Apple HomePod mini recension: Bra saker kommer i små paket

HomePod mini var lite överraskande när Apple lanserade den tillsammans med iPhone 12 och chums i oktober 2020. Inte för att en HomePod-uppdatering inte hade förväntats utan för att den var så prisvärd.

Det är den billigaste produkten - förutom en smarttelefonkabel eller ett fodral - som jag kan komma ihåg att Apple släppte i flera år; inte bara det utan det är också bland de allra bästa.

LÄS NÄSTA: De bästa smarta högtalarna att köpa

Apple HomePod mini recension: Vad du behöver veta

På ytan ser HomePod mini ut som den perfekta motgiften mot Googles Nest Audio och Amazons allestädes närvarande Echo-högtalare och den har också mycket gemensamt med dessa högtalare.

Precis som sina konkurrenter är HomePod mini en billig smarthögtalare som kan styras med bara din röst. Här betjänas du av mild Siri istället för Alexa eller Google Assistant. Och som du kan förvänta dig av alla smarta högtalare kan HomePod användas för att spela musik, radio och podcasts, styra smarta hemtekniker som glödlampor eller smarta pluggar; plus att du kan ställa frågor om saker som väder, nyheter eller trafik.

Bild 3 av 5

Du kan också strömma musik direkt till HomePod mini via AirPlay 2, och även om det finns Bluetooth-teknik i högtalaren, kan det inte användas för att spela musik från enheter som inte är iOS. Du behöver en iPhone eller iPad för att ställa in HomePod mini och få ut det mesta därefter.

Det viktigaste att komma ihåg med HomePod mini är dock att medan dess konkurrenter kan användas på vad som helst telefonen du vill ha, är HomePod mini en smart högtalare designad nästan uteslutande för användare av Apple enheter.

Köp nu från John Lewis


Apple HomePod mini recension: Pris och konkurrens

För £ 99 är HomePod mini nästan i impulsköpsområde. Det är viktigt att du inte betalar en enorm premie som du kan med andra Apple-produkter eftersom det bara är 10 £ dyrare än Amazon Echo och den Google Nest Audio.

De Amazon Echo Dot (£ 50), Echo Dot with Clock (£ 60) och den Google Nest Mini (£ 49) är billigare men låter inte lika bra som HomePod mini.

Bild på helt nya Echo (4: e generationen) | Med premiumljud, smarta hemnav och Alexa | Träkol
£89.99Köp nu
Bild på helt nya Echo Dot (4: e generationen) | Smart högtalare med Alexa | Träkol
£49.99Köp nu

Apple HomePod mini recension: Design och funktioner

HomePod mini är den minsta av de tre konkurrerande högtalarna. Den är helt liten och mäter bara 84 mm lång och 98 mm i diameter. Det är ungefär hälften av Nest Audio (175 mm) och betydligt mindre än fjärde generationens Echo. I själva verket är Apple HomePod mini fraktionerat mindre än fjärde generationens Echo Dot, men bara några millimeter.

Som det har blivit mode är HomePod mini förpackad i ett snyggt texturerat tyg (finns i vitt eller grått). Den har en gummibas för att förhindra att högtalaren glider runt ytor och en fångad, flätad strömkabel som kommer fram från högtalarens baksida. Detta avslutas med en USB-C-kontakt så att du kan ansluta den till en kraftbank för att ge ström (förutsatt att den kan mata 20W) - även om Apple åtminstone tillhandahåller en nätadapter med den här enheten.

Se relaterat 

Apple HomePod recension: En bra högtalare men inte så smart
Google Nest Audio-recension: En helt enkelt lysande smart högtalare
Bästa Bluetooth-högtalare 2021: De bästa bärbara, vattentäta och robusta Bluetooth-högtalarna

På toppen av högtalaren finns en cirkulär, bakgrundsbelyst beröringskänslig kontrollyta. Som med den ursprungliga HomePod-lampan belyses detta av flerfärgade lysdioder som rör sig och byter färg beroende på vad högtalaren gör.

Du kan trycka på plus- och minussymbolerna på vardera sidan av denna yta för att justera volymen upp och ner, medan en serie kranar i mitten låter dig utföra olika åtgärder. En enda knackning spelar eller pausar, en dubbelknapp hoppar över spår, en trippelknapp hoppar tillbaka och en lång tryckning aktiverar Siri. Det är uppenbarligen mycket lättare att använda vakningsfrasen "hej Siri" och be den inbyggda röstassistenten att göra detta.

Det är ganska mycket för fysiska funktioner och det finns inte, sanningen att säga, stor skillnad mellan detta och dess rivaliserande smarta högtalare på denna front. Det enda området där man kan säga att Echo har kanten är att det har en 3,5 mm in / ut-aux-port på baksidan låta högtalaren fungera som en källa för mer skickliga högtalare eller som en trådbunden utgång för en gästs telefon eller läsplatta.

Apple HomePod mini recension: Installation, Siri, innehåll

Där HomePod mini slår sina konkurrenter är hur lätt det är att ställa in. Anslut bara till den, ta en iPhone eller iPad i närheten och ett popup-fönster dyker upp. Följ instruktionerna så är du redo att gå om ett par minuter.

Stereoparning av två HomePod-minihögtalare är lika enkelt och i allmänhet är det enkelt att använda högtalaren. Det är verkligen mycket enklare att använda än Amazons Echo-högtalare är. Det finns inget som den överblåsta och överkomplicerade Alexa-appen här; allt är snyggt inbyggt i iOS-tyget, med typiskt tät integration.

Förutom de vanliga förfrågningarna om trivia och musikuppspelning kan du be Siri om vägbeskrivning på HomePod och de synkroniseras som ett förslag nästa gång du öppnar Apple Maps på din telefon. Du kan transkribera anteckningar som senare visas i Notes-appen på din iPhone, lägga till påminnelser och uppgifter, få nyheter och ringa eller skicka meddelanden till kontakter.

Bild 4 av 5

Det är också nu möjligt att använda flera Apple HomePod-högtalare i ett intercom-liknande system. Det här är precis som Googles enkelriktade Broadcast-funktion och kan användas för att täcka sändningsmeddelanden eller skicka dem till specifika högtalare. Du kan dock inte genomföra en tvåvägskonversation som du kan med ett par Amazon Echo-högtalare.

Dessutom finns det en handfull spännande "närhetsfunktioner" aktiverade av HomePod mini's U1 ultrabredbandchip. Lämna huset? Ta din telefon nära högtalaren så kommer den att erbjuda att flytta musiken från högtalaren till din telefon, redo att lyssna på väg ut ur huset. Samma sak händer omvänd om du lyssnar på din telefon och vill fortsätta lyssna på högtalaren.

Senare på året utökar Apple detta till en rikare svit av musikkontroller som ändras beroende på hur nära högtalaren du är. När du närmar dig HomePod mini medan den spelar musik, skapas till exempel en popup på din telefon, som du kan trycka på för att expandera för musikkontroller. Alternativt, om du fortsätter att gå närmare, kommer popupen att expanderas automatiskt.

Bild 2 av 5

Alla bra grejer. Tyvärr finns det också en ganska lång lista med saker som Siri och, i förlängningen, HomePod mini inte är så bra på. Google Assistant är till exempel kungen när det gäller att svara på allmänna frågor och enligt min erfarenhet är det bättre att känna igen naturligt språk än Siri; Alexa-baserade högtalare, å andra sidan, har ett bredare utbud av tredjeparts smart tech-hårdvara tillgängliga för dem, även om det måste sägas att Apple har överhanden på enkel användning och installation.

Stöd för ljudinnehållsplattformar är inte heller bra. För att vara rättvis har Apple förbättrat detta sedan lanseringen av den ursprungliga HomePod. Det lade till ett urval kommersiella radiostationer via TuneIn-integration redan i oktober 2019 och på WWDC 2020 tillkännagav också tredjeparts streamingtjänstsupport.

Det finns dock fortfarande några ganska stora utelämnanden. Be Homepod mini att spela något från Spotify och Siri svarar att appen inte har lagt till support ännu. Detsamma gäller (i skrivande stund) för Tidal, BBC Sounds och Audible.

Och även om det är möjligt att strömma radio och musik från Spotify till högtalarna via AirPlay 2, är det egentligen inte meningen med en smart högtalare som denna. Låt oss hoppas att dessa luckor snart fylls i.

Köp nu från John Lewis


Apple HomePod mini recension: Ljudkvalitet

Om du vill köpa HomePod främst i syfte att lyssna på Apple Music och podcasts är du troligtvis imponerad. Trots sin lilla storlek slår högtalaren långt över sin vikt när det gäller ljudkvalitet, något som är lika mycket tack vare framsteg inom vad Apple kallar ”computational audio” eftersom det är bra högtalardesign och drivrutin urval.

Högtalarkonstruktionen i sig är ganska enkel. Inuti finns en enda, nedåtriktad drivrutin med full räckvidd (av Apples egen design), monterad ovanför en akustisk vågledare, som sprids ljudvågor ut och runt rummet för full 360-graders ljud, och detta är kombinerat med ett par passiva radiatorer för att stärka basen produktion. Dessa åtföljs av Apples S5-processor och fyra mikrofoner: tre som lyssnar efter röstkommandon och en fjärde för brusreducerande uppgifter.

HomePod mini kan inte göra automatisk rums-EQ som dess större syskon, den ursprungliga HomePod, men den kan analysera vilken typ av innehåll som spelas i realtid och justera dess output därefter. Detta resulterar i förvånansvärt högkvalitativt ljud, med mini som kan leverera ett starkt, detaljerat och balanserat ljud, oavsett vad du matar det.

Bild 5 av 5

Det har dock sina styrkor och svagheter. Det görs särskilt med sång, till exempel. Från Stevie Nicks husky-toner på den självskrivna Landslide till Chris Stapletons sprakande land och västra drag, HomePod mini levererade en klar, involverande lyssning.

Enkla klassiska spår serveras också med en härligt lätt touch. Det finns en underbar känsla av utrymme för Chopins Nocturnes och Beethovens Moonlight Sonata är en glädje. HomePod mini klarar till och med rimligt bra med mer komplexa, flerskiktade kompositioner som Mozarts Requiem.

Det finns dock inte riktigt den auktoritet och soliditet som Nest Audio har. Tyngre, mer industriell musik som Rammsteins Deutschland kan ta en hård, spröd natur, särskilt vid högre volymer. Och förvänta dig uppenbarligen inte heller rumsskakande nivåer av bas. Det som finns är välkontrollerat men det gräver inte särskilt djupt.

Sammantaget ger dock HomePod mini en anmärkningsvärt sammansatt prestanda med tanke på dess lilla storlek och det är en mycket trevlig sak att lyssna på.

LÄS NÄSTA: De bästa smarta högtalarna att köpa

Apple HomePod mini recension: Bedömning

HomePod mini är inte riktigt en slam dunk av en smart högtalare. Den nuvarande bristen på Spotify och BBC låter stöd via Siri är en ganska stor begränsning och tydligt, om du inte är iPhone-ägare - eller använder en iPad mycket - är det bättre att du söker någon annanstans. De Google Nest Audio är vår nuvarande favorit för Android-telefonägare och 4: e generationen Amazon Echo är också mycket bra.

Men om Apple är din grej och inte kan se dig själv äga något annat än en iPhone, är HomePod mini en fantastisk liten högtalare, fungerar vackert och bör snart (korsade fingrar) öppna sig för underverk av den största streaming från tredje part tjänster.

Apple AirPods Max recension: Magnifika hörlurar - för Apple-användare

Apple AirPods Max recension: Magnifika hörlurar - för Apple-användareÄpple

Apple AirPods Max lanserades i slutet av 2020 till en förutsägbar mottagning. Många av rubrikerna fokuserade på priset och bara priset. Med 300 till 350 £ blir priset för premium-hörlurar för hörl...

Läs Mer
Renoverade iPads Storbritannien: Allt du behöver veta innan du köper en förnyad Apple-surfplatta

Renoverade iPads Storbritannien: Allt du behöver veta innan du köper en förnyad Apple-surfplattaÄppleApple I Pad

Apple är den obestridda kungen av tablettillverkare, men dess enheter är långt ifrån billiga, varför det är värt att överväga att köpa en renoverad iPad snarare än en helt ny.2020-iterationen av f...

Läs Mer
Bästa iPad-fodral: De bästa fodralet för 9,7-tums iPad

Bästa iPad-fodral: De bästa fodralet för 9,7-tums iPadÄppleApple I Pad

Med ankomsten av 9,7-tums iPad blev Apples ikoniska surfplatta billigare än någonsin men en iPad är fortfarande en stor investering - och om du vill se till att din surfplatta förblir i toppläge b...

Läs Mer
instagram story viewer