Apple HomePod mini-recensie: goede dingen komen in kleine pakketten

De HomePod mini was een beetje een verrassing toen Apple hem naast de iPhone 12 en vrienden in oktober 2020. Niet omdat er geen HomePod-update was verwacht, maar omdat deze zo betaalbaar was.

Het is het goedkoopste product - afgezien van een smartphonekabel of hoesje - waarvan ik me kan herinneren dat Apple het jarenlang heeft uitgebracht; niet alleen dat, maar het is ook een van de allerbeste.

LEES VOLGENDE: De beste slimme luidsprekers om te kopen

Apple HomePod mini review: wat u moet weten

Op het eerste gezicht lijkt de HomePod mini het perfecte tegengif voor Google's Nest Audio en Amazon's alomtegenwoordige Echo-luidsprekers, en hij heeft ook veel gemeen met die luidsprekers.

Net als zijn rivalen is de HomePod mini een goedkope slimme luidspreker die kan worden bediend met alleen uw stem. Hier word je bediend door zachtaardige Siri in plaats van Alexa of Google Assistant. En, zoals je van elke slimme luidspreker mag verwachten, kan de HomePod worden gebruikt om muziek, radio en podcasts af te spelen, slimme huistechniek zoals gloeilampen of slimme stekkers te bedienen; Bovendien kun je het vragen stellen over zaken als het weer, nieuws of het verkeer.

Afbeelding 3 van 5

Je kunt ook muziek rechtstreeks naar de HomePod mini streamen via AirPlay 2 en hoewel er Bluetooth-technologie in de luidspreker zit, kan deze niet worden gebruikt om muziek af te spelen vanaf niet-iOS-apparaten. Je hebt een iPhone of iPad nodig om de HomePod mini in te stellen en er daarna het beste van te maken.

Het belangrijkste om te onthouden met de HomePod mini, is dat hoewel zijn rivalen op alles kunnen worden gebruikt telefoon die je leuk vindt, de HomePod mini is een slimme luidspreker die bijna exclusief is ontworpen voor gebruikers van Apple apparaten.

Koop nu van John Lewis


Apple HomePod mini review: prijs en concurrentie

Met £ 99 bevindt de HomePod mini zich bijna in het gebied van impulsaankopen. Belangrijk is dat u niet zo veel betaalt als bij andere Apple-producten, aangezien deze slechts £ 10 duurder is dan de Amazon Echo en de Google Nest Audio.

De Amazon Echo Dot (£ 50), Echo Dot met klok (£ 60) en de Google Nest Mini (£ 49) zijn goedkoper, maar klinken niet zo goed als de HomePod mini.

Afbeelding van de geheel nieuwe Echo (4e generatie) | Met eersteklas geluid, slimme thuishub en Alexa | Houtskool
£89.99Koop nu
Afbeelding van de geheel nieuwe Echo Dot (4e generatie) | Slimme luidspreker met Alexa | Houtskool
£49.99Koop nu

Apple HomePod mini review: ontwerp en functies

De HomePod mini is de kleinste van de drie rivaliserende speakers. Het is absoluut klein, slechts 84 mm lang en 98 mm in diameter. Dat is ongeveer de helft van de hoogte van de Nest Audio (175 mm) en aanzienlijk kleiner dan de 4e generatie Echo. In feite is de Apple HomePod mini fractioneel kleiner dan de 4e generatie Echo Dot, hoewel slechts enkele millimeters.

Zoals de mode is geworden, is de HomePod mini verpakt in een fraai ogende structuurstof (verkrijgbaar in wit of grijs). Het heeft een rubberen basis om te voorkomen dat de luidspreker over oppervlakken schuift en een ingesloten, gevlochten stroomkabel komt uit de achterkant van de luidspreker. Dit wordt afgesloten met een USB-C-stekker, zodat je hem in een powerbank kunt steken om stroom te leveren (ervan uitgaande dat hij 20 W kan leveren) - hoewel Apple in ieder geval een lichtnetadapter bij dit apparaat levert.

Zie gerelateerd 

Apple HomePod-recensie: een geweldige luidspreker maar niet zo slim
Google Nest Audio-recensie: een gewoonweg briljante slimme luidspreker
Beste Bluetooth-luidspreker 2021: de beste draagbare, waterdichte en robuuste Bluetooth-luidsprekers

Aan de bovenkant van de luidspreker bevindt zich een rond aanraakgevoelig bedieningsoppervlak met achtergrondverlichting. Net als bij de originele HomePod wordt dit verlicht door veelkleurige LED's, die bewegen en van kleur veranderen afhankelijk van wat de luidspreker doet.

U kunt op de plus- en mintekens aan weerszijden van dit oppervlak tikken om het volume hoger en lager te zetten, terwijl u met een reeks tikken in het midden verschillende acties kunt uitvoeren. Een enkele tik speelt of pauzeert, een dubbele tik slaat nummers over, een drievoudige tik springt terug en een lange druk activeert Siri. Het is natuurlijk veel gemakkelijker om de wake-zin "hey Siri" te gebruiken en de ingebouwde stemassistent te vragen dit te doen.

Dat is zo ongeveer het voor fysieke kenmerken en er is, eerlijk gezegd, niet veel verschil tussen dit en zijn rivaliserende slimme luidsprekers op dit front. Het enige gebied waar je zou kunnen zeggen dat de Echo de rand heeft, is dat hij een 3,5 mm input / output aux-poort aan de achterkant heeft waardoor de luidspreker kan dienen als een bron voor meer bekwame luidsprekers of als een bedrade uitgang voor de telefoon van een gast of tablet.

Apple HomePod mini review: installatie, Siri, inhoud

Waar de HomePod mini zijn rivalen verslaat, is hoe eenvoudig hij is in te stellen. Sluit hem gewoon aan, breng een iPhone of iPad in de buurt en er verschijnt een installatievenster. Volg de instructies en je bent binnen een paar minuten klaar om te beginnen.

Het stereoparen van twee HomePod-miniluidsprekers is net zo eenvoudig en over het algemeen is het gebruik van de luidspreker de eenvoud zelve. Het is zeker een stuk eenvoudiger te gebruiken dan de Echo-luidsprekers van Amazon. Er gaat hier niets boven de overdreven en te ingewikkelde Alexa-app; het is allemaal netjes ingebouwd in de structuur van iOS, met een doorgaans nauwe integratie.

Naast de gebruikelijke trivia- en muziekafspeelverzoeken, kunt u Siri om aanwijzingen vragen op de HomePod en deze worden als suggestie gesynchroniseerd de volgende keer dat u Apple Maps op uw telefoon opent. U kunt notities transcriberen, die later verschijnen in de Notes-app op uw iPhone, herinneringen en taken toevoegen, nieuwsupdates ontvangen en contacten bellen of berichten sturen.

Afbeelding 4 van 5

Het is nu ook mogelijk om meerdere Apple HomePod-speakers te gebruiken in een intercomachtig systeem. Dit is net als de eenrichtingsuitzendfunctie van Google en kan worden gebruikt om broadcastberichten te bedekken of om ze naar specifieke sprekers te sturen. U kunt echter geen tweerichtingsgesprek voeren zoals u kunt met een paar Amazon Echo-luidsprekers.

Bovendien is er een handvol intrigerende 'nabijheid'-functies mogelijk gemaakt door de U1 ultrabreedbandchip van de HomePod mini. Het huis verlaten? Breng je telefoon dicht bij de luidspreker en hij zal aanbieden om die muziek van de luidspreker naar je telefoon te verplaatsen, klaar om te luisteren als je het huis uitgaat. Hetzelfde gebeurt in omgekeerde volgorde als u op uw telefoon luistert en wilt blijven luisteren via de luidspreker.

Later in het jaar breidt Apple dit uit naar een rijkere reeks muziekbedieningen die veranderen afhankelijk van hoe dicht je bij de luidspreker bent. Als u de HomePod mini nadert terwijl deze muziek afspeelt, wordt er een pop-up op uw telefoon gegenereerd, waarop u kunt tikken om uit te vouwen voor muziekbediening. Als alternatief, als u dichterbij blijft komen, wordt de pop-up automatisch uitgevouwen.

Afbeelding 2 van 5

Allemaal goed spul. Helaas is er ook een behoorlijk lange lijst met dingen waar Siri en, bij uitbreiding, de HomePod mini niet zo goed in is. Google Assistant blijft bijvoorbeeld de koning als het gaat om het beantwoorden van algemene vragen en naar mijn ervaring is het beter in natuurlijke taalherkenning dan Siri; Op Alexa gebaseerde luidsprekers hebben daarentegen een breder scala aan slimme technische hardware van derden tot hun beschikking, hoewel het moet worden gezegd dat Apple de overhand heeft op het gebied van gebruiksgemak en installatie.

Ondersteuning voor platforms voor audiocontent is ook niet geweldig. Om eerlijk te zijn, Apple heeft dit verbeterd sinds de lancering van de originele HomePod. Het voegde een selectie van commerciële radiostations toe via TuneIn-integratie in oktober 2019 en kondigde op WWDC 2020 ook ondersteuning voor streamingdiensten van derden aan.

Er zijn echter nog steeds enkele behoorlijk grote omissies. Vraag de Homepod mini om iets van Spotify af te spelen en Siri zal antwoorden dat de app nog geen ondersteuning heeft toegevoegd. Hetzelfde geldt (op het moment van schrijven) voor Tidal, BBC Sounds en Audible.

En hoewel het mogelijk is om via AirPlay 2 radio en muziek van Spotify naar de speakers te streamen, is dat niet echt het punt van zo'n slimme speaker. Laten we hopen dat die hiaten snel worden opgevuld.

Koop nu van John Lewis


Apple HomePod mini review: geluidskwaliteit

Als u de HomePod echter voornamelijk wilt kopen om naar Apple Music en podcasts te luisteren, zult u waarschijnlijk onder de indruk zijn. Ondanks zijn kleine formaat, presteert de speaker ver boven zijn gewicht als het op geluidskwaliteit aankomt, en dat is ook zo evenveel dank aan de vooruitgang in wat Apple "computationele audio" noemt, als het goede luidsprekerontwerp en de goede driver selectie.

Het luidsprekerontwerp zelf is redelijk eenvoudig. Binnenin zit een enkele, naar beneden gerichte driver met volledig bereik (naar Apple's eigen ontwerp), gemonteerd boven een akoestische golfgeleider, die Geluidsgolven door en rondom de kamer voor volledige 360-graden audio, en dit wordt gecombineerd met een paar passieve radiatoren om de bas te versterken output. Deze gaan vergezeld van de S5-processor van Apple en vier microfoons: drie die luisteren naar spraakopdrachten en een vierde voor noise-cancelling-taken.

De HomePod mini kan geen automatische kamer-EQ uitvoeren zoals zijn grotere broer of zus, de originele HomePod, maar hij kan het type inhoud dat wordt afgespeeld in realtime analyseren en de uitvoer dienovereenkomstig aanpassen. Dit resulteert in een verbazingwekkend hoogwaardige audio, waarbij de mini een sterk, gedetailleerd en gebalanceerd geluid kan leveren, wat je hem ook voedt.

Afbeelding 5 van 5

Het heeft echter zijn sterke en zwakke punten. Het wordt bijvoorbeeld vooral bereikt met zang. Van de hese tonen van Stevie Nicks op de zelfgeschreven Landslide tot het knetterende country- en western-accent van Chris Stapleton, de HomePod mini leverde een evenwichtige, meeslepende luisterervaring.

Simpele klassieke nummers worden ook geserveerd met een heerlijk lichte toets. Chopins Nocturnes hebben een heerlijk gevoel van ruimte en Beethovens Moonlight Sonata is een genot. De HomePod mini kan zelfs redelijk goed overweg met complexere, meerlagige composities zoals Mozarts Requiem.

Er is hier echter niet echt de autoriteit en degelijkheid die de Nest Audio heeft. Zwaardere, meer industriële muziek zoals Rammstein's Deutschland kan een hard, broos karakter aannemen, vooral bij hogere volumes. En verwacht natuurlijk ook geen kamer-trillende basniveaus. Wat er is, is goed gecontroleerd, maar het graaft niet bijzonder diep.

Over het algemeen levert de HomePod mini een opmerkelijk gecomponeerde prestatie gezien zijn kleine formaat en het is erg leuk om naar te luisteren.

LEES VOLGENDE: De beste slimme luidsprekers om te kopen

Apple HomePod mini review: oordeel

De HomePod mini is niet echt een slam dunk van een slimme luidspreker. Het huidige gebrek aan ondersteuning voor Spotify en BBC-geluiden via Siri is een vrij grote beperking en het is duidelijk dat als je geen iPhone-bezitter bent - of veel een iPad gebruikt - je beter ergens anders kunt zoeken. De Google Nest Audio is onze huidige favoriet voor bezitters van Android-telefoons en de 4e generatie Amazon Echo is ook erg goed.

Als Apple echter jouw ding is en jezelf niets anders ziet bezitten dan een iPhone, is de HomePod mini een fantastische kleine luidspreker, werkt prachtig en zou zich binnenkort (vingers gekruist) moeten openen voor de wonderen van de grootste streaming van derden Diensten.

Beste iPhone 8-deals: zoek een goedkoop maandelijks contract

Beste iPhone 8-deals: zoek een goedkoop maandelijks contractAppelApple Iphone 8

Als je anti-Android bent of niet het budget hebt om op een iPhone X, XR, Xs of Xs Max, zou de iPhone 8 de telefoon voor je kunnen zijn. Een substantiële upgrade van het iPhone 7 en aanzienlijk goed...

Lees Verder
Apple iPhone SE (2016) recensie: de erfenis leeft voort

Apple iPhone SE (2016) recensie: de erfenis leeft voortAppelApple Iphone Se

De iPhone SE was ooit een formidabele handset in het middensegment. Als het nog steeds beschikbaar was om te kopen, zou ik het nog steeds aanbevelen als de beste kleine smartphone. Maar helaas, de...

Lees Verder
Apple iPhone X review: Apple vervangt de iPhone X door twee nieuwe vlaggenschepen, de Xs en Xs Max

Apple iPhone X review: Apple vervangt de iPhone X door twee nieuwe vlaggenschepen, de Xs en Xs MaxAppelApple Iphone X

De iPhone X is een van de meest controversiële, spraakmakende smartphones in jaren en voor een keer niet omdat het gewoon de nieuwste Apple-handset is.Het is omdat het een aantal primeurs inluidt:...

Lees Verder
instagram story viewer