Recensione Fender American Ultra Stratocaster: una squisita chitarra di fascia alta per artisti con tasche profonde

La serie American Ultra di Fender è l'ultima e più grande famiglia di strumenti del produttore. Sostituendo la vecchia linea American Elite, comprende nuove versioni aggiornate di alcune delle più famose al mondo design di chitarre popolari - vale a dire Stratocaster, Telecaster e Jazzmaster più Jazz Bass e Precision Basso.

C'è una ragione per cui quelle chitarre sono così popolari, però: sono già molto buone. Ciò vale soprattutto per l'iconica Stratocaster, che è stata il cavallo di battaglia preferito dal chitarrista per più di 60 anni. Quindi la domanda è: cosa vale la pena pagare un extra per un modello "Ultra"?

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Recensione Fender American Ultra Stratocaster: prezzo e concorrenza

Tutte le nuove chitarre American Ultra si collocano in cima alle rispettive line-up, a parte i modelli personalizzati, quindi non sorprende che l'Ultra Stratocaster non sia economica. Entrambe le configurazioni SSS e HSS hanno un prezzo al pubblico di £ 1.739.

Se non sei ansioso di spendere così tanto, la compagnia ha molte altre Stratocaster con cui tentarti. La gamma American Professional può essere acquistata online per £ 1,349, mentre il Performer americano la serie costa £ 959, prodotta in Messico I modelli Vintera vendono al dettaglio a soli £ 689 e il normale L'edizione del giocatore arriva a circa £ 559. Le Stratocaster entry-level sono anche vendute con il marchio Squier a partire da £ 109, anche se ti consigliamo di evitare i modelli più economici.

Fattore di sosia concorrenti come il G&L Legacy (da £ 449 a £ 1.299) ed è sicuro di dire che se sei nel mercato per una Stratocaster non hai carenza di opzioni. In termini di prezzo e cachet premium, tuttavia, c'è ben poco nella stessa classe dell'American Ultra: probabilmente il più vicino che otterrai è qualcosa dal catalogo di Fender di Stratocaster approvate o ispirate da giocatori illustri, che vanno dai modelli Buddy Guy e Jimi Hendrix da £ 799 fino all'edizione di Yngwie Malmsteen da £ 2.259.

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Recensione Fender American Ultra Stratocaster: Design

Come ci si aspetterebbe, l'American Ultra Stratocaster si attacca molto strettamente al classico design della Stratocaster. In effetti, gli spettatori quasi certamente non riconosceranno ciò che stanno guardando, il che potrebbe essere un po 'deludente dopo tutti i soldi che hai pagato per questo. Dalla parte anteriore, l'unico vero omaggio è il logo Fender in lamina d'oro applicato sulla paletta.

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In teoria, anche i veri nerd della chitarra potrebbero riconoscere la finitura, poiché l'Ultra Stratocaster è disponibile in alcune colorazioni uniche. L'opzione Texas Tea ha un corpo nero con un battipenna oro screziato, mentre Mocha Burst e Plasma Burst sono marroni e il rosso assume il tradizionale design a raggiera. Personalmente non mi interessa molto di nessuno di questi, ma se vuoi una chitarra che si distingue dalla massa, la loro insolita potrebbe fare appello.

Per noi tipi più conservatori, l'Ultra è disponibile anche in raffinate finiture Arctic Pearl e Aged Natural, con battipenna in tartaruga retrò, mentre "Ultraburst" assomiglia moltissimo a un normale sprazzo di sole a tre colori. Probabilmente la mia opzione di colore preferita è quella che ho provato, ovvero Cobra Blue. Sebbene possa non essere ovvio dalle foto, questo ha un sottile scintillio in stile anni '50; il battipenna crema di cui non sono così sicuro, ma è abbastanza facile sostituirlo con uno diverso.

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Tutte le Ultra Stratocaster sono inoltre dotate di cover dei pickup color crema, ad eccezione delle coppie humbucking nei modelli HSS, che sono alloggiate in crema e nero a contrasto. Guarda attentamente e vedrai le parole "Fender" e "Noiseless" stampate sul manico e sul coperchio centrale, la cui importanza discuterò di seguito.

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Un'altra caratteristica sottile che potresti notare è il pulsante posto al centro della manopola del volume. Questo fa lo stesso lavoro del potenziometro push-pull della serie American Performer: sui modelli SSS aggiunge il pickup al manico a qualsiasi pickup sia attualmente selezionato, consente di creare toni ricchi in stile Gretsch, mentre nelle varianti HSS divide l'humbucker Double Tap in single-coil modalità. Mi è sempre piaciuto questo tocco in più di circuiti sul Performer, ma non il modo in cui il meccanismo push-pull sporgeva dal corpo della chitarra, quindi il pulsante dell'Ultra è un gradito perfezionamento.

Nella parte superiore della chitarra, gli accordatori bloccabili assicurano che non soffrirai di frustranti slittamenti durante il cambio corde in fretta - qualcosa che mi ha sempre infastidito dei classici pioli a fessura trovati su qualche altro Modelli. Durante l'uso, ho scoperto che l'Ultra mantiene la sua sintonizzazione straordinariamente bene, anche dopo un allenamento con la barra dei colpi.

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Nella parte posteriore, l'Ultra non solo eredita il manico curvo della vecchia serie Elite - progettato per rendere più facile l'accesso ai tasti più alti - ma va oltre con un nuovo contorno del corpo cutaway. Ho scoperto che, quando mi sono avventurato sopra il tasto 17, la parte posteriore del tallone continuava a sbattere contro il palmo del mio mano sinistra ma è un netto miglioramento rispetto al normale design della Stratocaster, dove l'intero blocco entra in modo.

L'American Ultra Stratocaster conserva anche l'esclusivo profilo del manico Modern D dell'Elite, con bordi arrotondati della tastiera; questo gli conferisce una sensazione particolare che è molto diversa dalla forma a C profonda dell'American Professional o dalla C moderna usata sui modelli Player e Performer. Per me, la tastiera dell'Ultra sembrava più ampia e piatta di quanto ero abituato, ma mi sono acclimatato rapidamente e non ho trovato né più facile né più difficile da suonare. Il tuo chilometraggio dipenderà, ovviamente, dalle dimensioni della tua mano, dallo stile di gioco e così via: una buona ragione, come se ne avessi bisogno, per provare l'Ultra prima di spendere i soldi.

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Recensione Fender American Ultra Stratocaster: Tone

Come tutte le Stratocaster (più o meno), l'American Ultra è facile e avvincente da suonare ma ha un carattere proprio preciso, grazie a un insolito set di pickup. Per cominciare, come ho già detto, portano con orgoglio il marchio Fender Noiseless: se suoni principalmente in studi dove tutto è adeguatamente fondato e schermato quindi potrebbe essere discutibile, ma per i concerti è rassicurante sapere che puoi scatenarti al soundcheck e non devi preoccuparti di ronzii e ronzio.

Questi non sono nemmeno i modelli Noiseless standard, ma le versioni Hot Noiseless, come si trova sul Jeff Beck Signature Stratocaster. "Caldo" in questo caso non significa più forte, ma piuttosto più in avanti ed eccitabile: ho trovato sia il collo che il centro i pickup avevano chiaramente più attacchi di fascia alta rispetto ai normali pickup Stratocaster, mentre i medi erano di più trattenuto. Il risultato è un tono che taglia il mix con grande chiarezza e conferisce agli accordi una consistenza piacevolmente trasparente.

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L'humbucker sul modello HSS ha un carattere più spesso, come ci si aspetterebbe, ma dal momento che è nel ponte posizione il suono è ancora abbastanza pesante, con un bordo aggressivo che è più CBGB di Beale Strada. Com'era prevedibile, dividere la bobina produce una versione più fredda e twangier del tono centrale del pickup.

Vale anche la pena notare che l'Ultra Stratocaster dispone di un circuito di spurgo degli acuti, che mantiene il tono praticamente costante anche quando si abbassa il volume. Questo è ottimo per collocare rapidamente la tua chitarra nel mix, ma se hai l'abitudine di usare il controllo del volume per abbassare la fascia alta, potrebbe volerci un po 'di tempo per abituarti.

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Recensione Fender American Ultra Stratocaster: verdetto

Non ci sono dubbi, l'American Ultra Stratocaster è una chitarra eccezionale. Dalla sua finitura scintillante al suo tono schietto, è uno strumento che irradia sicurezza e musicalità. Allo stesso tempo, è una delle Stratocaster più pratiche in circolazione, con i suoi accordatori bloccabili, il controllo a pulsante discreto e l'accesso ai tasti senza precedenti. È fantastico tenere in mano e giocare e, naturalmente, la vestibilità e la finitura sono impeccabili.

Tuttavia, l'Ultra potrebbe non essere la Stratocaster dei sogni di tutti. I fan di Clapton o Knopfler potrebbero preferire cercare una variante più calda e piena di sentimento o prendere in considerazione la possibilità di cambiare i pickup dopo l'acquisto. Inoltre, non si può evitare il fatto che la Player Stratocaster normale abbia un aspetto, una sensazione e un suono in qualche modo simili per meno di un terzo del prezzo. Passa all'American Performer e otterrai le stesse opzioni di miscelazione e suddivisione dei pickup come sull'Ultra, oltre a pickup Yosemite aggiornati - e avrai ancora £ 800 rimasti in banca.

Chiaramente, però, questa particolare Stratocaster non è intesa come una proposta di valore. La scelta di uno strumento musicale è una questione per il cuore tanto quanto la testa e l'esclusività stessa della American Ultra Stratocaster fa parte di ciò che rende emozionante e stimolante possederla. Non posso dire che sia un acquisto intelligente, ma quello che posso dire con sicurezza è che se esci, non ti ritroverai mai e poi mai a pensare "Vorrei suonare una chitarra più economica in questo momento".

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