesco a immaginare che molte persone saranno in grado o disposte a posizionare l'altoparlante in uno spazio aperto sufficiente per sfruttare al meglio i suoi altoparlanti laterali e posteriori. Tuttavia, vale la pena farlo, perché se riesci a posizionare correttamente l'altoparlante si apre bene il palcoscenico; non per i livelli del sistema di altoparlanti completamente surround ma certamente, abbastanza per competere con la maggior parte dei singoli altoparlanti della soundbar.

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Ci sono anche altri avvertimenti qui. Anche se buoni, i bassi non sono così profondi come si otterrebbe da un subwoofer dedicato. Devialet dice che arriva fino a 35Hz, il che è abbastanza per fornire esplosioni sullo schermo con scala e potenza, ma quando si tratta di pulsazioni e rimbombi di bassi davvero profondi, fatica a produrre un basso musicale tonfo. Il suddetto Samsung HW-K850, ad esempio, è di gran lunga migliore nel riprodurre l'intera gamma audio ma poi, almeno per i clienti Sky, è considerevolmente più costoso.

Allo stesso modo, sebbene agile e ben bilanciato, non c'è proprio la brillantezza ad alta frequenza che otterrai con altoparlanti più costosi, il che significa che la musica in particolare può suonare un po 'mite e carente atmosfere.

E il Soundbox è anche nativamente compatibile solo con Dolby Digital Plus e non Dolby Atmos, (che è strano, considerando che Sky ora trasmette alcune trasmissioni di calcio della Premier League con audio Atmos) o qualsiasi forma di DTS. Tuttavia, questo dovrebbe essere un problema solo se sei in grado di emettere solo un segnale in streaming di bit. Quando ho provato con Blue Planet II e Star Wars VII - Force Awakens i dischi Blu-ray riprodotti tramite la mia Xbox One S, ha elaborato l'audio perfettamente.

Recensione Sky Soundbox: verdetto

Lo Sky Soundbox è un prodotto particolare. Visto da alcune angolazioni, non ha molto senso. Non è la dimensione o la forma più pratica: i proprietari potrebbero dover alzare la TV o posizionare l'altoparlante su uno scaffale più basso per sistemarlo - ed è lontano dal miglior sistema di altoparlanti per TV che puoi acquistare £799. A quel prezzo, questo non è un altoparlante che consiglierei.

D'altra parte, se sei un cliente Sky, è una proposta molto più allettante. Per il prezzo scontato di £ 299 o, ancora meglio, di £ 249 per i clienti Sky multiroom, sembra assolutamente incredibile ed è una raccomandazione ferma.

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