Recensione iFi audio xDSD: il miglior DAC portatile sul mercato

Alla fine del 2017, ho recensito il Accordo Poly, un modulo wireless che trasforma il popolarissimo Mojo DAC in uno streamer wireless. La mia più grande lamentela al riguardo, a parte il suo prezzo elevato, era il doloroso processo di installazione che doveva essere fatto per farlo funzionare con uno smartphone. Anche per un geek come me, è stato frustrante lungo e prolisso.

iFi Audio, una sussidiaria di Abbingdon Music Research (AMR), uno dei maggiori produttori britannici di audio sistemi, ha un dispositivo che riesce a spremere tutto in una scatola ordinata, delle dimensioni di un pacchetto di riproduzione carte.

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Recensione iFi audio xDSD: cosa devi sapere

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L'iFi audio xDSD è un amplificatore portatile DAC (convertitore da digitale ad analogico) che si collega al tuo smartphone o laptop tramite Bluetooth.

È progettato per essere utilizzato dai proprietari di cuffie cablate di fascia alta che desiderano una migliore qualità del suono dal proprio smartphone la mossa, ma può anche essere utilizzato per decodificare un segnale digitale ottico o USB da qualsiasi sorgente digitale, incluso un PC o Mac.

XDSD non è solo ricco di funzionalità, ma è anche compatto, leggero e ha un bell'aspetto. La ciliegina sulla torta? È quasi la metà del prezzo del Mojo + Poly se acquistati insieme.

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Recensione iFi audio xDSD: prezzo e concorrenza

Il xDSD ti costerà £ 400. Potrebbe sembrare un sacco di soldi, ma messo in prospettiva, la cosa più vicina è l'Accordo Mojo + Poly, che costa circa £ 890.

Un'altra alternativa è cercare un lettore all-in-one dedicato, come Kann di Astell & Kern o FiiO X7 Mark II, ma i lettori audio con una qualità del suono che può competere con quella dell'xDSD tendono a costare molto di più.

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Recensione iFi audio xDSD: connettività e design

iFi sa chiaramente una o due cose sul design industriale. L'xDSD è alloggiato in una cassa in lega di magnesio-alluminio, rifinito in "titanio scuro" lucido e ha un aspetto fantastico. Rileva le impronte digitali piuttosto facilmente, quindi dovrai pulirlo abbastanza regolarmente o semplicemente portarlo in giro nella custodia inclusa nella confezione.

Quando si tratta di portabilità, xDSD è più leggero e più piccolo del combo Mojo Poly. L'iFi pesa 127 ge misura 95 mm di lunghezza, 67 mm di diametro e 19 mm di spessore. Mojo e Poly si uniscono per formare un blocco che pesa 265 ge misura 132 x 62 x 22 mm. In poche parole, xDSD è un dispositivo molto più portatile e tascabile.

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Oltre a includere la connettività wireless e il circuito DAC tutto in una scatola, xDSD è incredibilmente semplice da configurare e iniziare a utilizzare, molto più semplice del piuttosto complicato Mojo, che principalmente si connette tramite Wi-Fi. Mi ci sono voluti pochi secondi per accoppiarlo con il mio OnePlus 5T e il mio Apple MacBook Pro (2015), e il mio PC Windows 10 ha impiegato meno di dieci secondi per scaricare e installare il autisti. È tutto incredibilmente semplice.

XDSD supporta sia i codec aptX che AAC, che forniscono allo streaming DAC un telefono con un suono migliore rispetto a quello che avresti con il normale codec SBC. È qualcosa che Mojo e Poly non hanno. Anche Mojo e Poly sono più difficili da configurare, ma lo controbilancia offrendo la connessione tramite Wi-Fi per uno streaming di qualità ancora migliore.

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Per la migliore qualità audio, tuttavia, è necessaria una connessione cablata e l'iFi è completamente attrezzata a questo proposito. C'è l'USB in modo da poterlo collegare direttamente a un PC o Mac più S / PDIF coassiale e ottico per il collegamento a un lettore CD / DVD o all'uscita TV. L'unico problema qui è che la porta USB è un connettore maschio di tipo A, quindi dovrai acquistare cavi speciali da iFi: l'unico cavo nella confezione è un cavo maschio to femmina di tipo A, utile per la connessione del laptop ma non molto altro. Tuttavia, ottieni un adattatore ottico da TOSLINK a mini jack da 3,5 mm.

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Infine, la ricarica della batteria interna da 2.200 mAh dell'xDSD avviene tramite la porta Micro-USB e puoi continuare ad ascoltare mentre è in carica. L'xDSD impiega alcune ore per caricarsi da vuoto a pieno, ma una volta completamente ricaricato, durerà fino a 10 ore di riproduzione audio. È più o meno sufficiente per un volo transatlantico da Londra a LA.

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Revisione iFi audio xDSD: caratteristiche e formati audio supportati

Passando alle funzionalità del DAC, è a dir poco eccellente. Innanzitutto, c'è un piccolo interruttore sul retro che ti consente di passare da un paio di digitali filtri: "misura" (fase lineare, ottimizzato per la precisione) e "ascolta" (fase minima, ottimizzato per musicalità). iFi consiglia di impostarlo su quest'ultima opzione in modo permanente; Non ho sentito alcuna differenza tra i due.

Intorno alla parte anteriore, c'è un jack ausiliario da 3,5 mm bilanciato, che iFi chiama "uscita S-Balanced". Qui puoi collegare le tue cuffie bilanciate e trarne i vantaggi. Sul lato destro del jack ci sono due indicatori LED: uno viene utilizzato per farti sapere cosa è connesso: bianco per USB, verde per S / PDIF e blu per Bluetooth; l'altro è usato per mostrare quale formato audio (in kHz) il dispositivo sta decodificando. La tabella seguente ti darà una panoramica di cosa aspettarti.

Rimanendo nella parte anteriore, c'è anche un pulsante Bluetooth per l'accoppiamento che funge anche da interruttore per il passaggio tra i circuiti XBass + e 3D + Matrix. Queste modalità fanno esattamente quello che dicono sulla scatola: X-Bass + aumenta la quantità di bassi senza influire sulla qualità, mentre l'opzione 3D + migliora in qualche modo artificialmente il palcoscenico. Entrambi possono essere utilizzati contemporaneamente o possono essere disabilitati del tutto.

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Con l'audio del gioco, l'impostazione 3D + ha migliorato i segnali di posizione e, con i miei auricolari personalizzati collegati, ho preferito utilizzare xDSD con entrambe le opzioni abilitate. Tuttavia, durante l'ascolto di musica con le mie cuffie Denon AH-D2000 modificate, ho riscontrato che è meglio lasciare le modalità disabilitate. Tuttavia, l'opzione è lì per te con cui giocare.

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Poi c'è la manopola del volume centrale, che funge anche da pulsante di accensione, selettore di sorgente e controllo mute. Tenere premuto per accendere il dispositivo, quindi si illumina di verde (USB / ottico) o blu (Bluetooth) indicare la sorgente ed è quindi possibile passare da una all'altra continuando a tenere premuta la manopola e ruotandola esso.

Ma non è tutto. Una volta connesso, il LED della manopola cambia colore per indicare il livello del volume e, se desideri disattivare rapidamente l'audio (ma non metterlo in pausa), premi brevemente. Funziona anche bene come controllo del volume, dando un clic tattile mentre si alza o si abbassa il volume.

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Infine, per concludere questa sezione, entriamo nel nocciolo del supporto del formato di file, che è ampio. L'xDSD supporta MQA (Master Quality Authenticated) file, PCM fino a 32 bit / 768 kHz, DSD fino a DSD512 (24,6 / 22,6 MHz) e 2xDXD (705/352 kHz) tramite USB. Se stai utilizzando il suo ingresso coassiale / ottico S / PDIF, è limitato a 192 kHz / 24 bit.

Out-the-box l'xDSD supporta MQA e gestisce fino a PCM384 / DSD256, ma se vuoi goderti il ​​massimo grado di PCM768 / DSD512, dovrai eseguire il downgrade al firmware v5.20, dalla v5.30.

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Recensione iFi audio xDSD: qualità del suono rispetto a Mojo + Poly

Cosa significa tutto questo per la qualità del suono. Nei miei test, ho utilizzato una varietà di sorgenti, canzoni, bit rate, auricolari (personalizzati e universali) e cuffie per avere una visione ampia delle capacità dell'amplificatore.

All'interno dell'xDSD c'è un DAC Burr-Brown, che offre risultati impressionanti, anche se ho scoperto che non suonava così pieno o avanti nei medi come il Chord Mojo + Poly. Mi sono ritrovato a desiderare un po 'di più dall'xDSD, in particolare nel reparto soundstage.

In canzoni come Tuxedo - 2a volta intorno, le voci sono un po 'confuse con gli strumenti. Questo non vuol dire che il palcoscenico abbia un suono chiuso, tutt'altro, ma l'Accordo è un po 'più coinvolgente e piacevole. Anche con l'opzione 3D + abilitata su xDSD, il dispositivo di Chord è il migliore.

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Anche la riproduzione dei bassi su xDSD si presenta bene e c'è abbondanza di estensione e dettaglio di fascia bassa. Se desideri aggiungere una risposta ancora più profonda e prolungata, il pulsante 3D + soddisferà tutte le tue esigenze di basso. Per quanto riguarda il medio-basso, ce n'è in abbondanza qui, ma è leggermente incontrollato e toglie un po 'di divertimento.

I medi inferiori (250Hz-500Hz), d'altra parte, migliori, con molti dettagli, anche se alcuni potrebbero trovare il suono un po 'spinto indietro e incassato. Di nuovo, il Mojo e il Poly sono un po 'più dettagliati in questa regione. I medi, i medi e gli alti sono davvero impressionanti su entrambi i dispositivi, anche se qui ho preferito la resa leggermente più calda del DAC iFi.

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Recensione iFi audio xDSD: verdetto

Nel complesso, se dovessi scegliere tra i due DAC esclusivamente in base alle loro capacità sonore, sceglierei Mojo e Poly. Questo non vuol dire che xDSD sia cattivo, tutt'altro. In effetti, è molto vicino tra i due quando si tratta di qualità del suono assoluta. Certamente migliorerà drasticamente la qualità del suono proveniente dal tuo smartphone, laptop o computer desktop, a patto che tu abbia un paio di cuffie che possano rendergli giustizia.

A parte la qualità del suono grezzo, quale DAC sceglierei? Se fossi a casa, utilizzando semplicemente il dispositivo mentre è collegato al mio PC, preferirei comunque il Mojo per le sue capacità sonore.

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Sulla strada, tuttavia, l'iFi xDSD la fa da padrone. Non solo costa la metà del prezzo della combinazione Mojo e Poly, ma è molto più sottile, più leggera, più bella e più facile da configurare e utilizzare. Se stai cercando un DAC di alta qualità da portare con te, avendo anche la possibilità di collegarlo a un computer, acquista l'xDSD: è il miglior DAC sul mercato.

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