Google Chromecast 2018-recension: Fortfarande ett av de bästa sätten att göra din TV smart

Google släppte den nya Chromecast strax före sin senaste #MadeByGoogle-händelse men kunde inte nämna det alls under lanseringen och fokuserade istället på Hemnav, Pixel 3 och Pixel skiffer. Anledningen till detta är nu ganska uppenbar: det finns inte så mycket att säga om företagets nya media-streaming-enhet.

Tredje generationens streamer har fått en subtil redesign och spelar nu 1080p-video vid 60 fps (i appar som stöder den) där dess föregångare maximerade 1080p 30fps. Google hävdar också att den är 15% snabbare än sin föregångare, men utan 4K-stöd handlar det bara om hela omfattningen av vad som är nytt med streaming-enheten. Så är Googles senaste dongel värt £ 30 av dina hårt förtjänade kontanter? Läs vidare för att ta reda på det.

Köp nu från John Lewis


Granskning av Chromecast 2018: Vad du behöver veta

En annan subtil förbättring är att den här Chromecasten enligt uppgift kommer att stödja streaming av flera rum i något skede (funktionen är inte tillgänglig vid lanseringen) som för närvarande erbjuds av Chromecast Audio. Annars är tredje generationens Chromecast samma streamingenhet som vi har lärt känna och älska.

Bild 6 av 7

Drivs via mikro-USB, den ansluts till TV: ns HDMI-port och styrs från din smartphone, dator eller Google Home-enhet. Det finns inget användargränssnitt, men som tidigare kan du använda det för att casta från kompatibla appar och spegla din Android-telefon eller datorns skärm direkt till din TV.

Se relaterat 

Bästa smarta högtalare 2021: De bästa smarta högtalarna du kan köpa i Storbritannien
Chromecast Ultra recension: Behöver du verkligen den här streameren?

Förutom att stödja de flesta TV- och filmappar som BBC iPlayer, Netflix, YouTube, Now TV, BT Sport och All4, fungerar Googles Chromecast med ett antal musikströmningsappar. Dessa inkluderar Spotify, Soundcloud, Deezer, TuneIn Radio och naturligtvis Google Play Music. Sist men inte minst kan Chromecast också användas för att spela ett växande spelbibliotek, och du kan också kasta allt från ditt hemmediebibliotek via Plex.

Granskning av Chromecast 2018: Pris och konkurrens

När det gäller enheter som inte ansluts på baksidan av din TV, kommer Chromecasts huvudkonkurrens från Roku Express (£ 29) och Amazon Fire TV Stick (£ 39.99). Båda enheterna stöder streaming vid 1080p, erbjuder ett liknande utbud av appar (med några få undantag) och har praktiska fjärrkontroller för att bläddra i deras respektive gränssnitt.

Om du vill ha 4K-uppspelning måste du dock välja mellan Chromecast Ultra (£ 69), Amazon Fire TV Stick 4K (£ 50) och Roku Streaming Stick + (£80). Amazon Fire TV Stick 4K sticker ut bland dessa enheter inte bara på grund av dess lägre pris, utan för att den också kommer med den helt nya Alexa-fjärrkontrollen, som kan styra en rad funktioner på infraröda enheter och även låta dig visa live kameraflöden, samt styra andra kompatibla smarta hem enheter.

Bild på Fire TV Stick 4K Ultra HD med Alexa Voice Remote | strömmande mediaspelare
£49.99Köp nu

Sist men inte minst finns det Nu TV: s Smart Stick, som har samma hårdvara som Roku Streaming Stick + men bara kostar £ 15. Fångsten är att den bara kan spela upp video vid 1080p (Nu är TV-program begränsade till 720p) och det saknar några populära streamingappar - det finns till exempel ingen Amazon Prime Video.

Granskning av Chromecast 2018: Funktioner och appar

Det bästa med Chromecast är hur enkelt det är, både när det gäller design och användbarhet. Det finns ingen röran under din TV som du har med en digitalbox, och det finns inte heller någon fjärrkontroll att förlora, vilket gör den till den perfekta enheten för hemmabruk och resor. Efter att ha lagt till din Chromecast i ditt hemnätverk via Google Home-appen på din telefon kan du faktiskt börja casta media genom att helt enkelt trycka på lämplig ikon från en kompatibel mobilapp eller videostreaming spelare.

Bild 4 av 7

Detta är särskilt praktiskt om du har spelat något på din telefon eller bärbara dator och vill fortsätta titta på din TV utan att hitta det igen i ett nytt gränssnitt. Vad mer, eftersom din telefon bara berättar för Chromecast var du hittar strömmen (och inte alltid överför den media) det finns ingen anledning att oroa sig för att uppspelning stammar eller avbryts om du lämnar rummet eller telefonbatteriet dör.

Köp nu från John Lewis & Partners

Det finns naturligtvis nackdelar med att ha ingen fjärrkontroll, dock. Ett problem är att om telefonen tar slut på batteri, förlorar du möjligheten att kontrollera vad du tittar på på TV: n. Det är ingen stor sak om du har en annan Android- eller Google Home-enhet som du eller någon annan kan ta regeringstid från, men det är fortfarande inte perfekt.

Och för vissa människor, idén att hitta något att titta på på en liten telefonskärm (i motsats till att surfa på din TV-skärm) räcker för att avskräcka dem - om det låter som du är det bättre med en Roku Express eller Amazon Fire TV Stick, som båda har dedikerade fjärrkontroller och användargränssnitt.

Bild 7 av 7

Om du är nöjd med att styra allt från en telefon eller surfplatta, fungerar Chromecast felfritt med ett imponerande utbud av appar. De flesta inhämtade TV-appar - inklusive BBC iPlayer, ITV Hub och All4 och My5 - är kompatibla med enheten, och du kan också titta på innehåll från premiumtjänster som Netflix, Google Play Movies, Now TV och BT Sport.

När det gäller vilka appar som erbjuder 1080p vid 60 fps, tyvärr är din gissning lika bra som min, men eftersom 1080p 24fps är sändningsstandarden skulle jag bli förvånad om den användes mycket, om alls. YouTube är kanske det enda undantaget från detta, så om du tittar på massor av spelvideor bör du dra nytta av att kunna strömma dem till den avsedda bildfrekvensen.

Musik- och ljudappar är väl representerade med Spotify, Google Play Music, Soundcloud, Deezer, Tidal, BBC iPlayer Radio, TuneIn och Google Podcasts bland de tjänster som för närvarande listas på Googles Chromecast appsida.

En annan fördel med att köpa en produkt som ingår i Googles ekosystem är att du kan kasta bilder från Google Foto till din TV-skärm och istället för när du ser bildspel av Googles urval av landskapsfotografering kan du ställa in att dina egna album ska visas på Chromecasts stänkskärm när det inte är i användning. Det är en fin touch om du vill förvandla din TV till en jätte digital fotoram.

Bild 5 av 7

Förutom att casta från kompatibla appar är den andra saken som Chromecast gör mycket bra skärmspegling. Kort sagt betyder det att visa vad som helst på din telefon eller surfplatta på din TV-skärm, antingen för att dela det med andra eller bara för att titta på en större skärm.

För att göra detta från din Android-telefon behöver du bara trycka på "Mirror device" från Google Home-appen. Eftersom det också skickar ljud är det här ett bra sätt att casta antingen musik eller video från appar som vanligtvis inte stöds av Chromecast. Kvaliteten är sällan lika bra som när innehåll laddas ner direkt till streameren och du kommer sannolikt att kunna upptäcka en liten fördröjning, men det är ändå ett användbart verktyg.

Köp nu från John Lewis & Partners

Du kan göra detsamma från Google Chrome-webbläsaren för datorer, Mac-datorer och Chromebooks och väljer att dela antingen enskilda webbläsarflikar eller hela din datorskärm. Återigen kan detta vara en extremt användbar funktion, oavsett om du vill dela en presentation eller video, eftersom både ljud och video överförs. Tyvärr kan du dock inte använda Windows 10: s "Anslut till en trådlös skärm" -funktion eftersom den använder Miracast-standarden.

Granskning av Chromecast 2018: Google Home-integration

Sedan lanseringen av Googles smarta högtalare Home och Home Mini finns det nu ett helt nytt sätt att styra din Chromecast - med din röst. Endast YouTube, Netflix, All4 och Google Photos stöds för närvarande, men det är nu möjligt att instruera Google Assistant att spela vad du vill i dessa appar.

Det låter kanske bra på papper, men verkligheten är att den är ganska grundläggande i sin nuvarande form. Med Netflix, till exempel om du ber din hemhögtalare att spela Fargokommer den automatiskt att spela upp filmen utan att tänka på att du kanske vill spela TV-serien. Och när du ber den att spela en TV-serie använder den din standardanvändarprofil och börjar i början av avsnittet varje gång. Inte perfekt.

Köp nu från John Lewis & Partners

Sättet på YouTube fungerar är lite mer sofistikerat eftersom det ger dig en rad olika sökresultat att välja mellan, men röstigenkänningsmotorn kan fortfarande använda lite förbättring. När jag försökte titta på videor av storvågsurfer Laird Hamilton, tog det mig cirka fyra försök innan Home Mini kände igen framgångsrikt min fråga, då kunde jag lätt ha hittat videon från min telefon.

Där det är mycket mer användbart är att kontrollera innehåll som du redan har börjat casta från din telefon eller surfplatta. Du kan använda kommandon som "slå på undertexter", "pausa" och "nästa avsnitt" för att utföra en rad åtgärder utan att ens ta upp din telefon. Dessutom upptäckte jag några av de mer grundläggande kommandona - till exempel "pausa" och "snabbspola framåt tio sekunder" - fungerar redan med andra appar som BBC iPlayer.

Chromecast 2018-recension: Bedömning

I själva verket finns det väldigt lite att bli glada över med den nya Chromecast - tillägget av 1080p 60 fps streaming är knappast värt ropa om - men det hindrar inte att det är ett av de billigaste och bästa sätten att lägga till smart funktionalitet till en TV eller övervaka.

Tillsammans med sin iögonfallande design och ett stort utbud av appar som stöds är det som är mest tilltalande med Chromecast integrationen med Google Home. Tekniken är fortfarande i sin linda, men att kunna styra din TV med din röst ensam är det som skiljer den från många av dess konkurrenter med samma pris.

Det finns inget behov av att uppgradera om du redan har andra generationens Chromecast, men om du letar efter en billig TV-streamer, Chromecast är värt varje uppmärksamhet, speciellt om du äger en av Googles smarta högtalare.

Google Nest Wifi-granskning: Ett elegant trådlöst nätverk med inbyggd Google Assistant

Google Nest Wifi-granskning: Ett elegant trådlöst nätverk med inbyggd Google AssistantGoogle

Vi var stora fans av det ursprungliga Google Wifi-nätverket när den först dök upp 2016 och ansåg att den var "nätverk av Wi-Fi gjort rätt". Sedan dess har emellertid en hel marknad av konkurrenter...

Läs Mer
Google Pixel Buds (2020) recension: De smartaste öronsnäckorna av dem alla?

Google Pixel Buds (2020) recension: De smartaste öronsnäckorna av dem alla?GoogleGoogle Pixelknoppar

Googles första generationens Pixel Buds långt ifrån att störa Apples dominans på marknaden för trådlösa hörlurar. Designen, som såg att de två öronsnäckorna var anslutna via en trådlängd, gav inte...

Läs Mer
Google Chromecast 2018-recension: Fortfarande ett av de bästa sätten att göra din TV smart

Google Chromecast 2018-recension: Fortfarande ett av de bästa sätten att göra din TV smartGoogleGoogle Chromecast

Google släppte den nya Chromecast strax före sin senaste #MadeByGoogle-händelse men kunde inte nämna det alls under lanseringen och fokuserade istället på Hemnav, Pixel 3 och Pixel skiffer. Anledn...

Läs Mer
instagram story viewer