Recensione Meridian Audio Explorer

Se sei stufo della qualità del suono mediocre e dei driver instabili che comunemente affliggono i sistemi audio basati su scheda madre, allora hai bisogno di un buon dispositivo audio USB, come Meridian Explorer.

Meridian, con sede nel Cambridgeshire, ancora gestita dai suoi fondatori, ha una comprovata esperienza nell'audio digitale. Ha creato il primo processore audio surround digitale e parti chiave dello standard audio Dolby TrueHD destinato all'uso su dischi DVD e Blu-ray.

Meridian Audio Explorer

Meridian Explorer prodotto nel Regno Unito è uno dei più piccoli dispositivi audio USB dedicati che abbiamo recensito ed è anche uno dei più costosi. Misura solo 15x110x30mm ed è un tubo di alluminio compatto che puoi tenere facilmente in una mano. È abbastanza sottile da stare anche nella più piccola borsa per laptop e viene fornito con una custodia protettiva morbida. Ad un'estremità c'è una porta mini USB che collega l'Explorer al computer. All'altra estremità ci sono due uscite audio da 3,5 mm: una porta per cuffie e un'uscita S / PDIF combinata di linea e ottica (mini-TOSlink). L'audio viene inviato a entrambe le uscite contemporaneamente.

A differenza di molti dispositivi audio USB, che utilizzano i driver integrati nel sistema operativo, è necessario scaricare i driver dal sito Web di Meridian per utilizzare Explorer. Un opuscolo di installazione fornisce le istruzioni. Non fornisce una posizione precisa per il conducente, ma è abbastanza facile da individuare sul sito di Meridian. Gli utenti Mac e Linux possono semplicemente collegarlo e usarlo.

Explorer utilizza una connessione USB asincrona, il che significa che utilizza un orologio integrato per controllare la velocità di trasferimento dei dati anziché l'orologio del PC. Ciò riduce al minimo il rischio di anomalie e altri artefatti sonori che compaiono nell'audio. Contiene un DAC Burr-Brown PCM5102 di Texas Instruments nonché una varietà di componenti derivati ​​dall'amplificatore personalizzabile della serie 800 di Meridian.

Meridian Audio Explorer

Se utilizzi l'uscita S / PDIF di Explorer, tieni presente che S / PDIF supporta una frequenza di campionamento massima di 96 KHz, mentre Explorer supporta una frequenza di campionamento di 192 KHz. Poche persone hanno file audio ad alta risoluzione, ma se lo fai verranno sottocampionati prima di essere inviati all'uscita S / PDIF. Vale anche la pena notare che supporta solo l'audio stereo, quindi non sarai in grado di usarlo come throughput per il suono surround digitale.

Meridian Audio Explorer

Quando viene utilizzato tramite le sue uscite analogiche, Explorer ha una profondità di bit massima di 24 bit e una frequenza di campionamento di 192 KHz. Tre luci sul dispositivo indicano la frequenza di campionamento corrente. Sembra fantastico se usi file audio ad alta risoluzione, ma l'audio al di sopra dello standard Blu-ray a 96 KHz è ancora incredibilmente raro. Gli utenti Windows dovranno ricordarsi di configurare le proprietà del dispositivo audio di conseguenza, poiché l'impostazione predefinita è un suono di qualità DVD a 24 ma / 48 KHz.

QUALITÀ DEL SUONO

Abbiamo testato l'Explorer con il nostro set di altoparlanti Kef X300A di riferimento, che utilizza un DAC Burr Brown PCM1754 di Texas Instruments. Abbiamo anche effettuato test di ascolto comparativi con il dispositivo audio USB rPAC di Arcam, che utilizza hardware simile a Explorer.

Quando si ascolta un audio di qualità CD, c'è poco da distinguere tra Arcam rPAC e Meridian Explorer, ma entrambi i dispositivi suonavano meglio del sistema di altoparlanti Kef X300A, fornendo più precisione e meno suono inscatolato. Ciò è particolarmente vero per i dettagli degli acuti come archi e piatti.

Meridian Explorer fornisce un brillante senso dell'audio posizionale. Un basso vivace e preciso sfrutta al massimo tutto, dai sintetizzatori squelch ai bassi melodici o al vibrato delle sezioni di archi classiche. Entrambe le uscite di linea e cuffie hanno il tipo di suono ricco e bilanciato che desideriamo dall'audio del computer.

Inutile dire che la qualità del suono dipende ancora dalla qualità degli altoparlanti o delle cuffie. La nostra musica suonava molto bene grazie ai nostri auricolari dinamici SoundMagic e10 vincitori del Best Buy, la qualità di uscita della scheda audio è abbastanza buono per sfruttare al massimo attrezzature premium come gli auricolari SE530 follemente costosi di Shure o gli auricolari di fascia alta Altoparlanti.

CONCLUSIONE

Il Meridian Explorer è un processore audio indiscutibilmente brillante. Ha uno dei nostri chip DAC preferiti e ha più funzionalità di molti dei suoi rivali, ma è molto costoso. Il Arcam rPAC, che utilizza anche il PCM5102, è risultato praticamente indistinguibile nei nostri test side-by-side e costa molto meno. Tuttavia, è un po 'più grosso di Explorer, manca di un output S / PDIF e ha una risoluzione di campionamento massima inferiore. Se hai bisogno di queste funzionalità exra e non ti dispiace pagarle, Meridian Explorer è facilmente uno dei migliori dispositivi audio esterni che puoi acquistare.

Dettagli

Prezzo £249
Valutazione *****
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