Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: le moyen le moins cher - à ce jour - d'obtenir le Wi-Fi 6

Si vous voulez être l'un des premiers à passer à la nouvelle norme 802.11ax - également connue sous le nom de Wi-Fi 6 - vous devrez être prêt à payer: nous n'avons pas encore vu un routeur de nouvelle génération coûter moins que 200 £. Le Netgear Nighthawk AX4 se rapproche cependant exceptionnellement, à un prix qui sape tous ses rivaux. La question est: quels compromis ont été faits pour atteindre ce prix bas?

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Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: ce que vous devez savoir

Le Nighthawk AX4 est un routeur double bande qui prend en charge la toute nouvelle norme sans fil haute vitesse 802.11ax, tout en maintenant la compatibilité avec les types de connexion 802.11ac, 802.11n et plus anciens. Il prend en charge 2x2 MIMO sur les bandes 2,4 GHz et 5 GHz et offre quatre ports Gigabit Ethernet pour les connexions filaires. Comme d'habitude avec les routeurs autonomes, il n'y a pas de modem intégré, vous devrez donc l'utiliser avec un décodeur câble séparé ou un modem ADSL / fibre pour le connecter à votre haut débit.

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Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: prix et concurrence

Au moment de la rédaction de cet article, aucun routeur 802.11ax ne peut égaler le prix de 201 £ du Nighthawk AX4. Le concurrent le plus proche que nous ayons vu jusqu'à présent est le Asus RT-AX88U, un routeur très impressionnant qui coûte 60 £ de plus mais le justifie par des performances exceptionnelles et un ensemble complet de fonctionnalités. Passez jusqu'à 280 £ et vous pouvez obtenir Le Nighthawk AX8 de Netgear, une alternative d'apparence chic.

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Si votre budget est plus serré, il existe de nombreux routeurs 802.11ac très décents qui peuvent être achetés pour moins que le prix du Nighthawk AX4, comme le 170 £. TP-Link Archer VR2800 ou même le D-Link EXO AC2600, maintenant disponible en ligne pour seulement 79 £. Réfléchissez bien avant d'investir dans l'un de ces routeurs: cette fois l'année prochaine, lorsque le Wi-Fi 6 est standard sur tous les nouveaux téléphones et ordinateurs portables, vous constaterez peut-être que votre routeur de dernière génération vous retient retour.

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Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: caractéristiques et conception

Les routeurs Nighthawk de Netgear semblent généralement être calqués sur les bombardiers furtifs et avec sa conception noire et discrète, l’AX4 ne fait pas exception. Lorsque vous le sortez de la boîte, vous remarquerez peut-être qu'il n'a pas tout à fait la sensation haut de gamme des autres modèles Nighthawk. Le boîtier semble fragile et les antennes jumelles sont plutôt lâches.

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La bascule Wi-Fi et les boutons WPS à l'avant sont également imprudemment intégrés dans un cadre en plastique brillant, de sorte que lorsque vous appuyez sur l'un ou l'autre, une grosse empreinte digitale maculée est invariablement laissée derrière. Pourtant, une fois que vous êtes installé, ces plaintes seront bientôt oubliées.

À l'arrière du routeur, vous trouverez quatre ports LAN Gigabit, dont deux prennent en charge la liaison 802.3ad agrégation, plus un connecteur Ethernet WAN et une seule prise USB 3 - un minimum acceptable de connectivité dans notre vision. Inscrivez-vous au service ReadyCLOUD de Netgear et vous pourrez accéder aux fichiers et dossiers hébergés par USB non seulement sur votre réseau local, mais également sur Internet, via le site Web de Netgear. Les options de contrôle d'accès sont cependant très limitées, les partages étant soit ouverts à tous sur le réseau, soit accessibles uniquement au compte administrateur.

Vous pouvez également utiliser le stockage USB comme coffre de sauvegarde, à l’aide du logiciel gratuit ReadySHARE Vault de Netgear ou des services File History et Time Machine intégrés à Windows et macOS. Le streaming DLNA et le partage d'imprimante USB sont également pris en charge, mais l'AX4 ne prend pas en charge les adaptateurs Internet mobiles, donc si votre connexion tombe en panne, vous êtes seul.

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Les fonctionnalités de mise en réseau avancées sont accessibles à partir du portail Web de Nighthawk. Je n'aime pas le look monochrome et austère et la façon dont il intègre des cadres de défilement dans des cadres de défilement est maladroite, mais c'est assez simple pour se déplacer, avec la vue "de base" exposant les options couramment utilisées et les paramètres plus techniques facilement trouvables sous le "avancé" vue. Il est également très réactif: vous n’êtes pas en reste lorsque vous cliquez sur différentes pages.

De là, vous pouvez activer un réseau invité sur chaque bande radio pour éloigner les clients non approuvés de votre réseau principal. Vous pouvez éventuellement les isoler les uns des autres, bien que vous ne puissiez pas appliquer une limite de temps automatique ou un calendrier d'accès aux connexions des invités. Il est également possible de configurer la prise en charge des services DNS dynamiques de Netgear, NoIP et DynDNS, et d’activer le serveur OpenVPN intégré de l’AX4.

Bien qu'il n'y ait pas de module de contrôle parental unique, vous pouvez bloquer des sites Web par domaine ou par mot-clé et être averti par e-mail chaque fois que quelqu'un tente de visiter un site bloqué. Des services réseau et des ports spécifiques peuvent également être interdits, soit pour tout le monde, soit pour des adresses IP sélectionnées uniquement. Enfin, un compteur de trafic vous permet de garder un œil sur la quantité de données qui transitent par le routeur - bien que les données soient décevant car il ne montre que les totaux et les moyennes au fil du temps, sans moyen de ventiler les chiffres par client ou application.

Netgear propose également une application de gestion de routeur pour Android et iOS, mais il s'agit d'un outil simple qui ne prend en charge que quelques opérations de base, telles que la navigation sur les clients connectés et l'activation de l'invité réseau. Ma fonction préférée est le testeur de puissance du signal en direct, ce qui facilite la vérification de la couverture autour de votre maison et l'expérimentation avec différents emplacements de routeur.

S'il s'agit d'un contrôle entièrement mains libres dont vous rêvez, le Nighthawk AX4 fonctionne également avec La compétence Alexa de Netgearet avec l'Assistant Google. Comme d'habitude, seules quelques commandes sont prises en charge, mais il peut être pratique d'utiliser la commande vocale pour activer et désactiver le réseau invité, et pour redémarrer le routeur - en supposant que vous ne le faites pas parce que votre connexion Internet est coupée parce que cela ne fonctionnera pas De toute façon.

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Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: performances

Le Nighthawk AX4 annonce un débit sans fil total de 3 Gbits / s, qui se décompose en 600 Mbits / s sur la bande 2,4 GHz et 2,4 Gbits / s sur la bande 5 GHz. Ce serait une énorme revendication pour un routeur 802.11ac mais, selon les normes 802.11ax, c'est modeste. Les deux radios dans le Asus RT-AX88U sont évalués pour deux fois la bande passante.

Pourtant, le Wi-Fi est une chose délicate et les fiches techniques sont un très mauvais guide des performances du monde réel. Pour découvrir ce dont le Nighthawk AX4 est vraiment capable, j'ai effectué mes tests habituels de copie de fichiers, en transportant un ordinateur portable chez moi et en mesurant les vitesses de téléchargement et de téléchargement dans différentes pièces. Pour les tests 802.11ac, j'ai utilisé mon ordinateur portable Microsoft Surface avec son adaptateur Marvell Avastar AC 2x2 MIMO, pour 802.11ax j'ai utilisé un autre ordinateur portable avec un adaptateur 2x2 Intel AX200 à l'intérieur. Voici les performances du Netgear Nighthawk AX4 sur 802.11ac, comparées au routeur Wi-Fi 6 le plus rapide que j'ai testé jusqu'à présent:

Vitesses supérieures à 802.11ac (Mo / s)

Télécharger Asus AX88U

Téléchargement Netgear AX4

Télécharger Asus AX88U

Télécharger Netgear AX4

Salon

17.8

20.1

32.2

39.2

Terrasse arrière

4.2

2.2

8

8.7

Chambre à coucher

7.8

7.3

16.9

10.4

Salle de bain

5

3.2

10.8

8.4

Le Netgear s'en est en fait légèrement mieux comporté que l'Asus à courte portée, avec une vitesse de téléchargement particulièrement impressionnante de 39,2 Mo / s. Au fur et à mesure que je m'éloignais, les performances de l'AX4 ont chuté, mais les taux de téléchargement sont restés corrects, peu importe où je me déplaçais: un débit minimum en aval de 8,4 Mo / s équivaut à 67 Mbits / s, ce qui signifie que je pourrais profiter plus ou moins de la pleine vitesse d'une connexion haut débit fibre standard n'importe où dans mon domicile.

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Bien sûr, ce n’est que la moitié de l’histoire. Vous n’achèteriez pas ce routeur si vous ne vouliez l’utiliser qu’en mode 802.11ac et, lorsque je suis passé au 802.11ax, l’AX4 n’a pas été aussi performant.

Vitesses supérieures à 802.11ax (Mo / s)

Télécharger Asus AX88U

Téléchargement Netgear AX40

Télécharger Asus AX88U

Télécharger Netgear AX40

Salon

39.7

40.3

70.5

59.5

Terrasse arrière

24.7

17.1

51.6

24.5

Chambre à coucher

27.8

17.2

56.8

27.2

Salle de bain

16.6

11.2

32.6

13.5

Le passage à la nouvelle norme sans fil ouvre un grand bond en termes de performances. Dans presque tous les endroits de ma maison, la vitesse de l’AX4 a plus que doublé. Même ainsi, il est rapidement devenu clair que je n'obtenais pas les pleines vitesses dont le 802.11ax est capable. Une fois que je me suis éloigné de plus d'une pièce du routeur, les vitesses de lecture que j'ai vues sur l'Asus étaient à nouveau deux fois plus rapides.

C’est décevant et il convient également de se rappeler qu’il s’agit d’un routeur bi-bande plutôt que d’un modèle tri-bande et qu’il ne prend pas en charge MU-MIMO. Ainsi, à mesure que de plus en plus de clients sont ajoutés au réseau, la congestion et les conflits sont susceptibles de réduire davantage les performances. Pour toutes ces raisons, je crains que ce routeur ne tire pas le meilleur parti de vos appareils sans fil, qu'ils utilisent la nouvelle norme ou l'ancienne.

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Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: verdict

À l’heure actuelle, le Nighthawk AX4 est le moyen le moins cher d’obtenir le 802.11ax, mais il a manifestement été conçu pour un budget limité. La qualité de fabrication n’est pas aussi solide que sur les routeurs Nighthawk précédents, l’ensemble des fonctionnalités est correct plutôt que complet et, s'il est capable de fournir des performances qu'aucun routeur 802.11ac ne pourrait égaler, il n'est pas à la hauteur de son rival 802.11ax offrandes.

Cela rend le Netgear Nighthawk AX4 très difficile à recommander. Si l’intérêt de la mise à niveau vers la norme 802.11ax est de profiter d’une bande passante maximale, il n’est pas vraiment logique de payer 201 £ pour un routeur qui ne remplit que la moitié de cette promesse. Éclabousser un supplément de 60 £ pour le Asus RT-AX88U et vous obtiendrez le Monty complet - ou attendez quelques mois et faites votre choix parmi une gamme d'options beaucoup plus large, alors que les marques concurrentes et les nouveaux modèles continuent d'entrer dans la mêlée 802.11ax.

Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: le moyen le moins cher - à ce jour - d'obtenir le Wi-Fi 6

Examen du routeur Netgear Nighthawk AX4: le moyen le moins cher - à ce jour - d'obtenir le Wi-Fi 6Netgear

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