Apple Mac mini (2018) recension: En välkommen uppgradering till ett ovälkommen pris

Uppdatering: Mac Mini har fick en uppgradering till lagring 2020. Medan den kompakta datorns andra specifikationer förblir desamma för sin iteration 2018, har lagring stöts till 256 GB för £ 799-modellen och 512 GB för £ 1 099-modellen.


Den nya Mac mini är en del av en en-två väckarklocka från Apple 2018. Liksom den nya MacBook Air är det en stor uppdatering av en plattform som har tillbringat de senaste åren försvagat i vildmarken. Det är faktiskt första gången Apple rör vid sin mycket älskade kompakta dator sedan 2014.

Det är en lång tid i datormässiga termer och mycket har hänt under de mellanliggande åren: Intel har gått igenom fyra nya generationer av processorer; Apple själv har lanserat sju nya iPhones; iPad har fått ett "Pro" -suffix - och tekniken har i allmänhet ökat dramatiskt i pris. Vem hade trott för fyra år sedan att en förstklassig iPhone skulle kosta dig nästan £ 1500?

LÄS NÄSTA: Vår guide till de bästa mini-datorerna du kan köpa idag

Mac mini (2018) recension: Vad du behöver veta

Den nya Mac mini 2018 speglar tydligt hur den tekniska marknaden har förändrats. Den levereras med helt nya interna enheter och mycket bättre anslutning än 2014 - och priset har stigit betydligt. Precis som MacBook Air 2018 är den också helt byggd av återvunnet aluminium.

Den väsentliga förutsättningen för Mac mini har dock inte förändrats alls. Som alltid är det en kompakt stationär dator som kör macOS ur lådan. Den levereras med en strömkabel och ingenting annat: som med en vanlig stationär PC måste du leverera ditt eget tangentbord, mus och bildskärm.

Mac mini (2018) recension: Pris och konkurrens

Under åren sedan mini uppdaterades senast har den Windows-baserade tävlingen vuxit imponerande. Det finns nu ett stort utbud av modeller, i alla former och storlekar, att välja mellan.

En av våra senaste favoriter är Asus VivoMini. Detta kommer i ett antal olika konfigurationer, men den närmast baslinjen Mac mini kostar £ 691 och levereras med en dual-core Intel Core i5-7200U-processor, 8 GB RAM, en 128 GB SSD och en 1 TB Hårddisk. Som jämförelse kostar Mac mini jag testat här 799 £ och levereras med en fyrkärnig Intel Core i3-8100B, 8 GB 2666 MHz DDR4 RAM och en 128 GB SSD. Det är en markant prisskillnad för vad som ser ut som en sämre specifikation.

Inte för att Mac mini är begränsad till den konfigurationen. Du kan välja mycket mer kraftfulla innervaror vid inköpsstället: det är fullt möjligt att ange en ny mini med en 6-kärnig 3,2 GHz Core i7, 64 GB RAM och en 2 TB SSD (för att inte tala om 10 Gigabit Ethernet). Det är uppenbart att Apple inte ser mini som begränsad till en vanlig skrivbordsroll. Den konfigurationen kostar dock knappt trovärdiga £ 3,859, vilket sätter den på en kollisionskurs med arbetsstationer och kraftfulla spel-datorer.

Bild på nya Apple Mac mini (tidigare modell, 8 GB RAM, 256 GB lagring) - Space Grey
Köp nu

Bild 6 av 8

Granskning av Mac mini (2018): Design och anslutning

Den nya Mac mini kan vara ett stort framsteg på 2014-modellen, men dess utseende har inte förändrats alls. Det är fortfarande samma squashed kvadrat med rundade hörn, som mäter 197 mm x 36 mm. Den väger bara 1,3 kg och är fortfarande huggen av ett solidt aluminiumblock. Det finns ett nytt, mörkare grågrå färgalternativ, men annars markerar inget detta synligt som en ny generation. Och det är ingen kritik: Mac mini-designens otrevliga elegans har alltid varit en del av överklagandet. Jag skulle till och med säga att det är en skönhet.

Se relaterat 

Bästa minidator 2020: De bästa kompakta datorerna från bara £ 10

Endast på baksidan visas symptomen på modernisering. Där den gamla mini hade en spridning av Thunderbolt 2 och USB-A-portar, har den nya fyra Thunderbolt 3 USB Type-C-portar och bara två USB 3 Type-A-portar. SD-kortplatsen är borta, vilket är synd, men mini har fortfarande ett 3,5 mm hörlursuttag och Gigabit Ethernet. Det är ett imponerande utbud av anslutningsmöjligheter för en så liten maskin.

Som jag nämnde är det också möjligt att specificera 10GbE-nätverk - bra nyheter om du vill använda en Mac mini som en nätverksbaserad renderingsnod för Final Cut Compressor. Och öreklämmor kommer med glädje att få veta att RAM fortfarande kan uppgraderas av användaren, med två SODIMM kortplatser på minis moderkort så att du kan installera upp till 64 GB för mycket mindre än vad Apple kommer att göra avgift.

Om du inte behöver gå så långt kan du ta mini upp till 32 GB till mindre än hälften av priset för att specificera den på köp, eller till och med göra en rättvis besparing på en 16 GB uppgradering: ett DIY-kit kostar cirka £ 150, medan det går Apple-rutten du £ 180.

Bild 3 av 8

Granskning av Mac mini (2018): Specifikation och prestanda

För den här recensionen testade jag Mac mini på nybörjarnivå, med en Intel Core i3 inuti som stöds av 8 GB RAM och en 128 GB PCIe SSD. Även om detta är den mest blygsamma specifikationen som erbjuds, visade den en överraskande hastighet.

I våra 4K-riktmärken för media uppnådde Core i3 Mac mini en övergripande poäng på 129, vilket jämförs mycket gynnsamt med andra mini-datorer som vi har testat. Det är mycket snabbare än Core i7-7200U-drivna Asus VivoMini vi testade och HP Elite Slice med Core i5-6500T. Det håller till och med sig mot den dyrare Intel NUC Kit 8i7HVK, som har en fyrkärnig Core i7-8809G-processor, 8 GB RAM och en 128 GB SSD.

Uppriktigt sagt är detta en prestandanivå som du normalt inte förväntar dig att se från ett Core i3-system. Förklaringen är att, även om det saknar Hyper-Threading, har Core i3-8100B inuti Mac mini fyra fysiska kärnor, vilket hjälper den att hålla jämna steg med NUC: s Core i7 i både våra 4K-mediebenchmarks och Geekbench 4 test.

Visa de senaste Apple-rabattkoderna

SSD är också en sällsynt artist. Under flera körningar av Blackmagic Disk-testverktyget såg jag genomsnittliga varaktiga läs- och skrivhastigheter på 2,530 MB / sek respektive 751 MB / sek från 128 GB PCIe SSD. Det säkerställer att macOS känns perfekt snyggt, med appar som öppnas snabbt och smidigt.

Det enda området där Mac mini hamnar efter är 3D-grafik, eftersom den inte har en diskret GPU som NUC 8: s Radeon RX Vega M GH. Intel UHD Graphics 630 GPU är helt bra för stationära applikationer, men betydligt mindre kapabel när det gäller spel.

Ändå sitter du inte nödvändigtvis fast med integrerad grafik. Tack vare macOS Mojaves nya stöd för eGPU-lådor kan du ansluta en extern grafikprocessor via Thunderbolt 3. Ett alternativ är Blackmagics Radeon Pro 580-baserade låda, kostar £ 599, och en kraftfullare version har också precis släppts.

Bild 2 av 8

Även om det står, är den Core i3-baserade Mac mini helt kapabel att utföra de flesta saker som en rimligt krävande stationär PC-användare troligen kommer att fråga om den. Det tar tung Photoshop-redigering i sitt steg och till och med ett minimum av videoredigering - med rätt programvara kan Mac mini T2-samprocessor dramatiskt påskynda HEVC-video kodning. Med detta sagt kommer den här lägsta specifikationen fortfarande att börja kämpa om du kastar komplexa 4K-videoredigeringsprojekt på den.

Apple Mac mini (2018) recension: Bedömning

Den ursprungliga Mac mini var något av ett gateway-läkemedel - ett enkelt, billigt sätt att locka kunder till Mac-ekosystemet. Följaktligen, när den senaste iterationen av mini släpptes 2014, började priserna på en frestande £ 399. Nu, 2018, kostar basmodellen £ 799, vilket gör den nya Mac mini 100% dyrare än sin föregångare.

Missförstå mig inte nu, du får mycket för pengarna. Den nya Mac mini levereras med solid state-lagring som standard och minst 8 GB RAM. Det är en mycket mer kapabel maskin än den gamla modellen, och du kan förbättra konfigurationen för att uppnå en verkligt imponerande mängd kraft.

Ändå fördubbla priset på fyra år? Oavsett hur bra den nya Mac mini är, det är ett bittert piller att svälja och jag skulle rekommendera blivande köpare att titta närmare på de många mini-PC-alternativen innan de gräver sin kredit kort.

Alternativ att tänka på:

M1 Apple Mac mini (slutet av 2020) recension: Liten men mäktig

M1 Apple Mac mini (slutet av 2020) recension: Liten men mäktigÄppleApple Mac Mini

Mac mini är den tredje av den första vågen av M1-baserade Apple-produkter som vi har granskat sedan de var tillkännagav förra året och gick med i M1 MacBook Air och M1 MacBook Pro i spetsen för Ap...

Läs Mer
Apple iPhone 11 Pro recension: Mycket den perfekta telefonen

Apple iPhone 11 Pro recension: Mycket den perfekta telefonenÄpple

Black Friday-försäljningen har varit men erbjudandenen har inte gått - och medan 11 Pro fortfarande knappast är en billig telefon, har det bara blivit mycket billigare på Fonehouse. Du kan hämta de...

Läs Mer
Apple iPhone 11 recension: Strippat tillbaka men ändå lysande

Apple iPhone 11 recension: Strippat tillbaka men ändå lysandeÄppleApple I Phone 11

IPhone 11 kanske bara har ersatts av iPhone 12 men det är fortfarande en fantastisk telefon och till ett bara reducerat pris på £ 599 är det ett sprickande fynd just nu också. Prissänkningen gäller...

Läs Mer
instagram story viewer