Recensione Google Pixel Buds (2020): gli auricolari più intelligenti di tutti?

Google Pixel Buds di prima generazione non è riuscito a interrompere il dominio di Apple nel mercato delle cuffie wireless. Il design, che vedeva i due auricolari collegati tramite una lunghezza di filo, non offriva la stessa libertà degli AirPods e i controlli touch erano un disastro. Anche l'integrazione dell'Assistente Google, il grande punto di forza dei Pixel Buds, non è stata all'altezza delle aspettative.

L'iterazione 2020 dei Pixel Buds è sicuramente un passo avanti in termini di design. Ora sono veri auricolari wireless, mentre le funzionalità intelligenti e i controlli touch sono stati migliorati. Purtroppo, questi progressi sono minati da un isolamento acustico scadente, una mancanza di cancellazione attiva del rumore e bassi inconsistenti.

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Recensione di Google Pixel Buds (2020): cosa devi sapere

I Pixel Buds di Google hanno subito una significativa revisione rispetto all'omonimo modello di prima generazione rilasciato nel 2017. Ora sono veri auricolari wireless e hanno auricolari in silicone che si incastrano nei canali uditivi anziché essere modellati per essere inseriti nelle cavità delle orecchie. Come con i Pixel Buds originali, si connettono in modalità wireless tramite Bluetooth ma eseguono una versione più recente - 5.0. È disponibile il supporto per i codec SBC e AAC, sebbene non siano disponibili codec a risoluzione più elevata come aptX HD.

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I boccioli sono classificati IPX4 per la resistenza all'acqua e ciascuno ospita un driver dinamico personalizzato da 12 mm per la consegna audio, oltre a una presa d'aria progettata per alleviare la pressione sulle orecchie interne aumentando al contempo il tuo spazio consapevolezza. La durata della batteria è stimata in cinque ore se stai solo ascoltando musica, il che si è dimostrato accurato durante i test, ma diminuisce notevolmente se passi molto tempo alle chiamate. La custodia di ricarica wireless certificata Qi offre ulteriori 19 ore di riproduzione audio, quindi in totale stai guardando quasi 24 ore di durata della batteria.

I Pixel Buds 2020 tengono il cappello, tuttavia, sulla loro stretta integrazione con Google Assistant. È sempre acceso e, supponendo che tu li stia utilizzando con un dispositivo Android, puoi chiamare Google semplicemente dicendo "Hey Google" o tenendo il dito su uno dei boccioli e affermando la tua query.

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Recensione Google Pixel Buds (2020): prezzo e concorrenza

I Google Pixel Buds ti riporteranno indietro £179, posizionandoli esattamente tra il prezzo di listino delle due versioni di AirPods di Apple, una delle quali viene fornita con una custodia di ricarica wireless (£199), l'altra delle quali può essere caricata solo tramite porta Lightning (£159).

Sebbene Apple domini lo spazio delle vere cuffie wireless, sono disponibili una miriade di altre opzioni di auricolari wireless. Puoi vedere un elenco completo dei nostri preferiti Qui ma il prezzo e lo stile più vicini sono i Libratone Track Air +, Sony WF-1000XM3 e 1MORE True Wireless ANC. Nessuna di queste alternative offre il tipo di integrazione dell'Assistente Google che i Pixel Buds fanno, ma tutte offrono la cancellazione attiva del rumore. In effetti, sta diventando sempre più raro che gli auricolari premium non offrano una qualche forma di ANC, con Sennheiser CX 400BT un'eccezione degna di nota.

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Recensione Google Pixel Buds (2020): design, comfort e funzionalità

I Pixel Buds sono senza dubbio migliori per il loro rifacimento strutturale e cosmetico. I pannelli sensibili al tocco delle gemme sono piatti, il che significa che c'è pochissima sporgenza dalle orecchie e anche il marchio è discreto, con un piccolo logo "G" situato al centro di ogni superficie.

Nella confezione è possibile scegliere tra tre auricolari di diverse dimensioni per aiutarti a trovare una buona vestibilità e gli auricolari hanno archi stabilizzatori in silicone non rimovibili per fissarli nell'orecchio. La combinazione di punte e archi riesce a mantenere i boccioli nelle orecchie, qualunque cosa accada sei in grado di farlo - sono eccellenti per correre - ma ho scoperto che dopo mi facevano male le orecchie uso prolungato.

Insolitamente, le gemme hanno anche quelle che Google chiama "prese d'aria spaziali", situate sul lato inferiore di ciascuna, che consente al rumore esterno di arrivare alle tue orecchie. Questa è una specie di spada a doppio taglio. Essere più consapevoli di ciò che ti circonda è utile di tanto in tanto, specialmente durante l'allenamento, ma l'immersione audio ha un grande successo quando si sente troppo rumore dal mondo esterno.

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In termini di caratteristiche tipiche dei tuoi auricolari, i Pixel Buds funzionano bene. La pausa automatica ha funzionato ogni volta che ho tolto i boccioli dalle orecchie e ho trovato i controlli touch semplici e intuitivi. Mi piace particolarmente il fatto che i controlli del volume, spesso omessi dai produttori di veri auricolari wireless, siano mappati su uno swipe in avanti e indietro.

C'è anche una bella funzionalità chiamata "rilevamento condivisione", che quando attivata consente a due persone di utilizzare un auricolare ciascuna e di controllare il volume in modo indipendente. Certo, i casi d'uso per questo sono piuttosto limitati, ma è una buona opzione da avere.

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Recensione Google Pixel Buds (2020): app Google Pixel Buds

La nuova app complementare di Google Pixel Buds, esclusiva del Google Play Store, fornisce l'accesso a varie funzioni e impostazioni. In caso di smarrimento dei boccioli, è possibile individuarli "suonandoli" dall'app. È anche possibile disabilitare i controlli touch (ma non rimapparli) e regolare le impostazioni dell'Assistente Google.

Le opzioni audio sono limitate all'amplificazione dei bassi e al "suono adattivo" più avvisi di attenzione "sperimentali". Il suono adattivo cerca di ottimizzare il livello del volume a seconda del rumore ambientale intorno a te, il che sembra intelligente ma in realtà si è rivelato piuttosto fastidioso. Passando dalla strada fuori dal mio appartamento all'edificio, il volume delle gemme è sceso di diverse tacche a un livello appena percettibile. Non c'erano molte occasioni in cui sentivo che la funzione stava effettivamente migliorando la mia esperienza, quindi alla fine l'ho disattivata.

I tre allarmi di attenzione sperimentali - "bambino che piange", "cane che abbaia" e "sirena del veicolo di emergenza" - riducono il volume quando le gemme percepiscono il suono del grilletto. Senza un bambino, un cane o un'auto della polizia a portata di mano non sono stato in grado di testare l'efficacia dei microfoni nel captare quei suoni nel mondo reale, quindi ho fatto ricorso agli effetti sonori su YouTube. Le gemme si sono dimostrate pesanti in termini di volume decrescente durante il test del pianto del mio bambino, ma la funzione è entrata in azione quasi immediatamente quando sono stati riprodotti i suoni di abbaiare e sirena.

Recensione Google Pixel Buds (2020): qualità audio

Dato il prezzo dei Pixel Buds, mi aspettavo grandi cose nel reparto audio, ma alla fine sono rimasto deluso. C'è una forte enfasi su medi e alti e una netta carenza di bassi, che funziona per alcuni generi ma lascia che altri suonino male bilanciati.

Le tracce urbane in cui forti linee di basso sono una componente chiave soffrono di più. "Act Like You Know" di Dizzee Rascal and the Smoke Boys mancava dell'impatto di fascia bassa rozzo e pronto che una traccia del genere richiede e sembrava piuttosto, oserei dire, addomesticato. Il primo minuto del classico Happy Hardcore di Darren Styles "Slide Away" suonava alla grande, con la voce della cantante comunicata in modo chiaro. Tuttavia, quella che dovrebbe essere una caduta martellante ed euforica non possedeva la potenza che avrebbe avuto con gli auricolari rivali meglio equipaggiati per fornire frequenze di fascia bassa ricche e pesanti.

Le cose sono migliorate quando ho attivato l'opzione Bass boost, ma anche questo non è stato sufficiente per offrire un vero esperienza soddisfacente durante l'ascolto di hip hop, jungle, electro o qualsiasi cosa richieda un basso solido risposta.

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Le carenze nella fascia bassa sono meno evidenti durante l'ascolto di brani pop, in particolare tracce vocali. La versione Master di "Leave (Get Out)" di JoJo suonava pulita e ben articolata, ma anche allora era difficile scuotere la sensazione che mancasse qualcosa mentre il ritornello entrava in azione.

La musica classica, d'altra parte, suona alla grande. La Don Giovanni Suite di Mozart ha evidenziato la forte separazione strumentale dei Pixel Buds e l'attenzione ai dettagli nelle frequenze medie e alte. Il problema è che, con una tale focalizzazione sui registri superiori, il suono diventa rapidamente faticoso.

Il profilo audio di Pixel Buds non è aiutato da uno scarso isolamento passivo e dalla mancanza di cancellazione attiva del rumore. Con quelle prese d'aria spaziali che consentono al suono di entrare continuamente, non sei mai completamente immerso e spesso sembra che la musica stia combattendo una battaglia con il mondo che ti circonda.

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Recensione Google Pixel Buds (2020): funzionalità Assistente Google

Ciò che manca ai Pixel Buds in termini di qualità audio, tuttavia, compensa l'integrazione dell'assistente intelligente. L'Assistente Google è sempre in ascolto, il che è un'enorme attrazione per coloro che desiderano un aiuto a mani libere.

Per iniziare, pronuncia semplicemente le parole "Hey Google" o premi a lungo uno dei due boccioli, quindi fai la tua domanda. Quanto bene funziona? Molto bene la maggior parte del tempo. Di tanto in tanto, un comando di base veniva incontrato con l'esasperante "Scusa, non ho capito" o ricevevo una risposta irrilevante per la mia domanda, ma queste occasioni erano fortunatamente rare.

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Una caratteristica che Google ha voluto sottolineare è la capacità dei Buds di fornire una traduzione dal vivo. Non è una novità - l'hanno offerta anche i Pixel Buds 2017 - e si basa ancora sull'uso di Google Translate. Chiedi a Google di aiutarti a parlare una determinata lingua e aprirà l'app e avvierà la modalità di conversazione. Tieni il dito sul bocciolo e parla nella tua lingua madre e poi riprodurrà ciò che hai detto nella lingua scelta. È quindi possibile attivare il microfono del telefono per ascoltare una risposta e viene ritrasferita al volo negli auricolari. È un sistema che funziona bene, ma non è la soluzione a mani libere che molti avrebbero sperato in quanto richiede che tu abbia il telefono sempre fuori.

Tra i suoi talenti più banali c'è la capacità di leggere le notifiche non appena arrivano sul tuo telefono e questo funziona bene. Tuttavia, ti consigliamo di utilizzare l'app per limitare i servizi autorizzati a farlo, altrimenti ti ritroverai con infinite interruzioni.

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Recensione Google Pixel Buds (2020): verdetto

C'è molto da apprezzare sui Google Pixel Buds. Sono discreti e la custodia di ricarica wireless è una bellezza assoluta. E sebbene l'integrazione dell'Assistente Google non sia perfetta, è sicuramente molto più facile che non averla affatto.

Il problema principale con i Pixel Buds di quest'anno è la qualità del suono, con una carenza di bassi, uno scarso isolamento acustico e nessun ANC che si combina per offrire un audio travolgente. Non sono nemmeno così comodi da indossare per periodi più lunghi. In definitiva, quindi, a meno che l'Assistente Google a mani libere non sia un must assoluto, troverai un valore migliore altrove.

Google Pixel Buds (2020) - Specifiche

Versione Bluetooth 5.0
Driver Driver dinamici da 12 mm
Durata della batteria (auricolari) 5 ore
Durata della batteria (custodia di ricarica) 19 ore
Peso auricolare (g) 5.3
Peso custodia di ricarica (g) 56.1
Ricarica Wireless USB-C e Qi
Resistenza all'acqua Sì - IPX4
ANC No
Assistente vocale Assistente Google
Prezzo £179
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