Recensione del kit e-bike Swytch: elettrificare la tua bici pieghevole a buon mercato

Quando ho recensito la Brompton Electric, una delle critiche principali che ho avuto è stata il suo costo. Sebbene i Brompton non siano economici in prima istanza, far pagare 2.695 sterline per una versione servoassistita sembrava irragionevole, soprattutto quando il motore, la batteria e altri componenti necessari costano una frazione del prezzo alla fonte dalla Cina.

C'è un'alternativa, tuttavia, per le persone attratte dall'abilità pieghevole della Brompton che non hanno abbastanza soldi da spendere: un kit di conversione per bici elettriche aftermarket di Swytch.

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Recensione del kit bici elettrica pieghevole Swytch: cosa devi sapere

Il kit di conversione Swytch è molto semplice da montare, anche se vale la pena notare che così facendo la garanzia verrà annullata. Non tanto una considerazione se hai una Brompton più vecchia, ma sicuramente qualcosa a cui pensare se stai acquistando da nuova.

Si presenta sotto forma di una ruota prefabbricata con un motore del mozzo da 250 W montato, una piccola batteria agli ioni di litio e un'unità di controllo, insieme a un caricabatterie, tutti i cavi e le staffe di cui hai bisogno e un sensore di cadenza che si adatta al lato sinistro del tuo fondoschiena staffa.

Non ci vuole nemmeno un genio della riparazione di biciclette per adattarsi. Basta scambiare la ruota anteriore, collegare alcuni altri componenti e collegare alcuni cavi insieme e sei pronto per guidare.

LEGGI SUCCESSIVO: Brompton Electric - la migliore e-bike pieghevole

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Recensione del kit bici elettrica pieghevole Swytch: prezzo e concorrenza

Il kit Swytch per Brompton è disponibile in due diversi gusti: l'Eco (35 km / 21,7 miglia) e il Pro (50 km / 31 miglia). Inizialmente lo era disponibile solo su Indiegogo ma da allora è stato lanciato sia su Amazon che sul sito Web di Swytch, sebbene le scorte siano inesistenti. Il prezzo parte da circa £ 400 per il kit Eco che sto recensendo qui e £ 491 per Pro. Questi sono i prezzi Early Bird, però, e circa £ 500 per il kit Pro.

Anche una volta che il prezzo sale all'importo totale (£ 799 e £ 999), tuttavia, questo si confronta ancora favorevolmente con l'acquisto di un prefabbricato Brompton Electric, che costa da un minimo di £ 2.695 per il modello ufficiale più semplice. Se acquisti il ​​Brompton M3L (più o meno equivalente) e lo monti con l'Eco Kit a prezzo pieno, risparmierai quasi £ 1.000.

Se questo sembra ancora troppo ricco per i tuoi gusti, ci sono altre e-bike pieghevoli disponibili per meno, in particolare il Decathlon Btwin Tilt 500, che viene venduto per un prezzo ridicolmente basso £ 650. Ci piace molto ma non si piega così bene come una Brompton Electric o una Brompton migliorata da Swytch.

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Recensione del kit bici elettrica pieghevole Swytch: montaggio e caratteristiche

Il nostro Brompton di prova è arrivato con il kit Swytch già montato, quindi non posso trasmettere alcuna esperienza del mondo reale su quanto sia stato facile installarlo. Tuttavia, ho già costruito biciclette e adattato un paio di kit di e-bike alle mie bici personali e questo kit mi sembra piuttosto semplice. Anche in caso di problemi, Swytch offre chiamate di supporto video individuali (dovrai programmarle, attenzione) per aiutarti.

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Se hai luci o un campanello montati sulla parte centrale del manubrio, dovrai spostarli. Oltre a questo, supponendo che tu abbia gli strumenti corretti, dovresti essere in grado di completare l'aggiornamento in mezz'ora circa. Il primo lavoro è sostituire la ruota anteriore: dovrai anche sostituire la gomma e la camera d'aria, naturalmente. Successivamente, agganci la "ruota magnetica" al lato sinistro del movimento centrale e poi leghi il sensore al telaio in modo che il motore sappia quanto velocemente stai girando i pedali.

Quindi collega la staffa della batteria al manubrio, fai scorrere i cavi lungo il cablaggio esistente della tua Brompton e sei quasi arrivato. Gli unici piccoli lavori che rimangono sono collegare tutto insieme: le connessioni utilizzano connettori Higo impermeabili e con codice colore questo è un gioco da ragazzi - e per sostituire il piolo che è lì per agganciare il manubrio al telaio quando la bici è piegata con uno più lungo. Ciò garantisce che le forcelle non colpiscano il motore quando si piega la bici. Significa anche che la piega non è così ordinata come sulla Brompton Electric ufficiale, ma aggiunge solo un centimetro circa alla larghezza complessiva.

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Questo è praticamente tutto per il kit standard, ma ci sono alcuni extra opzionali. Puoi aggiungere sensori del freno per una maggiore tranquillità, in modo che il motore si spenga quando modifichi le leve del freno. La mia bici di prova non ne era dotata e non ho avuto problemi. È anche possibile acquistare un sensore del pedale leggermente più ordinato, ma sarà necessario rimuovere la pedivella sinistra per adattarla, il che è, francamente, un dolore e richiede strumenti specialistici.

Una volta montato il kit, tuttavia, è notevole il minimo impatto sia sull'aspetto che sul peso complessivo della bici. Il motore aggiunge 1,5 kg alla bici e la batteria più piccola pesa solo 1,5 kg, quindi con quella riposta nello zaino è quasi facile da sollevare come una normale bicicletta. Per riferimento, il motore ufficiale di Brompton Electric pesa oltre 2 kg e la batteria pesa 2,9 kg. Lo Swytch l'ha battuto qui.

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L'unico lamento che ho è che, quando è piegato, il peso extra della staffa della batteria può far staccare il manubrio dalla clip del telaio mentre lo trasporti. Swytch venderà una staffa di montaggio per bagagli opzionale, quindi è possibile evitare che ciò accada se diventa un problema per te.

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Recensione del kit bici elettrica pieghevole Swytch: corsa e prestazioni

Con la batteria sul manubrio o il supporto per il bagaglio, la mia bici di prova è stata fornita con entrambi così ho potuto provare loro fuori - il Brompton montato Swytch ha gestito bene e ha fornito un livello di potenza sorprendentemente forte assistenza.

Secondo la legge britannica, il motore da 250 W fornirà assistenza solo fino a 15,5 mph (25 km / h) e non c'è acceleratore, ma questa è abbastanza velocità sufficiente per il tipico viaggio per cui viene utilizzata una Brompton. L'ho usato per tutto il mio tragitto giornaliero di circa 11 miglia a tratta e non ho mai sentito il bisogno di velocità.

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Semmai, a bassa velocità, ho preferito la sensazione del kit Swytch all'elettrico ufficiale Brompton. La potenza entra in azione un po 'prima e con 40 Nm di coppia alla spina dà una bella spinta di accelerazione, portandoti alla massima velocità in un batter d'occhio. Ci sono cinque impostazioni di alimentazione tra cui scegliere, selezionabili tramite i pulsanti nella parte superiore del pacco batteria e puoi disabilitarle completamente il motore se vuoi guidare senza assistenza: non c'è resistenza dal motore, quindi sembra proprio di guidare una normale Brompton.

Dove il kit Swytch non è all'altezza del Brompton Electric ufficiale è la raffinatezza. Quando si raggiunge il limite di 15,5 mph, è possibile sentire il motore disinnestarsi e quindi reinnestarsi mentre si scende nuovamente al di sotto del limite, provocando una sensazione di corsa leggermente irregolare. Di fronte a una collina ripida, ho anche scoperto che a meno che non fossi nella marcia giusta, il motore aveva la tendenza a inserirsi e spegnersi occasionalmente se non applicavo abbastanza potenza ai pedali. Una marcia adeguatamente bassa, però, mantiene quel comportamento al minimo e ti assicura di non dover pedalare troppo forte.

L'autonomia, inevitabilmente da un pacco batteria così piccolo, è limitata, ma ho trovato che andava bene con il mio tragitto di 11 miglia e con capacità di riserva. Con la potenza impostata alla massima potenza per metà della corsa e al livello quattro per il resto, avevo due LED rossi su cinque che si vedevano sulla batteria alla fine, il che andava bene.

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L'autonomia ufficiale, a livelli di potenza inferiori, è di 35 km secondo Swytch e da 10 a 15 miglia a piena potenza, il che è abbastanza buono per qualcosa di così piccolo e compatto. La batteria più grande fornisce fino a 31 miglia (50 km) di assistenza. La batteria più grande della Brompton Electric offre un'autonomia da 20 a 45 miglia.

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Recensione del kit bici elettrica pieghevole Swytch: verdetto

Non è ancora economico se si considerano i componenti forniti e non dimenticare che annullerai i componenti rimanenti garanzia che hai, ma il kit di conversione Swytch offre un fantastico rapporto qualità-prezzo rispetto al Brompton ufficiale Elettrico. Anche senza alcun tipo di sconto per utenti anticipati, il risparmio complessivo sarà di quasi £ 1.000, il che non deve essere fiutato.

Certo, non ha la sensazione raffinata come il Brompton Electric ed è ruvido intorno ai bordi quando raggiunge il limite di assistenza di 15,5 mph ma, per la maggior parte, questo kit colpisce nel segno. È molto leggero, semplice da adattare a un Brompton esistente e fornisce un'assistenza di potenza più che sufficiente.

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