Google Wifi-granskning: Mesh-Wi-Fi gjort rätt

Google Wifi var ett av de första nätverksroutersystemen på marknaden, och det är fortfarande ett bra val. Den består inte av en serie kompakta cylindriska routerenheter och försöker täcka ditt hem med en pålitlig, konsekvent trådlös signal. Mest tydligt syftar det också till att ta bort smärtan från att köra ditt hemnätverk genom att använda molnbaserad analys, maskininlärning och en serie andra smarta tekniker.

LÄS NÄSTA: De bästa trådlösa routrarna - våra favoriter i år

Google Wifi-recension: Pris och konkurrens

Google Wifi är naturligtvis inte längre ensam. det finns ett dussin liknande system på marknaden idag. En anmärkningsvärd konkurrent är BT Whole Home Wi-Fi, som lanserades till £ 300 men har nu sjönk till bara £ 170 för ett kit med tre noder.

Hur jämför Google Wifi? För £ 229 för ett dubbelpaket är det överkomligt, om inte det billigaste nätverket. Det är dock £ 129 att lägga till ytterligare enskilda enheter efter detta; om du vill ha ett tre-nodssystem är det i allmänhet bättre att köpa ett från början.

Köp nu från John Lewis

Bild 5 av 8

Google Wifi tvillingpaket

Google Wifi-granskning: Funktioner och viktiga specifikationer

När det gäller trådlösa funktioner är Google Wifi inte lika imponerande som dess viktigaste konkurrenter, men det är inte nödvändigtvis skadligt. Där BT: s Whole Home Wi-Fi-enheter är tri-band, 4x4-strömroutrar som erbjuder anslutningshastigheter på upp till 1733Mbit / sek på varje 5 GHz-nätverk, Googles lådor är bara 2x2-strömmenheter med dubbla band, som kan anslutas med upp till 1200 Mbps / sek över en enda 5 GHz band.

Se relaterat 

Bästa nätverks-Wi-Fi-router 2021: Öka räckvidden och hastigheten på ditt hem-Wi-Fi
Netgear Orbi RBK50 recension: Snabb, kraftfull Wi-Fi

Varje Google Wifi-nod har också ett par Gigabit Ethernet-portar inbyggda i ett hålrum i basen för ansluta till ditt befintliga nätverk eller ansluta trådbundna enheter, vilket är bättre än BT-enheternas enda port. Strömförsörjningen sker via en USB Type-C-nätadapter och varje enhet har en statuslampa som kan dämpas eller stängas av.

Installationen är enkel. Det första steget är att ladda ner Google Wifi-appen till din telefon eller surfplatta, som tar dig igenom allt steg för steg. Det finns inget DSL-modem inbyggt här; istället ansluter du Google Wifi till en befintlig router eller ett modem med den medföljande Ethernet-kabeln. När du har gjort det och kör igenom resten av installationsrutinen i appen (både iOS- och Android-versioner finns), har du tagit igenom stegen för att lägga till extra noder, vilket också är snyggt enkel.

Bild 4 av 8

Google Wifi-portar

Det är i stort sett allt som finns i det. Du kan behöva inaktivera Wi-Fi på din befintliga router för att minimera störningar eller starta om den för att slutföra installationen, men annars kan du lämna systemet till sina egna enheter.

Google Wifi laddar ner firmwareuppdateringar och installerar dem automatiskt, så du behöver inte hålla koll på detta. Och det finns inte heller något behov av att fortsätta kontrollera den omgivande nätverksmiljön, eftersom Google Wifi är utformat för att anpassa sig till det automatiskt. Det gör det genom att använda en dedikerad “sensing radio” för att skanna den omgivande trådlösa miljön, träna vilka kanaler som är minst överbelastade och hoppa från den ena till den andra för att upprätthålla en konstant stark signal.

Google Wifi använder också maskininlärning i molnet för att förbättra detta över tiden. Genom att skicka säker och hashad information till Googles servrar om de olika trådlösa signalerna, trängsel och störningar i ditt lokala område, beräknas ett schema och skickas tillbaka längs linjen till ditt system. På det här sättet kan Google Wifi byta kanal proaktivt baserat på tid på dagen och veckodagen.

Bild 6 av 8

Google Wifi tvillingpaketsidor

Det är ganska smart, men Google Wifi är också ett nätverksnätverkssystem och det använder en mängd andra smarta knep i hemmet för att säkerställa att dina enheter upprätthåller en stark nätverkssignal. Till att börja med finns bandstyrning, en funktion som många 802.11ac wave 2-routrar använder för att växla klientenheter mellan 5 GHz och 2,4 GHz-nätverk sömlöst, beroende på signalstyrka.

Den kanske viktigaste funktionen är dock vad Google kallar "klientstyrning". Detta används för att säkerställa att varje enhet är ansluten till noden med den starkaste signalen. I själva verket tillåter klientstyrning Google Wifi att "försiktigt" koppla bort en enhet från en nod för att uppmuntra den att återansluta till en annan med en starkare signal.

Normalt brukar enheter vilja hålla kvar en signal tills den blir så svag att den kopplas bort - eller användaren tvingar detta genom att slå av och på Wi-Fi igen - så det här är en väldigt viktig funktion, och det är en som verkar fungera väl. När jag flyttade från ett område till ett annat där det var stor skillnad i signalstyrka mellan noder, skulle Google Wifi alltid ansluta mig till närmaste nod.

Google Wifi-recension: appen

Till skillnad från de flesta routrar och trådlösa system finns det inget sätt att administrera Google Wifi via en webbläsare. istället måste du göra det med appen. Lyckligtvis är det en ganska bra som ger dig massor av användbara, tillgängliga funktioner, plus en massa mer avancerade saker för dem som vill tinka.

Det första jag vill flagga här är föräldrakontrollen - kallad Family Wi-Fi - som nyligen har uppdaterats. De är helt enkelt fantastiska. Förutom att du kan blockera enskilda enheter manuellt kan du också tillämpa ett schema för var och en eller till och med grupper av enheter (en teknik som Google kallar märkning). I mitt hus gör det det mycket lättare att tillämpa olika scheman för var och en av mina barn: en för den yngsta surfplattan och Nintendo 2DS; och en annan för den äldre telefon och laptop. Appen tar benen ur att skapa dessa scheman initialt genom att erbjuda ett par konserverade scheman: läggdags och läxor. Du kan anpassa dessa eller ställa in dina egna.

Appen innehåller en handfull nätverksövervakningsverktyg så att du kan hålla ett öga på hur systemet som helhet fungerar. Detta är uppdelat i tre sektioner, med hastighetstester för din internetanslutning, nätet mellan noder och enhetsanslutningar.

Gräv dock djupare och du hittar mer avancerade funktioner. Det är till exempel möjligt att skapa ett gästnätverk som håller besökarna borta från dina privata saker samtidigt som du ger åtkomst till utvalda enheter, till exempel dina Chromecast och trådlösa högtalare. Enkelt uttryckt är Google Wifi-appen lysande. Så här ska Wi-Fi vara: lätt att ta fram och komma åt, men kraftfullt samtidigt.

Google Wifi-granskning: Prestanda

På vissa sätt är prestanda inte ett problem med nätverksenheter. Så länge du har tillräckligt med noder för att täcka ditt hus bör du kunna få en tillräckligt stark signal för att leverera 4K-streaming överallt och betjäna alla dina olika smarta enheter.

Inte alla masksystem är dock lika, och styrkan för varje enskild enhet i nätet dikterar hur många du behöver för att täcka ett visst område i första hand.

I mitt hus, där jag har testat en serie av dessa system de senaste månaderna, kan Google Wifi leverera solid, konsekvent trådlös över tre våningar och till varje rum. Det är tillräckligt bra för att ge tillgång till varje uns av mina 38 Mbps / sek Sky bredband anslutning i studien, alla sovrum, vardagsrum och kök.

Bild 3 av 8

Google Wifi-topp

Det är inte det snabbaste masksystemet jag har testat, men det är inte halvt dåligt. Testad på nära håll, den bästa nedladdningshastigheten som Google Wifi kunde leverera från vår iperf 3-server var 73 MB / sek. Det är snabbare än jag lyckades uppnå med Linksys Velop, men långsammare än BT Whole Home Wi-Fi, som levererade 89 MB / sek.

Med två noder på plats flyttade jag min testbärbar dator - en 15-tums MacBook Pro utrustad med en 3x3 Broadcom-adapter - ner till knepigaste platsen i mitt hus, som är köket, med ett golv ner, en yttervägg och ett ganska stort kylskåp i sätt. Här levererade Google Wifi solida, snabba hastigheter.

Inledningsvis ville den bärbara datorn ansluta via 2,4 GHz och gav en solid 10 MB / sek på detta nätverk; Men när jag hade kopplat bort och anslutit igen kopplade den upp sig via 5 GHz och nedladdningsflödet steg till 27 MB / sek. Det är ganska respektabelt med tanke på att dess två huvudkonkurrenter båda är triband-enheter, vilket på papper ger dem en betydande fördel.

Google Wifi överträffar också min vanliga Sky Q-installation, vilket ger mig upp till 16 MB / sek nedladdningshastigheter i köksplatsen. Det kan dock inte hänga med BT Whole Home Wi-Fi-paketet: det var förståeligt när det senare systemet kostade £ 70 mer, men nu är det £ 60 billigare det är lite pinsamt - speciellt eftersom BT: s tre noder låter dig täcka en större område.

Och om du undrar är det inte värt att ersätta din enda router med en Google Wifi-enhet för att uppgradera senare, eftersom du nästan säkert kommer att drabbas av långsammare prestanda.

Jag testade en enda Google Wifi-nod på lång räckvidd och även om den gav en användbar signal i köket - något som vissa routrar kämpar för att göra - det kan bara ge 5 MB / sek nedladdningsflöde till mitt test bärbar dator. Det kan jämföras dåligt med BT Smart Hub (14 MB / sek) och Sky Q Hub (13 MB / sek).

Google Wifi-recension: Bedömning

Google Wifi är ett solidt nätverk med bra programvara. Det är otroligt enkelt att underhålla och ställa in, och dess app har en perfekt balans mellan användarvänlighet och kontroll över avancerade funktioner.

Vår enda reservation är priset. På £ 229 var det en ganska frestande affär när den först lanserades, men nu finns det många rivaler som erbjuder liknande eller bättre prestanda till lägre priser.

Köp nu från John Lewis

Fortfarande, om du kämpar med en dålig trådlös signal är Google Wifi ett mycket omtyckt system. Det är mycket mer meningsfullt än att spendera megabucks på en enda kraftfull router, och det är mer elegant, snabbare och lättare att administrera än att lägga till förlängare i ditt nätverk.

Google Pixel Buds (2020) recension: De smartaste öronsnäckorna av dem alla?

Google Pixel Buds (2020) recension: De smartaste öronsnäckorna av dem alla?GoogleGoogle Pixelknoppar

Googles första generationens Pixel Buds långt ifrån att störa Apples dominans på marknaden för trådlösa hörlurar. Designen, som såg att de två öronsnäckorna var anslutna via en trådlängd, gav inte...

Läs Mer
Google Chromecast 2018-recension: Fortfarande ett av de bästa sätten att göra din TV smart

Google Chromecast 2018-recension: Fortfarande ett av de bästa sätten att göra din TV smartGoogleGoogle Chromecast

Google släppte den nya Chromecast strax före sin senaste #MadeByGoogle-händelse men kunde inte nämna det alls under lanseringen och fokuserade istället på Hemnav, Pixel 3 och Pixel skiffer. Anledn...

Läs Mer
Google Home-recension Storbritannien: Amazon Echo-rival har alla svar

Google Home-recension Storbritannien: Amazon Echo-rival har alla svarGoogleGoogle Hem

Google Home är företagets funktionella digitala butler. Det hjälper till med dina organisatoriska misstag, spelar lugnande låtar, ökar dina pubquizchanser och dämpar dina ljus med din röst. Men vi...

Läs Mer
instagram story viewer